Kad god radite na računalu, svakako pokrenite protušpijunski program. Špijunski i drugi potencijalno neželjeni programi pokušat će se instalirati na računalo svaki put kad se povežete s Internetom. Računalo se može zaraziti i instalacijom programa s CD-a, DVD-a ili nekog drugog izmjenjivog medija. Potencijalno se neželjeni ili zlonamjerni programi mogu programirati tako da se pokrenu i u drugim prilikima, a ne samo pri instalaciji.

Windows Defender nudi tri načina kojima štiti računalo od špijunskih i drugih potencijalno neželjenih programa:

  • Zaštita u stvarnom vremenu.‍‍ Windows Defender upozorava kad se špijunski ili drugi neželjeni programi pokušavaju instalirati ili pokrenuti na računalu. Upozorava i kad ti programi pokušavaju promijeniti važne postavke sustava Windows.

  • Zajednica SpyNet. Internetska zajednica Microsoft SpyNet omogućuje razmjenu iskustva ostalih korisnika u pogledu softvera koji još nije klasificiran kao rizičan. Prema iskustvu ostalih članova te zajednice možete zaključiti smijete li nekom softveru dopustiti pristup računalu. Za uzvrat će, ako to želite, vaše iskustvo biti pridodano ocjenama zajednice da bi se ostalim korisnicima olakšao odabir.

  • Mogućnosti pregleda. Windows Defender može se koristiti za pregled računala radi otkrivanja špijunskih i drugih potencijalno neželjenih programa koji su možda instalirani na računalu, za zakazivanje redovitih pregleda te automatsko uklanjanje svakog otkrivenog zlonamjernog programa.

Prilikom korištenja alata Windows Defender važno je imati ažurirane definicije. Definicije su datoteke koje djeluju kao stalno dopunjavane enciklopedije potencijalnih softverskih prijetnji. Windows Defender definicije koristi za određivanje jesu li otkriveni programi špijunski ili neki drugi potencijalno neželjeni programi, a potom upozorava o potencijalnim rizicima. Da bi definicije bile ažurirane, Windows Defender radi zajedno sa servisom Windows Update te automatski instalira nove definicije nakon njihova objavljivanja. Windows Defender može se postaviti i tako da prije pregleda provjeri ima li ažuriranih definicija na Internetu.