Rozbočovače, přepínače, směrovače a přístupové body se používají k propojení počítačů v síti, ale každý má jiné funkce.

Rozbočovače

Rozbočovače umožňují počítačům v síti komunikovat. Jednotlivé počítače se připojí k rozbočovači pomocí kabelu Ethernet a informace, které se odesílají z jednoho počítače do druhého, procházejí přes rozbočovač. Rozbočovač neumí identifikovat zdroj nebo určený cíl informací, které přijme, proto je pošle všem připojeným počítačům včetně toho, který informace odeslal. Rozbočovač může odesílat a přijímat informace, ale nemůže dělat oboje zároveň. Rozbočovače jsou tedy pomalejší než přepínače. Rozbočovače jsou z těchto zařízení nejjednodušší a nejlevnější.

Obrázek sítě používající rozbočovač
Síť s rozbočovačem

Přepínače

Přepínače pracují stejným způsobem jako rozbočovače, ale umí identifikovat určený cíl přijatých informací, proto odesílají dané informace pouze počítačům, které je mají přijmout. Přepínače mohou odesílat a přijímat informace zároveň, odesílají tedy informace rychleji než rozbočovače. Pokud má domácí síť čtyři a více počítačů nebo chcete síť používat pro činnosti, které vyžadují výměnu mnoha informací mezi počítači (například hraní síťových her nebo sdílení hudby), je vhodné použít přepínač namísto rozbočovače. Přepínače stojí o něco málo více než rozbočovače.

Směrovače

Směrovače umožňují komunikaci počítačů a výměnu informací mezi dvěma sítěmi, například mezi domácí sítí a Internetem. Schopnost řídit síťový provoz dala směrovačům jméno. Směrovače mohou být kabelové (s kabely Ethernet) nebo bezdrátové. Pokud chcete jenom připojit počítače, stačí rozbočovač nebo přepínač, avšak pokud chcete, aby měly všechny počítače přístup k Internetu pomocí jednoho modemu, použijte směrovač nebo modem s vestavěným směrovačem. Směrovače také většinou poskytují vestavěné funkce zabezpečení, například bránu firewall. Směrovače jsou dražší než rozbočovače a přepínače.

Obrázek sítě používající kabelový směrovač
Sítě s kabelovým směrovačem

Přístupové body

Přístupové body (také označované jako základnové stanice) poskytují bezdrátový přístup ke kabelové síti Ethernet. Přístupový bod se připojí do rozbočovače, přepínače nebo kabelového směrovače a odesílá bezdrátové signály. Toto umožňuje bezdrátově připojit počítače a zařízení ke kabelové síti. Přístupové body se chovají velmi podobně jako vysílače pro mobilní telefony: můžete se přesunovat z jedno místa na druhé a mít stále bezdrátový přístup k síti. Když se bezdrátově připojíte k Internetu prostřednictvím veřejné bezdrátové sítě na letišti, v kavárně nebo v hotelu, jste obvykle připojeni přes přístupový bod. Pokud chcete počítače připojit bezdrátově a máte směrovač, který poskytuje možnost bezdrátového připojení, nepotřebujete přístupový bod. Přístupové body nemají vestavěnou technologii pro sdílení připojení k Internetu. Chcete-li sdílet připojení k Internetu, je třeba připojit přístupový bod ke směrovači nebo modemu s vestavěným směrovačem.

Obrázek sítě používající kabelový směrovač a přístupový bod
Síť s kabelovým směrovačem a přístupovým bodem