Spyware er en form for software, der installeres på computeren med det formål at overvåge og registrere dine aktiviteter. Nogle former for spyware registrerer dine tastetryk og de oplysninger, du angiver på websteder eller i andre programmer. Oplysningerne kan derefter bruges til at sende dig målrettede reklamer eller til forsøg på identitetstyveri. Disse programmer kan installeres på computeren på flere måder, men ofte er de skjult i software som gratis spil, pauseskærme eller animerede markører.

Følgende kan være tegn på, at computeren er inficeret med spyware:

  • Du bemærker nye værktøjslinjer, hyperlinks eller favoritter, som du ikke selv har føjet til din webbrowser.

  • Din startside, din musemarkør eller dit søgeprogram ændres uventet.

  • Du skriver adressen på et bestemt websted i webbrowseren, men føres til et helt andet websted.

  • Du får vist pop op-reklamer, også selvom computeren ikke har forbindelse til internettet.

  • Computeren begynder pludseligt at køre langsommere end normalt. Det er naturligvis ikke alle kapacitetsproblemer på computeren, der skyldes spyware, men spyware kan medføre en mærkbar ændring i computerens kapacitet.

Til tider vil der ikke være nogen symptomer på computeren overhovedet, selvom et spywareprogram kører. Det anbefales, at du konstant kører Windows Defender eller et andet antispywareprogram, som kan beskytte dine personlige oplysninger og computeren. Hvis du har mistanke om, at computeren er inficeret med spyware eller virus, kan du scanne den online med Windows Live OneCare-sikkerhedsscanner.