En firewall er software eller hardware, der kontrollerer data, som kommer ind fra internettet eller et netværk, og derefter enten afviser dem eller lader dem få adgang til computeren, hvilket afhænger af firewallindstillingerne.

En firewall hjælper med at forhindre, at hackere eller skadelig software (f.eks. orme) får adgang til computeren via et netværk eller internettet. En firewall kan også stoppe, at din computer sender skadelig software til andre computere.

Nedenstående illustration viser, hvordan en firewall fungerer:

Illustration, der viser, hvordan programmer,som du ikke har givet tilladelse til, blokeres af en firewall
Illustration af, hvordan en firewall fungerer