Er du ny bruger af computere? Er du usikker på, hvilke funktioner de har, og hvorfor du skulle bruge en computer? Så er du kommet det rette sted hen. Denne artikel giver en generel introduktion til computere: Hvad er en computer, hvilke forskellige typer findes der, og hvad kan du bruge dem til.

Hvad er computere?

Computere er maskiner, der udfører opgaver eller beregninger ud fra nogle instruktioner, der stammer fra programmer. De første fuldt elektroniske computere, der blev introduceret i 1940'erne, var gigantiske maskiner, der skulle betjenes af en hel gruppe af mennesker. Sammenlignet med de første maskiner er nutidens computere fantastiske. De er ikke alene tusinde gange hurtigere, de kan også anbringes på et skrivebord, i dit skød eller endda i lommen.

Computere fungerer i samarbejde med hardware og software. Hardware er de dele af en computer, du kan se og røre ved, herunder kabinettet (den ydre kasse) og hele dets indhold. Det vigtigste stykke hardware er en lille firkantet chip inde i computeren, som kaldes CPU'en (Central Processing Unit) eller mikroprocessoren. Det er "hjernen" bag computeren, dvs. den del, der fortolker instruktioner og foretager beregninger. Hardware som f.eks. skærmen, tastaturet, musen, printeren og andre komponenter kaldes også hardwareenheder eller blot enheder.

Software er de instruktioner, eller programmer, der får hardwaren til at gøre noget. Et tekstbehandlingsprogram, som du kan bruge til at skrive breve på computeren, er en type software. Operativsystemet (OS) er software, der styrer computeren og de tilsluttede enheder. Windows er et udbredt operativsystem.

Typer af computere

Computere varierer i størrelse og kapacitet. I den ene ende af skalaen findes supercomputere, som er meget store computere med tusindvis af indbyrdes forbundne mikroprocessorer, der foretager ekstremt komplicerede beregninger. I den anden ende af skalaen findes meget små computere, der er indbygget i biler, fjernsyn, stereoanlæg, regnemaskiner og andet udstyr. Disse computere kan udføre et begrænset antal opgaver.

Den personlige computer, der også kaldes en pc, er udviklet til at blive anvendt af én person ad gangen. I dette afsnit beskrives de forskellige typer personlige computere: stationære, bærbare og håndholdte computere samt tablet-pc'er.

Stationære computere

Stationære computere er beregnet til at stå på et skrivebord eller andre former for borde. De er typisk større og kraftigere end andre typer personlige computere. Stationære computere består af separate komponenter. Hovedkomponenten, som kaldes systemenheden, er som regel et firkantet kabinet, der er anbragt på eller under et skrivebord. De andre komponenter som f.eks. skærmen, musen og tastaturet er tilsluttet systemenheden.

Billede af en stationær computer
Stationær computer

Bærbare computere og netbooks

Bærbare computere er transportable letvægts-pc'er med tynde skærme. Bærbare computere kan køre på batterier, så du kan tage dem med dig overalt. I modsætning til stationære computere har de bærbare computere indbygget CPU, skærm og tastatur i samme kabinet. Skærmen kan lukkes sammen med tastaturet, når computeren ikke er i brug.

Netbooks, også kaldet mini-notebooks, er små og billige bærbare computere, der er udviklet til at udføre et begrænset antal opgaver. De har som regel en lavere ydelse end bærbare computere, så de bruges primært til at gå på internettet og til at tjekke e-mails.

Billede af en bærbar computer og en netbook
En bærbar computer og en netbook

Smartphone

En smartphone er en mobiltelefon, som har nogle af de samme funktioner som en computer. Du kan bruge en smartphone til at foretage telefonopkald, gå på internettet, organisere kontaktoplysninger, sende e-mails og sms'er, spille spil og tage billeder. En smartphone har som regel et tastatur og en større skærm.

Billede af en smartphone
Smartphone

Håndholdte computere

Håndholdte computere, som også kaldes PDA'er (Personal Digital Assistant) eller lommecomputere, er batteridrevne computere, der er så små, at man kan tage dem med overalt. Håndholdte computere er ikke så kraftige som stationære og bærbare computere, men de kan være praktiske til planlægning af aftaler, opbevaring af adresser og telefonnumre samt spil. Nogle af dem har mere avancerede funktioner, så du f.eks. kan foretage telefonopkald eller få adgang til internettet. I stedet for tastatur har de håndholdte computere berøringsskærme, som du kan betjene med fingeren eller en pen (et blyantsformet pegeredskab).

Billede af en håndholdt computer
Håndholdt computer

Tablet-pc'er

Tablet-pc'er er bærbare pc'er, der kombinerer funktionerne fra bærbare og håndholdte computere. Ligesom bærbare computere har de stor regnekraft og indbygget skærm. På samme måde som med håndholdte computere kan du skrive noter og tegne billeder på skærmen, som regel med en Tablet-pen i stedet for en Stylus-pen. De kan også konvertere din håndskrift til maskinskrift. Nogle tablet-pc'er har en drejelig skærm, der kan foldes ud, så der afsløres et tastatur nedenunder.

Billede af en Tablet PC
Tablet PC

Hvad kan du gøre på computere?

På arbejdspladser bruges computere til at registrere oplysninger, analysere data, foretage research og styre projekter. I hjemmet kan du bruge computere til at finde oplysninger, gemme billeder og musik, registrere økonomiske poster, spille spil og kommunikere med andre – for blot at nævne nogle få af de utallige muligheder.

Du kan også bruge en computer til at oprette forbindelse til internettet, der er en netværksforbindelse mellem computere i hele verden. Internetadgang kan købes for et gebyr overalt i Danmark. Med internetadgang kan du kommunikere med folk i hele verden og finde enorme informationsmængder.

Her er nogle af de mest udbredte anvendelsesområder for computere:

World Wide Web

World Wide Web (som også kaldes internettet eller nettet) er et gigantisk informationslager. World Wide Web er den mest populære del af internettet, fordi det f.eks. viser de fleste oplysninger i et visuelt tiltrækkende format. Overskrifter, tekst og billeder kan samles på en enkelt webside, på samme måde som på en side i et blad, sammen med lydeffekter og animation. Et websted (også kaldet hjemmeside, website eller bare site) er en samling indbyrdes forbundne websider. Der findes millioner af websteder og milliarder af websider.

BIllede af websiden for Microsoft Game Studios
Eksempel på webside (Microsoft Game Studios)

At surfe på internettet betyder at gå på opdagelse på det. Du kan finde oplysninger på internettet om stort set alle tænkelige emner. Du kan f.eks. læse nyheder og anmeldelser, kontrollere flytider, se vejvisere, få vejrudsigter eller blive klogere på sundhedsmæssige spørgsmål. De fleste firmaer, offentlige institutioner, museer og biblioteker har websteder med oplysninger om deres produkter, serviceydelser eller udstillinger og samlinger. Der findes også mange opslagsværker som f.eks. ordbøger og encyklopædier.

Internettet er også et indkøbscenter. Du kan finde og købe produkter, f.eks. bøger, musik, legetøj, tøj og elektronisk udstyr, på de fleste større detailhandleres websteder. Du kan også købe og sælge brugte ting via websteder, der afholder auktioner.

E-mail

E-mail (som betyder elektronisk post) er en praktisk kommunikationsmetode. Når du sender en e-mail, leveres den næsten øjeblikkeligt i modtagerens indbakke. Du kan sende en e-mail til mange personer samtidigt, og du kan gemme, udskrive og videresende en e-mail til andre. Du kan sende stort set enhver type fil i en e-mail, f.eks. dokumenter, billeder og musikfiler. Og e-mail kræver ingen porto.

Du kan finde flere oplysninger om brug af e-mail under Introduktion til e-mail.

Onlinemeddelelser

Onlinemeddelelser minder om at have en rigtig samtale med en eller flere personer. Når du skriver og sender en onlinemeddelelse, kan den læses af alle deltagerne i samtalen med det samme. I modsætning til e-mail skal alle deltagerne være online (have forbindelse til internettet) og sidde foran computeren på samme tid. Kommunikation via onlinemeddelelser kaldes at chatte.

Billeder, musik og film

Hvis du har et digitalt kamera, kan du overføre billeder fra kameraet til computeren. Du kan derefter udskrive dem, oprette et diasshow eller dele dem med andre via e-mail eller på et websted. Du kan også lytte til musik på computeren enten ved at importere musik fra indspillede cd'er eller ved at købe sange på et musikwebsted. Du kan også stille ind på en af de tusindvis af radiostationer, der sender via internettet. Hvis din computer har et dvd-drev, kan du også se film på den.

Spil

Kan du lide at spille spil? Der findes tusindvis af computerspil i alle tænkelige genrer, som du kan underholde dig med. Sæt dig bag rattet i en bil, udkæmp frygtindgydende slag mod skabninger i en fangekælder, eller opbyg civilisationer og imperier! I mange spil kan du spille mod andre spillere verden over via internettet. Windows indeholder nogle kortspil, brætspil og strategispil. Du kan finde flere oplysninger under Få mere at vide om spil i Windows 7.