Windows Media Center ist ein Feature von Windows Vista (Home Premium, Ultimate) und Windows 7 (Home Premium, Professional, Ultimate), das Ihren Computer in eine Multimediazentrale verwandelt.

Mit dem Windows Media Center können Sie Live-TV ansehen, aufzeichnen und anhalten, Musiktitel aus der gesamten Musiksammlung hören, Familienfotos und Heimvideos ansehen und Internet- und UKW-Radio hören. Wenn Sie dazu noch eine kompatible Fernbedienung besitzen, können Sie das Ganze sogar aus der Ferne steuern. Sie können Ihren Media Center-PC sogar an den Fernseher anschließen, damit die ganze Familie die Show genießen kann.

Um loszulegen, klicken Sie auf die Schaltfläche StartSchaltfläche "Start", danach auf Alle Programme und klicken dann auf Windows Media Center (oder drücken Sie die grüne Start-Taste auf der Fernbedienung).

Um mit Ihrem PC fernsehen zu können, benötigen Sie neben der passenden Software auch die geeignete Hardware: Eine Empfangskarte, einen sogenannten Tuner, um die TV-Signale mit Ihrem Computer verarbeiten zu können. In vielen Computern ist bereits eine Empfangskarte eingebaut, sie lässt sich aber auch unproblematisch nachrüsten. Das kann z.B. ein USB-Stick (für den DVB-T Empfang) sein, aber auch eine TV-Karte (für Kabel oder Satellitenempfang) für Ihren Desktop-PC oder eine PCMCIA Karte für Ihren Laptop. Die Microsoft Windows Vista Hardware-Kompatibilitätsliste gibt Ihnen Auskunft über bislang für Windows Vista zertifizierte TV-Karten.

Windows Media Center unterstützt auch zwei TV-Karten in einem System: So können Sie gleichzeitig eine Sendung anschauen, während Sie eine andere aufzeichnen, oder zwei Sendungen parallel aufzeichnen. Für die Nutzung des unter „Online-Medien“ angebotenen Internet-TV-Programms ist übrigens keine TV-Karte erforderlich.

Mit Windows Media Center kann eine Reihe von TV-Signalen eingerichtet werden. Sie haben die Möglichkeit, über Antenne, DVB-T, Kabel-TV oder einen Satelliten-TV fernzusehen. Eine übersichtliche Anleitung zum Einrichten von Windows Media Center finden Sie hier. Alternativ können Sie sich auch diese ausführliche Installationsanleitung für die Einrichtung von Windows Media Center (PDF-Dokument, Größe 4,5 MB) anschauen oder ausdrucken. Dazu stehen Ihnen auf diesen Seiten einige Demovideos zu Windows Media Center zur Verfügung, in denen Ihnen Schritt für Schritt alles vorgeführt wird:

Weitere Informationen zum Verwenden von Windows Media Center finden Sie in den folgenden Themen: