Eine Firewall ist Software oder Hardware, die die aus dem Internet oder einem Netzwerk eingehenden Daten überprüft und dann je nach den gewählten Einstellungen blockiert oder zu Ihrem Computer gelangen lässt.

Mit einer Firewall kann verhindert werden, dass Hacker und Schadsoftware (beispielsweise Würmer) über ein Netzwerk oder das Internet Zugriff auf Ihren Computer erlangen. Eine Firewall kann außerdem verhindern, dass Ihr Computer böswillige Software an andere Computer sendet.

Die folgende Abbildung zeigt, wie eine Firewall funktioniert.

Darstellung, wie eine Firewall eine Barriere zwischen dem Internet und dem Computer erstellt
Wie eine Ziegelmauer eine physikalische Barriere erstellen kann, kann eine Firewall eine Barriere zwischen dem Internet und dem Computer erstellen.

Verwechseln Sie eine Firewall nicht mit einem Antivirenprogramm. Zum Schutz Ihres Computers benötigen Sie neben einer Firewall ein Antivirenprogramm und eine Antischadsoftware.