Είστε αρχάριος με τους ηλεκτρονικούς υπολογιστές; Αναρωτιέστε τι κάνουν και γιατί θα πρέπει να χρησιμοποιείτε και εσείς έναν; Καλώς ορίσατε—βρίσκεστε στο σωστό σημείο. Αυτό το άρθρο σάς παρέχει μια επισκόπηση των υπολογιστών: τι είναι, τι τύποι υπάρχουν και τι μπορείτε να κάνετε με αυτούς.

Τι είναι οι ηλεκτρονικοί υπολογιστές;

Οι ηλεκτρονικοί υπολογιστές είναι συσκευές που εκτελούν εργασίες ή υπολογισμούς σύμφωνα με ένα σύνολο οδηγιών ή προγραμμάτων. Οι πρώτοι πλήρως ηλεκτρονικοί υπολογιστές που δημιουργήθηκαν για πρώτη φορά τη δεκαετία του 1940 ήταν τεράστια μηχανήματα που απαιτούσαν την απασχόληση πολλών ατόμων για να λειτουργήσουν. Συγκριτικά με αυτά τα πρώτα μηχανήματα, οι σημερινοί υπολογιστές είναι εκπληκτικοί. Όχι μόνο είναι χιλιάδες φορές ταχύτεροι, αλλά χωρούν στο γραφείο σας, στην παλάμη σας ακόμη και στην τσέπη σας.

Οι ηλεκτρονικοί υπολογιστές λειτουργούν με αλληλεπίδραση υλικού και λογισμικού. Με τον όρο υλικό εννοούμε τα μέρη ενός υπολογιστή που μπορείτε να δείτε και να αγγίξετε, συμπεριλαμβανομένης της θήκης του και των εσωτερικών του εξαρτημάτων. Το πιο σημαντικό τμήμα του υλικού είναι ένα μικρό μακρόστενο τσιπ εντός του υπολογιστή που λέγεται κεντρική μονάδα επεξεργασίας (CPU) ή μικροεπεξεργαστής. Είναι ο "εγκέφαλος" του υπολογιστή σας—το τμήμα που μεταφράζει οδηγίες και εκτελεί υπολογισμούς. Στοιχεία υλικού όπως η οθόνη, το πληκτρολόγιο, ο εκτυπωτής και άλλα στοιχεία συνήθως ονομάζονται συσκευές υλικού ή συσκευές.

Με τον όρο λογισμικό εννοούμε τις οδηγίες ή τα προγράμματα, που ορίζουν στο υλικό τι πρέπει να κάνει. Ένα πρόγραμμα επεξεργασίας κειμένου που μπορείτε να χρησιμοποιείτε για να γράφετε επιστολές στον υπολογιστή σας είναι ένας τύπος λογισμικού. Το λειτουργικό σύστημα (OS) είναι ένα λογισμικό που διαχειρίζεται τον υπολογιστή σας και τις συσκευές που συνδέονται σε αυτόν. Δύο πολύ γνωστά λειτουργικά συστήματα είναι τα Windows και τα Macintosh. Ο υπολογιστής σας χρησιμοποιεί το λειτουργικό σύστημα των Windows.

Τύποι υπολογιστών

Οι υπολογιστές διαφέρουν σε μέγεθος και χωρητικότητα. Από τη μια υπάρχουν οι υπερ-υπολογιστές, πολύ μεγάλοι υπολογιστές με χιλιάδες συνδεδεμένους μικροεπεξεργαστές που εκτελούν εξαιρετικά πολύπλοκους υπολογισμούς. Από την άλλη, υπάρχουν οι μικροσκοπικοί ηλεκτρονικοί υπολογιστές που είναι ενσωματωμένοι σε αυτοκίνητα, τηλεοράσεις, στερεοφωνικά συστήματα και συσκευές. Αυτοί οι υπολογιστές έχουν δημιουργηθεί για να εκτελούν περιορισμένο αριθμό εργασιών.

Ο προσωπικός υπολογιστής ή PC, έχει σχεδιαστεί για να χρησιμοποιείται από ένα άτομο κάθε φορά. Αυτή η ενότητα περιγράφει τα διάφορα είδη προσωπικών υπολογιστών: επιτραπέζιους υπολογιστές, φορητούς υπολογιστές, υπολογιστές χειρός και Tablet PC.

Επιτραπέζιοι υπολογιστές

Οι επιτραπέζιοι υπολογιστές έχουν σχεδιαστεί για χρήση σε γραφείο ή σε τραπέζι. Συνήθως είναι μεγαλύτεροι και πιο ισχυροί από τους άλλους τύπους προσωπικών ηλεκτρονικών υπολογιστών. Οι επιτραπέζιοι υπολογιστές αποτελούνται από μεμονωμένα εξαρτήματα. Το κύριο στοιχείο, το οποίο ονομάζεται μονάδα συστήματος, είναι συνήθως ένα μακρόστενο πλαίσιο το οποίο τοποθετείται πάνω ή κάτω από το γραφείο. Άλλα στοιχεία, για παράδειγμα, η οθόνη, το ποντίκι και το πληκτρολόγιο, συνδέονται στη μονάδα συστήματος.

Εικόνα ενός επιτραπέζιου υπολογιστή
Επιτραπέζιος υπολογιστής

Φορητοί υπολογιστές

Οι φορητοί υπολογιστές είναι φορητοί υπολογιστές μικρού βάρους με λεπτή οθόνη. Συχνά ονομάζονται και notebook. Οι φορητοί υπολογιστές μπορούν να λειτουργούν με μπαταρίες, ώστε να μπορείτε να τους μεταφέρετε οπουδήποτε. Σε αντίθεση με τους επιτραπέζιους υπολογιστές, οι φορητοί υπολογιστές συνδυάζουν την κεντρική μονάδα επεξεργασίας, την οθόνη και το πληκτρολόγιο σε μία μόνο συσκευή. Η οθόνη διπλώνει προς τα κάτω πάνω στο πληκτρολόγιο όταν δεν χρησιμοποιείται.

Εικόνα ενός φορητού υπολογιστή
Φορητός υπολογιστής

Υπολογιστές χειρός

Οι υπολογιστές χειρός, λέγονται επίσης και προσωπικοί ψηφιακοί βοηθοί (PDA), λειτουργούν με μπαταρία και είναι τόσο μικροί ώστε να μπορείτε να τους μεταφέρετε σχεδόν παντού. Αν και δεν είναι τόσο ισχυροί όσο οι επιτραπέζιοι ή οι φορητοί υπολογιστές, οι υπολογιστές χειρός είναι χρήσιμοι για προγραμματισμό συναντήσεων, για αποθήκευση διευθύνσεων και αριθμών τηλεφώνου και για παιχνίδια. Ορισμένοι έχουν τη δυνατότητα να εκτελούν πιο σύνθετες εργασίες, για παράδειγμα, έχουν τη δυνατότητα να πραγματοποιούν κλήσεις ή να συνδέονται στο Internet. Αντί για πληκτρολόγια, οι υπολογιστές χειρός διαθέτουν οθόνες αφής τις οποίες χρησιμοποιείτε με το δάχτυλό σας ή με ένα στυλό (ένα εργαλείο κατάδειξης σε σχήμα στυλό).

Εικόνα ενός υπολογιστή χειρός
Υπολογιστής χειρός

Tablet PC

Τα Tablet PC είναι φορητοί υπολογιστές που συνδυάζουν χαρακτηριστικά φορητών υπολογιστών και υπολογιστών χειρός. Όπως συμβαίνει με τους φορητούς υπολογιστές, τα Tablet PC είναι πολύ ισχυροί υπολογιστές και διαθέτουν ενσωματωμένη οθόνη. Όπως και στους υπολογιστές χειρός, με τα Tablet PC μπορείτε να γράφετε σημειώσεις ή να ζωγραφίζετε εικόνες στην οθόνη, συνήθως χρησιμοποιώντας μια πένα αντί για ένα στυλό. Επίσης μπορούν να μετατρέπουν χειρόγραφο κείμενο σε πληκτρολογημένο κείμενο. Ορισμένα Tablet PC είναι "ανατρεπόμενα", η οθόνη τους δηλαδή περιστρέφεται και "ξεδιπλώνεται" και από κάτω αποκαλύπτεται το πληκτρολόγιο.

Εικόνα Tablet PC
Tablet PC

Τι μπορείτε να κάνετε με τους υπολογιστές;

Στον επαγγελματικό χώρο, πολλοί άνθρωποι χρησιμοποιούν υπολογιστές για να διατηρούν αρχεία, να αναλύουν δεδομένα, να διενεργούν έρευνες και να διαχειρίζονται έργα. Στο σπίτι, μπορείτε να χρησιμοποιείτε υπολογιστές για να βρίσκετε πληροφορίες, να αποθηκεύετε εικόνες και μουσική, να παρακολουθείτε τα οικονομικά σας, να παίζετε παιχνίδια καθώς και να επικοινωνείτε με άλλα άτομα—και όλα αυτά είναι μερικές μόνο από τις δυνατότητες.

Επίσης, μπορείτε να χρησιμοποιήσετε τον υπολογιστή σας για να συνδεθείτε στο Internet, ένα δίκτυο που συνδέει υπολογιστές σε όλο τον κόσμο. Η πρόσβαση στο Internet είναι δυνατή έναντι ενός μηνιαίου αντιτίμου στις περισσότερες αστικές περιοχές και διαδίδεται ευρέως ακόμη και στις λιγότερο πυκνοκατοικημένες περιοχές. Με την πρόσβαση στο Internet, μπορείτε να επικοινωνείτε με ανθρώπους από όλο τον κόσμο και να βρίσκετε πληθώρα πληροφοριών.

Ακολουθούν ορισμένες από τις πιο δημοφιλείς ενέργειες που μπορείτε να κάνετε με τους υπολογιστές:

Το Web

Ο Παγκόσμιος Ιστός (συνήθως αναφέρεται ως Web ή www) είναι ένας γιγαντιαίος χώρος αποθήκευσης πληροφοριών. Το Web είναι το πιο δημοφιλές τμήμα του Internet, εν μέρει γιατί εμφανίζει τις περισσότερες πληροφορίες σε μια πολύ ελκυστική οπτικά μορφή. Τίτλοι, κείμενα και εικόνες μπορούν να συνδυαστούν σε μία μόνο ιστοσελίδα— περίπου όπως συμβαίνει με τις σελίδες ενός περιοδικού—μαζί με ήχους και κινούμενες εικόνες. Η τοποθεσία Web είναι μια συλλογή αλληλοσυνδεδεμένων ιστοσελίδων. Το Web περιέχει εκατομμύρια τοποθεσίες Web και δισεκατομμύρια ιστοσελίδες.

Εικόνα της ιστοσελίδας του Microsoft Game Studios
Παράδειγμα ιστοσελίδας (Microsoft Game Studios)

Με τον όρο περιήγηση στο Web εννοούμε την εξερεύνηση του Web. Μπορείτε να βρείτε πληροφορίες σχεδόν για οποιοδήποτε θέμα μπορείτε να φανταστείτε. Για παράδειγμα, μπορείτε να διαβάσετε ειδήσεις και κριτικές ταινιών, να ελέγξετε τα δρομολόγια αεροπορικών εταιρειών, να δείτε οδικούς χάρτες, να δείτε την πρόβλεψη του καιρού για την πόλη σας ή να κάνετε έρευνα για ένα θέμα υγείας. Οι περισσότερες εταιρείες, κρατικές υπηρεσίες, μουσεία και βιβλιοθήκες διαθέτουν τοποθεσίες Web με πληροφορίες σχετικά με τα προϊόντα, τις υπηρεσίες ή τις συλλογές τους. Επίσης, σε μεγάλο βαθμό υπάρχουν διαθέσιμες πηγές αναφοράς, όπως λεξικά και εγκυκλοπαίδειες.

Το Web αποτελεί επίσης τη χαρά του καταναλωτή. Μπορείτε να αναζητήσετε και να αγοράσετε προϊόντα—βιβλία, μουσική, παιχνίδια, ρούχα, ηλεκτρονικές συσκευές και πολλά άλλα—από τις τοποθεσίες Web μεγάλων εμπόρων. Μπορείτε επίσης να αγοράσετε και να πουλήσετε αντικείμενα μέσω τοποθεσιών web που χρησιμοποιούν τη μέθοδο της δημοπρασίας.

Για πληροφορίες σχετικά με τον τρόπο εξερεύνησης του Internet και του Web, ανατρέξτε στο θέμα Εξερεύνηση του Internet.

Ηλεκτρονικό ταχυδρομείο

Το Ηλεκτρονικό ταχυδρομείο (αλλιώς και ηλεκτρονική αλληλογραφία) είναι ένας βολικός τρόπος επικοινωνίας. Όταν στέλνετε ένα μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου, φτάνει σχεδόν στιγμιαία στο φάκελο εισερχομένων του ηλεκτρονικού ταχυδρομείου του παραλήπτη. Μπορείτε να στείλετε ένα μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου σε πολλά άτομα ταυτόχρονα και μπορείτε να αποθηκεύσετε, να εκτυπώσετε και να προωθήσετε μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου σε τρίτους. Μπορείτε να στείλετε σχεδόν οποιονδήποτε τύπο αρχείου σε ένα μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου, συμπεριλαμβανομένων εγγράφων, εικόνων και αρχείων μουσικής. Επιπλέον, με το ηλεκτρονικό ταχυδρομείο, δεν χρειάζεστε γραμματόσημο! Ανατρέξτε στο θέμα Γρήγορα αποτελέσματα με το ηλεκτρονικό ταχυδρομείο.

Ανταλλαγή άμεσων μηνυμάτων

Η ανταλλαγή άμεσων μηνυμάτων σάς επιτρέπει να έχετε μια συνομιλία σε πραγματικό χρόνο με κάποιο άλλο άτομο ή με μια ομάδα ατόμων. Όταν πληκτρολογείτε και στέλνετε ένα άμεσο μήνυμα, το μήνυμα είναι αμέσως ορατό σε όλους τους συμμετέχοντες. Σε αντίθεση με το ηλεκτρονικό ταχυδρομείο, όλοι οι συμμετέχοντες πρέπει να είναι συνδεδεμένοι στο Internet και να βρίσκονται στον υπολογιστή τους ταυτόχρονα. Η επικοινωνία μέσω ανταλλαγής άμεσων μηνυμάτων ονομάζεται συνομιλία.

Εικόνες, μουσική και ταινίες

Εάν διαθέτετε μια ψηφιακή κάμερα, μπορείτε να μεταφέρετε τις εικόνες σας από την κάμερα στον υπολογιστή σας. Στη συνέχεια, μπορείτε να τις εκτυπώσετε, να δημιουργήσετε παρουσιάσεις διαφανειών ή να τις χρησιμοποιήσετε από κοινού με άλλους χρήστες μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου ή δημοσιεύοντάς τις σε μια τοποθεσία Web. (Για να μάθετε περισσότερα σχετικά με τις δυνατότητες που έχετε με τις φωτογραφίες, ανατρέξτε στο θέμα Εργασία με ψηφιακές φωτογραφίες.) Επίσης, μπορείτε να ακούτε μουσική στον υπολογιστή σας, είτε εισάγοντας (μεταφέροντας στον υπολογιστή σας) μουσική από CD ήχου, είτε αγοράζοντας τραγούδια από μια τοποθεσία Web που δραστηριοποιείται στον τομέα της μουσικής. Εναλλακτικά, μπορείτε να συντονιστείτε σε έναν από τους χιλιάδες ραδιοφωνικούς σταθμούς που εκπέμπουν μέσω Internet. Εάν ο υπολογιστής σας συνοδεύεται από μια συσκευή αναπαραγωγής DVD, μπορείτε να παρακολουθείτε ταινίες.

Παιχνίδια

Σας αρέσει να παίζετε παιχνίδια; Υπάρχουν διαθέσιμα χιλιάδες παιχνίδια ηλεκτρονικών υπολογιστών σε κάθε δυνατή κατηγορία τα οποία μπορούν να σας διασκεδάσουν. Καθίστε πίσω από το τιμόνι ενός αγωνιστικού αυτοκινήτου, πολεμήστε ενάντια σε τρομερά πλάσματα μέσα σε ένα υπόγειο κελί ή ελέγξτε πολιτισμούς και αυτοκρατορίες! Πολλά παιχνίδια σάς επιτρέπουν να αγωνίζεστε με άλλους παίκτες σε όλο τον κόσμο μέσω Internet. Τα Windows περιλαμβάνουν διάφορα παιχνίδια με τράπουλες, κουίζ και παιχνίδια στρατηγικής (ανατρέξτε στο θέμα Πληροφορίες για τα παιχνίδια των Windows).