El correo electrónico es un modo cómodo y rápido de comunicarse con otras personas.Puede usar el correo electrónico para:

  • Enviar y recibir mensajes. Puede enviar un mensaje de correo electrónico a cualquier persona que disponga de una dirección de correo electrónico. El mensaje llega a la bandeja de entrada del destinatario en segundos o minutos, tanto si la persona que envía el mensaje es vecina suya como si vive en el otro extremo del mundo. Puede recibir mensajes de cualquier persona que conozca su dirección de correo electrónico y, a continuación, leer y responder a esos mensajes.

  • Enviar y recibir archivos. Además de los mensajes de correo electrónico típicos basados en texto, puede enviar prácticamente cualquier tipo de archivo en un mensaje de correo electrónico, incluidos documentos, imágenes y música. Un archivo enviado en un mensaje de correo electrónico se denomina datos adjuntos.

  • Enviar mensajes a grupos de personas. Puede enviar un mensaje de correo electrónico a varias personas simultáneamente. Los destinatarios pueden responder a todo el grupo, lo cual hace posible los debates en grupo.

  • Reenviar mensajes. Al recibir un mensaje de correo electrónico, puede reenviarlo a otras personas sin necesidad de volver a escribirlo.

Una ventaja del correo electrónico frente al teléfono o al correo tradicional es su comodidad: puede enviar un mensaje en cualquier momento del día o de la noche. Si los destinatarios no están delante del equipo o en línea (conectados a Internet), cuando envíe el mensaje, dicho mensaje estará disponible la próxima vez que abran el correo electrónico. Si están en línea, puede obtener una respuesta en minutos.

Además, el envío de mensajes de correo electrónico es gratuito. A diferencia del envío tradicional de una carta, no se paga por el franqueo u otras tarifas, con independencia de donde viva el destinatario. Los únicos gastos que se aplican son los correspondientes a la conexión a Internet o al programa de correo electrónico.

¿Qué se necesita para poder usar el correo electrónico?

Para usar el correo electrónico, necesita tres cosas:

  • Una conexión a Internet. Para conectar el equipo a Internet, en primer lugar debe suscribirse a un proveedor de acceso a Internet (ISP). El ISP le proporciona acceso a Internet, normalmente a cambio de una cuota mensual. También necesitará un módem. Consulte ¿Qué se necesita para conectarse a Internet?

  • Un programa de correo electrónico o un servicio basado en Web. Puede descargar o adquirir programas de correo electrónico de Microsoft u otro proveedor. Los programas de correo electrónico suelen incluir más características y las búsquedas son más rápidas que en la mayoría de los servicios de correo electrónico basados en Web. Antes de configurar el programa de correo electrónico, debe obtener información acerca del ISP: la dirección de correo electrónico, la contraseña, los nombres de los servidores de correo electrónico entrante y saliente, y algunos otros detalles.

    Si no desea descargar o adquirir un programa de correo electrónico, puede suscribirse a un servicio de correo electrónico basado en Web gratuito, como Gmail, Windows Live Hotmail o Yahoo! Estos servicios permiten comprobar el correo electrónico con un explorador web desde cualquier equipo conectado a Internet, incluso si el equipo pertenece a otro usuario o se encuentra en un lugar público, como una biblioteca.

  • Una dirección de correo electrónico. Al suscribirse a un ISP o un servicio de correo electrónico basado en Web, obtiene una dirección de correo electrónico. Una dirección de correo electrónico está formada por un nombre de usuario (un alias que elija, que no debe ser necesariamente su nombre real), el símbolo @ y el nombre del ISP o del proveedor de correo electrónico basado en Web como, por ejemplo, alguien@example.com.

Creación y envío de mensajes de correo electrónico

Imagen de un mensaje de correo electrónico de ejemplo
Mensaje de correo electrónico de ejemplo

A continuación, se describe cómo rellenar la ventana del mensaje en la mayoría de los programas de correo electrónico. Estos pasos pueden variar en función del programa de correo electrónico o el servicio basado en Web que se use:

  1. En el cuadro Para, escriba la dirección de correo electrónico de al menos un destinatario. Si va a enviar el mensaje a varios destinatarios, escriba un punto y coma (;) entre las direcciones de correo electrónico.

    En el cuadro CC, puede escribir las direcciones de correo electrónico de cualquier destinatario secundario; es decir, personas que deben conocer la existencia del mensaje, pero que no necesitan realizar ninguna acción con dicho mensaje. Estas personas recibirán el mismo mensaje que las personas del cuadro Para. Si no hay destinatarios secundarios, deje este cuadro en blanco. Algunos programas de correo electrónico también pueden incluir un campo CCO, que permite enviar un mensaje a varias personas y ocultar determinados nombres y direcciones de correo electrónico a los destinatarios.

  2. En el cuadro Asunto, escriba un título para el mensaje.

  3. En el área en blanco grande, escriba el mensaje.

    Para adjuntar un archivo al mensaje, haga clic en el botón Adjuntar archivo al mensajeImagen del botón Adjuntar archivo al mensaje de la barra de herramientas (justo debajo de la barra de menús). Busque el archivo, selecciónelo y, a continuación, haga clic en Abrir. El archivo ahora aparece en el cuadro Adjuntar en el encabezado del mensaje.
Imagen de un archivo adjunto a un mensaje de correo electrónico
Archivo adjunto a un mensaje de correo electrónico

Ha terminado. Para enviar el mensaje, haga clic en el botón Enviar. El mensaje viaja por Internet hasta llegar a los destinatarios.

Nota

  • Para cambiar el estilo, la fuente, el tamaño o el color del texto, seleccione el texto y, a continuación, haga clic en uno de los botones o elementos de menú para cambiar el formato.

Lectura de mensajes de correo electrónico

La mayoría de los programas de correo electrónico y los servicios de correo electrónico basados en Web incluyen una bandeja de entrada en la que puede leer los mensajes recibidos. Es posible que tenga que hacer clic en un botón etiquetado como Enviar y recibir o similar para recibir mensajes nuevos. Para ver una lista de los mensajes de correo electrónico recibidos, haga clic en Bandeja de entrada en la lista Carpetas del programa de correo electrónico. Los mensajes de correo electrónico deben mostrarse en la lista de mensajes. En la lista se suele mostrar quién envió el correo, el asunto y cuándo se recibió.

Para leer un mensaje, haga clic en él en la lista de mensajes. El contenido del mensaje se suele mostrar debajo de la lista de mensajes en el panel de vista previa. En ese caso, haga doble clic en la lista de mensajes para leer el mensaje en otra ventana.

Imagen de un programa de correo electrónico con la lista de carpetas, la lista de mensajes y el panel de vista previa
Haga clic en la bandeja de entrada para ver los mensajes de correo electrónico

Para responder a un mensaje, haga clic en el botón Responder.

Etiqueta de correo electrónico

Al igual que en las conversaciones por teléfono y en la comunicación cara a cara, la comunicación por correo electrónico tiene determinadas reglas de comportamiento implícitas. Estas reglas se denominan etiqueta de correo electrónico o etiqueta de la red (la red se refiere a Internet). Para que la comunicación sea eficaz, siga estas instrucciones:

  • Tenga cuidado con el humor y las emociones. El correo electrónico no transmite bien las emociones, por lo que es posible que el destinatario no entienda cuál es el tono que desea transmitir. El humor sarcástico es especialmente arriesgado porque el destinatario puede interpretarlo literalmente y sentirse ofendido. Para transmitir emociones, considere el uso de emoticonos (vea "Uso de emoticonos" en este artículo).

  • Piense antes de enviar los mensajes. Escribir y enviar mensajes de correo electrónico es rápido y fácil, a veces demasiado fácil. Asegúrese de haber pensado sobre su mensaje en primer lugar y evite escribir cuando esté enfadado.

  • Use una línea de asunto clara y concisa. Resuma el contenido del mensaje en unas pocas palabras. Las personas que reciben grandes cantidades de correo electrónico pueden usar el asunto para dar una prioridad determinada al mensaje.

  • Escriba mensajes breves. Aunque un mensaje de correo electrónico puede tener cualquier longitud, el mensaje de correo electrónico está diseñado para que la comunicación sea rápida. Muchas personas no tienen el tiempo o la paciencia para leer más que algunos párrafos.

  • No escriba el mensaje TOTALMENTE EN MAYÚSCULAS. Mucha gente considera que las frases escritas en mayúsculas equivalen a "gritar" y les resultan molestas u ofensivas.

  • Tenga cuidado con la información importante o confidencial. Cualquier destinatario puede reenviar el mensaje a otras personas, deliberadamente o por accidente.

Además, en las comunicaciones formales o comerciales, evite los errores ortográficos y gramaticales. El correo electrónico poco cuidado no transmite una imagen profesional. Revise los mensajes antes de enviarlos y, si el programa de correo electrónico incluye un corrector ortográfico, úselo.

Uso de emoticonos

A menudo es difícil transmitir la emoción, la intención o el tono solo mediante el texto, por lo que los primeros usuarios de Internet inventaron los emoticonos (combinación de los términos emoción e icono) o secuencias de caracteres del teclado que simbolizan expresiones faciales. Por ejemplo, :) tiene el aspecto de una cara sonriente cuando lo mira de lado. A continuación, se incluyen algunos ejemplos de emoticonos.

Emoticono Significado
Emoticono

:) o :-)

Significado

Sonriente, feliz o jocoso

Emoticono

:( o :-(

Significado

Enfadado o descontento

Emoticono

;-)

Significado

Guiño

Emoticono

:-|

Significado

Indiferente o ambivalente

Emoticono

:-o

Significado

Sorprendido o preocupado

Emoticono

:-x

Significado

No dice nada

Emoticono

:-p

Significado

Sacando la lengua (normalmente para indicar diversión)

Emoticono

:-D

Significado

Riendo

Tratamiento del correo electrónico no deseado

Al igual que puede recibir anuncios, folletos y catálogos no deseados en el correo postal, es probable que también reciba correo electrónico no deseado (también conocido como spam) en la bandeja de entrada. El correo electrónico no deseado puede incluir anuncios, tramas fraudulentas, pornografía u ofertas legítimas. Debido a que el envío de correo electrónico no deseado resulta barato para los especialistas en marketing, no es raro recibir grandes cantidades de este tipo de correo.

Muchos programas de correo electrónico y servicios de correo electrónico basados en Web incluyen un filtro de correo electrónico no deseado. Este filtro analiza el contenido de los mensajes recibidos y mueve los mensajes sospechosos a una carpeta de correo electrónico no deseado especial, donde puede verlos o eliminarlos en cualquier momento. Si un mensaje de correo electrónico no deseado logra evitar el filtro y llega a la bandeja de entrada, en muchos programas de correo electrónico se puede especificar que los futuros mensajes enviados por ese remitente se muevan automáticamente a la carpeta de correo electrónico no deseado.

Para contribuir a evitar el correo electrónico no deseado:

  • Tome precauciones al facilitar su dirección de correo electrónico. Evite publicar su dirección de correo electrónico real en grupos de noticias, sitios web u otras áreas públicas de Internet.

  • Antes de facilitar su dirección de correo electrónico en un sitio web, revise la declaración de privacidad del sitio para asegurarse de que no permite la divulgación de su dirección de correo electrónico a otras compañías.

  • Nunca responda a un mensaje de correo electrónico no deseado. El remitente sabrá que su dirección de correo electrónico es válida y es posible que la venda a otras compañías. En ese caso, seguramente recibirá incluso más correo electrónico no deseado.