Aplicación de formato a discos y unidades

Los discos duros, que son los dispositivos de almacenamiento primarios del equipo, tienen que estar formateados para poder utilizarlos. Aplicar formato a un disco significa configurar el disco con un sistema de archivos de manera que Windows pueda almacenar información en el disco. Los discos duros de los equipos nuevos que ejecutan Windows ya están formateados. Si adquiere un disco duro adicional para expandir el almacenamiento del equipo, tendrá que formatearlo.

Otros tipos de dispositivos de almacenamiento, incluyendo muchas unidades flash USB y tarjetas de memoria flash, puede venir previamente formateadas por el fabricante. Los CD y DVD usan formatos diferentes de los discos duros y los dispositivos de almacenamiento extraíbles. Para obtener más información acerca de la aplicación de formato a CDs y DVDs, consulte ¿Qué formato de CD o DVD debería utilizar?

Aviso

  • La aplicación de formato borra los archivos existentes en un disco duro. Si aplica formato a un disco duro con archivos, éstos se eliminarán.

Éstas son las respuestas a algunas preguntas comunes acerca de la aplicación de formato a discos y unidades.

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¿Con qué frecuencia me tengo que preocupar de formatear discos?

Por lo general, sólo cuando agrega almacenamiento adicional al equipo. Si instala un nuevo disco en el equipo, debe formatearse con un sistema de archivos, como NTFS, para que Windows pueda almacenar archivos allí.

¿Para qué sirve volver a formatear el disco duro?

Volver a formatear significa formatear un disco duro o una partición que ya se ha formateado previamente o que contiene datos. Al volver a formatear un disco, se eliminan todos los datos del disco.

En el pasado, a veces se recomendaba volver a formatear un disco duro y volver a instalar Windows como método para resolver problemas graves del equipo. Volver a formatear resolvía estos problemas, pero a costa de eliminar toda la información del equipo. Se tenía que volver a instalar los programas utilizando los discos o archivos de instalación originales y, a continuación, había que restaurar todos los archivos personales, como documentos, música e imágenes, a partir de copias de seguridad realizadas de antemano.

La versión actual de Windows ofrece una serie de opciones de recuperación menos drásticas, que proporcionan un mejor punto de partida para resolver los problemas del equipo. Para obtener más información, busque "opciones de recuperación del sistema" en Ayuda y soporte técnico de Windows. Volver a formatear e instalar se considerará en último recurso y sólo se llevará a cabo si ninguna de las otras opciones de recuperación y diagnóstico resultan satisfactorias.

¿Qué tengo que hacer para formatear un disco duro?

Para poder formatear un disco duro, debe crear primero una o más particiones en el disco. Después de que haya realizado las particiones en el disco duro, puede formatear cada partición. (A menudo, los términos volumen y partición se usan indistintamente.) Puede realizar particiones en el disco duro de manera que contenga un volumen único o varios volúmenes. A cada volumen se asigna su propia letra de unidad. Para obtener más información, consulte Crear y formatear una partición del disco duro.

¿Qué sistema de archivos debería utilizar?

Para esta versión de Windows, la mejor elección para los discos duros es NTFS. Algunas versiones anteriores de Windows requerían FAT32, por lo que hay algunas circunstancias, como un equipo de arranque múltiple, donde FAT32 puede ser necesario. Para obtener más información, consulte Comparación de los sistemas de archivos NTFS y FAT.

¿Qué es un formato rápido?

El formato rápido es una opción de formato que crea una tabla de archivos nueva en un disco duro pero que no sobrescribe ni borra completamente el disco. Un formato rápido es mucho más rápido que uno normal, que borra completamente los datos existentes en el disco duro.

¿Qué son las particiones y los volúmenes?

Una partición es un área de un disco duro que se puede formatear y a la que se puede asignar una letra de unidad. En un disco básico (el tipo de disco más común en equipos personales) un volumen es una partición primaria formateada o una unidad lógica. (Los términos particiones y volumen se suelen usar indistintamente.) La partición del sistema está etiquetada normalmente con la letra C. Las letras A y B están reservadas para unidades extraíbles o unidades de disquete. Algunos equipos tienen discos duros con una sola partición por lo que todo el disco duro está representado con la letra C. Otros equipos pueden tener una partición adicional que contiene herramientas de recuperación, en el caso de que la información de la partición C se dañe o ya no se pueda utilizar.

¿Cómo creo más particiones?

Puede crear más particiones o volúmenes únicamente si el disco duro contiene espacio no asignado, que es espacio no formateado que no forma parte de un volumen o partición existente. Para crear espacio no asignado, puede reducir un volumen o utilizar una herramienta para crear particiones de otro fabricante. Para obtener más información, consulte ¿Se pueden volver a crear particiones en el disco duro?.

¿Cómo agrego un disco duro nuevo?

Si está agregando un disco duro interno, consulte la información incluida con el nuevo disco duro. Si está instalando un disco duro externo conectado mediante un cable USB, esta versión de Windows debería reconocerlo. Si esta versión de Windows no reconoce el disco, consulte Crear y formatear una partición del disco duro.

He decidido volver a formatear el disco duro y volver a instalar Windows, pero cuando intento formatear el disco duro, Windows indica que no es posible completar la operación.

No se puede volver a formatear un disco o una partición actualmente en uso, incluida la partición que contiene Windows. Se trata de una característica de seguridad que impide que Windows se elimine accidentalmente. Para volver a formatear el disco duro del equipo y volver a instalar Windows, reinicie el equipo utilizando el disco de instalación de Windows (es lo que se conoce comúnmente como arrancar desde el disco de instalación). Durante el proceso de instalación, puede volver a crear particiones y formatear el disco duro y, a continuación, volver a instalar Windows. Este proceso borrará los archivos y programas, por lo que debe realizar copias de seguridad de los datos y archivos de programa antes de empezar. Para obtener más información, busque "instalación y reinstalación de Windows" en Ayuda y soporte técnico de Windows.

Tengo un sistema de arranque dual, con Windows XP en una partición y Windows Vista en la otra. Ya no utilizo Windows XP y deseo recuperar dicho espacio. ¿Se puede eliminar y volver a dar formato a la partición de Windows XP de forma segura?

Si se elimina la partición que contiene el sistema operativo original en un sistema de arranque múltiple, podría hacer que el equipo quede inoperable. Esta partición contiene los archivos del sistema en los que se basa el sistema básico de entrada y salida (BIOS) del equipo para iniciar el equipo, independientemente del sistema operativo que se desee utilizar.

Seguirá pudiendo obtener acceso a los archivos almacenados en la partición de Windows XP y al espacio libre desde Windows Vista, de modo que no se pierde el espacio libre de la partición de Windows XP. Puede crear accesos directos a las carpetas nuevas y existentes de la partición de Windows XP para que el acceso al espacio de almacenamiento sea más cómodo. Para obtener más información, consulte Accesos directos: preguntas más frecuentes.

Si desea quitar permanentemente del equipo Windows XP, considere la posibilidad de realizar una instalación limpia de Windows Vista. Reinicie el equipo mediante el disco de instalación de Windows Vista (es lo que se conoce comúnmente como arrancar desde el disco de instalación). Durante el proceso de instalación, puede volver a crear particiones y formatear el disco duro y, a continuación, volver a instalar Windows. Este proceso borrará los archivos y programas, por lo que debe realizar copias de seguridad de los datos y guardar los archivos y discos de instalación de programas antes de empezar. Para obtener más información, busque "instalación y reinstalación de Windows" en Ayuda y soporte técnico de Windows.