Este documento contiene respuestas a algunas preguntas comunes sobre los tipos de archivo de imagen.

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¿Qué es un tipo de archivo?

Un tipo de archivo es una manera estándar de almacenar información en un equipo de forma que un programa puede leerla o visualizarla. Normalmente, es posible determinar el tipo de archivo mediante las tres últimas letras del nombre del archivo. A estas letras se las conoce como extensión de nombre de archivo. Los programas utilizan distintas extensiones al guardar archivos.

¿Cuáles son los tipos de archivo más comunes para imágenes?

Entre los tipos de archivo gráficos más comunes se encuentran JPEG (.jpg), TIFF (.tif), y mapa de bits (.bmp). Además, algunas cámaras digitales pueden guardar imágenes en formato RAW, un formato no comprimido al que no se le han aplicado efectos como el balance de blanco o el enfoque.

¿Qué tipo de archivo se debe usar?

En la mayoría de los casos, JPEG (.jpg) es el mejor tipo de archivo, ya que produce imágenes de alta calidad con un tamaño de archivo reducido, comprimiendo para ello los datos. Resulta idóneo para almacenar y compartir imágenes. Si necesita un nivel de calidad visual muy elevado (por ejemplo, si va a imprimir ampliaciones de 203 x 254 mm), es recomendable guardar en formato TIFF (.tif) o bien guardar la imagen JPEG con el menor nivel de compresión disponible.

¿Cuáles son las ventajas e inconvenientes de los tipos de archivo de imagen más comunes?

Ventajas de JPEG

  • La mayor parte de los programas pueden mostrar, abrir y guardar archivos JPEG.

  • Los archivos JPEG son perfectos para enviar por correo electrónico, debido a su reducido tamaño.

  • Dado que es posible variar el factor de compresión usado para guardar un archivo JPEG, puede controlar el tamaño y la calidad de la imagen.

Inconvenientes de JPEG

  • El formato JPEG comprime automáticamente las imágenes al guardarlas, lo que reduce ligeramente la calidad visual. Si utiliza un nivel de compresión elevado, la calidad de la imagen puede ser muy baja.

Ventajas de TIFF

  • No se producen pérdidas en la calidad de la imagen al guardarla como TIFF.

Inconvenientes de TIFF

  • Algunos programas (incluidos la mayoría de los exploradores web) no pueden mostrar imágenes en formato TIFF.

  • Las imágenes TIFF pueden ser muy grandes (varias veces mayores que la misma imagen guardada como JPEG). Por ello, las imágenes TIFF consumen el espacio del disco duro con mayor rapidez que las JPEG.

  • Las imágenes TIFF son demasiado grandes como para enviarlas por correo electrónico (salvo las más pequeñas).

¿Qué hay de los tipos de archivo GIF, mapa de bits, PNG, RAW y otros?

En muy contadas ocasiones necesitará usar un tipo de archivo distinto de JPEG o TIFF. El formato de mapa de bits (.bmp) es un estándar antiguo que crea archivos innecesariamente grandes. Este formato consume más espacio en disco y dificulta el envío de imágenes por correo electrónico. Los formatos GIF y PNG se usan normalmente en páginas web, aunque JPEG también funciona perfectamente. Por lo que se refiere a los archivos RAW, muchas cámaras digitales pueden crearlos como alternativas de alta calidad a los archivos JPEG. Muchos fotógrafos profesionales prefieren trabajar con archivos RAW, ya que ofrecen la máxima calidad de imagen.

¿Pueden usarse imágenes RAW en Windows?

Depende. El software para visualizar imágenes RAW puede estar disponible como una actualización de Windows. Cada vez que se inicia la Galería fotográfica, Windows comprueba si hay actualizaciones disponibles. De ser así, se le ofrecerá la posibilidad de instalarlas. Si tiene instalado el software apropiado, la Galería fotográfica podrá abrir y visualizar algunos tipos de imágenes RAW. Si edita una imagen RAW, la Galería fotográfica guardará la imagen modificada en formato JPEG y conservará la imagen RAW original sin modificaciones.

¿Por qué las imágenes RAW no tienen una extensión .raw en el nombre de archivo?

Cada fabricante de cámaras utiliza su propio tipo de archivo exclusivo para la configuración de máxima calidad, aunque todos se refieren a él como RAW. Por ejemplo, los archivos RAW de Nikon terminan en .nef, mientras que Canon usa .crw y .cr2, dependiendo de la cámara. No obstante, a todos en conjunto se los conoce como RAW.

¿Es necesario tener en cuenta la pérdida de calidad visual al guardar en formato JPEG?

Las imágenes JPEG son una copia imperfecta de la imagen original mostrada en el visor de la cámara. No obstante, si toma fotografías con el mayor nivel de calidad de la cámara, las diferencias pueden ser difíciles de apreciar. Cada vez que vuelve a guardar una imagen en formato JPEG, la calidad visual se reduce ligeramente, igual que cuando hace una fotocopia de una fotocopia. La calidad que se pierde depende del grado de compresión de la imagen. Normalmente, esta reducción de calidad es difícil de ver, pero si realiza repetidos cambios en la misma imagen y la guarda con un nivel de calidad intermedio, terminará por notar una perdida de nitidez y precisión del color. Para lograr la máxima calidad visual, guarde las imágenes JPEG con el mayor nivel de calidad posible o trabaje con el formato TIFF.

Ejemplo de una imagen JPEG guardada con alta y baja calidad
Imagen JPEG guardada con calidad alta (izquierda) y calidad baja (derecha)

¿Por qué no se pueden ver algunas de las imágenes en la Galería fotográfica aún cuando se sabe que están en la carpeta Imágenes?

La Galería fotográfica está diseñada para mostrar y editar las imágenes digitales de cámaras y escáneres, de modo que algunos tipos de archivos antiguos que en la actualidad no se suelen usar para imágenes digitales no aparecerán en ella. Por ejemplo, si tiene imágenes con extensión .gif, no aparecerán en la Galería fotográfica y no podrá editarlas mediante el panel Corregir. Si desea ver esas imágenes en la Galería fotográfica, debe cambiar el tipo de archivo a un formato que la Galería fotográfica pueda mostrar (se recomienda JPEG).

¿Qué se puede hacer con cada uno de los tipos de archivo que aparecen en la Galería fotográfica?

La Galería fotográfica puede mostrar muchos tipos de archivos de imagen y vídeo, pero no todos se pueden importar de la cámara, ni editarse o agregárseles etiquetas. En la siguiente tabla se muestran las operaciones que puede realizar con cada tipo de archivo que aparece en la Galería fotográfica.

  • Importar indica si un archivo se puede transferir desde la cámara utilizando Importar imágenes y vídeos.

  • Corregir indica si un tipo de archivo se puede editar con la Galería fotográfica.

  • Etiquetas indica si se pueden agregar etiquetas y otras propiedades de archivo (como clasificaciones). En caso afirmativo, puede realizar la operación en cualquier lugar de Windows. De lo contrario, sólo podrá hacerlo en la Galería fotográfica.

Tenga en cuenta que pueden aparecer otros tipos de archivo (como RAW) en la Galería fotográfica si instala la actualización adecuada.

Tipo de archivo Importar Corregir Etiquetas
Tipo de archivo

BMP

Importar

No

Corregir

No

Etiquetas

Sólo Galería fotográfica

Tipo de archivo

JFIF

Importar

Corregir

Etiquetas

Tipo de archivo

JPEG

Importar

Corregir

Etiquetas

Tipo de archivo

PNG

Importar

Corregir

No

Etiquetas

Sólo Galería fotográfica

Tipo de archivo

TIFF

Importar

Corregir

Etiquetas

Tipo de archivo

WPD

Importar

Corregir

Etiquetas

Tipo de archivo

ASF

Importar

Corregir

No

Etiquetas

Tipo de archivo

AVI

Importar

Corregir

No

Etiquetas

Sólo Galería fotográfica

Tipo de archivo

MPEG

Importar

Corregir

No

Etiquetas

Sólo Galería fotográfica

Tipo de archivo

WMV

Importar

Corregir

No

Etiquetas

Tipo de archivo

DVR-MS

Importar

No

Corregir

No

Etiquetas

¿Cómo se puede cambiar el tipo de archivo de una imagen?

Puede guardar una copia de la imagen como TIFF, JPEG u otro tipo de archivo mediante Paint.

  1. Para abrir Paint, haga clic en el botón InicioImagen del botón Inicio, en Todos los programas, en Accesorios y, finalmente, en Paint.

  2. Haga clic en el menú Archivo y, a continuación, en Abrir.

  3. Seleccione la imagen que desea cambiar y, a continuación, haga clic en Abrir.

  4. Haga clic en el menú Archivo y, a continuación, en Guardar como.

  5. Haga clic en la lista Tipo y, a continuación, haga clic en el tipo de archivo que desea usar.

  6. Haga clic en Guardar.