Comparación de sistemas de archivos NTFS y FAT32

Un sistema de archivos es la estructura subyacente que su equipo usa para organizar datos en un disco duro o partición. Si instala un nuevo disco duro en el equipo, necesita formatearlo con un sistema de archivos antes de usarlo. En Windows 7, hay tres opciones de sistemas de archivos que puede elegir: Los sistemas de archivos NTFS, FAT32 y FAT16 (este último es antiguo y rara vez usado).

Para obtener información acerca de cómo formatear un disco duro, consulte Formato de discos y unidades: preguntas más frecuentes.

NTFS

NTFS es el sistema de archivos preferido para Windows 7. Tiene más ventajas que el sistema de archivos anterior FAT32, entre ellas:

  • La habilidad de recuperarse de algunos errores relacionados con los discos automáticamente

  • Un suporte mejorado para discos duros más grandes

  • Una mayor seguridad, ya que puede usar permisos y cifrados para restringir el acceso a archivos específicos para determinados usuarios

    Por lo general puede convertir una partición a NTFS desde un tipo diferente de sistema de archivos. Para obtener más información, consulte Convertir un disco duro o partición al formato NTFS.

FAT32

FAT32 (al igual que el sistema de archivos FAT menos usado) se usaba en versiones anteriores de Windows, y se usa actualmente para la mayoría de las unidades flash USB. FAT32 no tiene las mismas características relacionadas con la seguridad que NTFS, por lo tanto, si posee una partición o disco duro FAT32 en Windows 7, cualquier persona que tenga acceso a su equipo podrá leer cualquier archivo. FAT32 también tiene limitaciones de tamaño. No puede crear una partición FAT32 mayor que 32 gigabytes (GB); tampoco puede almacenar un único archivo mayor que 4 GB en una partición FAT32.

El motivo principal para formatear un disco duro o partición con FAT32 es por si algunas veces desea ejecutar Windows 95, Windows 98 o Windows Millennium Edition en el equipo y otras veces Windows 7. Este tipo de configuración se conoce como configuración de arranque múltiple. Si desea establecer una configuración de arranque múltiple como esta, deberá instalar un sistema operativo anterior en una partición FAT32 (o FAT) y asegurarse de que sea una partición principal (una que pueda hospedar un sistema operativo). Cualquier partición adicional a la que necesite tener acceso al usar versiones anteriores de Windows debe estar formateada con FAT32.

Por lo general puede convertir una partición a FAT32 desde un tipo diferente de sistema de archivos. Para obtener más información, consulte Convertir un disco duro o partición al formato FAT32.