Formato de discos y unidades: preguntas más frecuentes

Los discos duros, que son los dispositivos de almacenamiento principales del equipo, tienen que tener formato para poder usarlos. Al formatear un disco, se configura con un sistema de archivos de modo que Windows pueda almacenar información en el mismo. Los discos duros de los equipos nuevos que ejecutan Windows ya están formateados. Si adquiere un disco duro adicional para ampliar el almacenamiento del equipo, es posible que tenga que formatearlo.

Los dispositivos de almacenamiento como las unidades flash USB y las tarjetas de memoria flash suelen suministrarse formateados por el fabricante, por lo que es probable que no tenga que formatearlos. Los CDs y DVDs, sin embargo, usan formatos diferentes a los de los discos duros y dispositivos de almacenamiento extraíbles. Para obtener información acerca de cómo formatear CDs y DVDs, consulte ¿Qué formato de CD o DVD se debe usar?.

Advertencia

  • La aplicación de formato borra los archivos existentes en un disco duro. Si aplica formato a un disco duro con archivos, éstos se eliminarán.

Éstas son las respuestas a algunas preguntas comunes acerca de la aplicación de formato a discos y unidades.

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¿Cuándo se debe formatear un disco o unidad?

Por lo general, solo cuando agrega almacenamiento adicional al equipo. Si instala un nuevo disco en el equipo, debe formatearse con un sistema de archivos, como NTFS, para que Windows pueda almacenar archivos allí.

¿Qué tengo que hacer para formatear un disco duro?

Para poder formatear un disco duro, primero debe crear una o más particiones en el disco. Después de haber realizado las particiones en el disco duro, puede formatear cada partición. (Los términos volumen y partición se suelen usar indistintamente.) Puede realizar particiones en el disco duro de manera que contenga un volumen único o varios volúmenes. A cada volumen se asigna su propia letra de unidad. Para obtener más información, consulte Crear y formatear una partición del disco duro.

¿Qué sistema de archivos debería usar?

Para esta versión de Windows, la mejor elección para los discos duros es NTFS. Algunas versiones anteriores de Windows requerían FAT32, por lo que en algunas circunstancias, como es el caso de un equipo de arranque múltiple, puede ser necesario FAT32. Para obtener más información, consulte Convertir un disco duro o partición al formato FAT32.

¿Qué es un formato rápido?

El formato rápido es una opción de formato que crea una tabla de archivos nueva en un disco duro pero que no sobrescribe ni borra completamente el disco. Un formato rápido es mucho más rápido que uno normal, que borra completamente los datos existentes en el disco duro.

¿Qué son las particiones y los volúmenes?

Una partición es un área de un disco duro que se puede formatear y a la que se puede asignar una letra de unidad. En un disco básico (el tipo de disco más común), un volumen es una partición primaria formateada o unaunidad lógica. (Los términos volumen y partición se suelen usar indistintamente.) La partición del sistema está etiquetada normalmente con la letra C. Las letras A y B están reservadas para unidades extraíbles o unidades de disquete. Algunos equipos tienen discos duros con una sola partición por lo que todo el disco duro está representado con la letra C. Otros equipos pueden tener una partición adicional que contiene herramientas de recuperación, en el caso de que la información de la partición C se dañe o ya no se pueda usar.

¿Cómo creo más particiones?

Puede crear más particiones o volúmenes únicamente si el disco duro contiene espacio sin asignar (espacio no formateado que no forma parte de un volumen o partición existente). Para crear espacio no asignado, puede reducir un volumen o usar una herramienta para crear particiones de otro fabricante. Para obtener más información, consulte ¿Se pueden volver a crear particiones en el disco duro?

¿Cómo agrego un disco duro nuevo?

Si está agregando un disco duro interno, consulte la información incluida con el nuevo disco duro. Si está instalando un disco duro externo conectado mediante un cable USB, esta versión de Windows debería reconocerlo. Si esta versión de Windows no reconoce el disco, consulte Crear y formatear una partición del disco duro.

¿Para qué sirve volver a formatear el disco duro?

Volver a formatear significa formatear un disco duro o una partición que ya se ha formateado previamente o que contiene datos. Al volver a formatear un disco se eliminan todos los datos del disco.

En algunas versiones anteriores de Windows, a veces se recomendaba volver a formatear un disco duro para después volver a instalar Windows, como método para resolver un problema grave del equipo. Volver a formatear resolvía estos problemas, pero a costa de eliminar toda la información del equipo. Era necesario volver a instalar los programas usando los discos o archivos de instalación originales y, a continuación, había que restaurar todos los archivos personales, como documentos, música e imágenes, a partir de copias de seguridad realizadas de antemano.

Esta versión de Windows ofrece una serie de opciones de recuperación menos drásticas y que proporcionan un mejor punto de partida para resolver los problemas del equipo. Para obtener más información, busque "opciones de recuperación" en Ayuda y soporte técnico de Windows. Volver a formatear y reinstalar debe considerarse un último recurso y solo se llevará a cabo si fracasan todas las otras opciones de recuperación y diagnóstico.

¿Por qué se obtiene un error al intentar volver a formatear el disco duro?

No se puede volver a formatear un disco o una partición actualmente en uso, incluida la partición que contiene Windows. Se trata de una característica de seguridad que impide que Windows se elimine accidentalmente. Para volver a formatear el disco duro del equipo y volver a instalar Windows, reinicie el equipo usando el disco de instalación de Windows (lo que se conoce comúnmente como arrancar desde el disco de instalación). Durante el proceso de instalación, puede volver a crear particiones y formatear el disco duro y, a continuación, volver a instalar Windows. Este proceso borrará los archivos y programas, por lo que debe realizar copias de seguridad de los datos y archivos de programa antes de empezar. Para obtener más información, busque "instalación y reinstalación de Windows" en Ayuda y soporte técnico de Windows.