Use una cámara web para dar vida a su mensajería instantánea

Por Andy Myers

Ver los primeros pasos de un hijo es un momento especial para cualquier padre, pero desafortunadamente para los que trabajamos de nueve a cinco, esto no es posible. Con solo pensarlo, hay todo tipo de experiencias de vida que los que trabajamos arduamente nos perdemos mientras estamos acurrucados en nuestros equipos todo el día. Son incontables las veces que mi esposa me llamó al teléfono celular e intentó en vano transmitir las gracias de nuestro hijo de un año. En ese momento es cuando son útiles las cámaras web. Cuando se unen a un servicio de mensajería instantánea como Windows Live Messenger, las cámaras web pueden facilitar conversaciones sorprendentemente gratificantes con las personas que queremos, incluso cuando está atascado en el trabajo.

Imagen de una cámara web
Una cámara web típica

Hace poco empecé a usar la cámara web. De hecho, sólo algunos meses atrás, la idea de hablar con mi familia por el equipo mientras miro una fuente de vídeo parecía tecnología que adoptaría en algún momento entre los automóviles voladores y los robots que cortan el césped. Y ahora estoy haciéndole caras tontas a mi hijo y mirando cómo aprende a caminar, todo desde mi escritorio en el trabajo.

Imagen de un chat con cámara de vídeo Windows Live Messenger en progreso
"¡Mira, papá!"

El futuro es ahora

Tal vez esté perfectamente contento con su configuración de mensajería instantánea actual. O, si es más parecido a mí, no justifica gastar dinero en otro accesorio para su equipo. Esto es lo que me hizo darles una oportunidad a las cámaras web: son económicas. No hace tanto tiempo atrás, prácticamente tenía que sacar una segunda hipoteca para poder tener una cámara web y la calidad era meramente aceptable. Hoy, incluso una cámara web de alta definición no tiene que exigir su bolsillo. Y si tiene Windows Live Messenger (lo cual es gratuito), es muy fácil obtener una cámara web y ejecutarla de inmediato. Siga estos tres pasos simples para comenzar una conversación como el 2009:

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Paso 1: Obtenga una cámara web

La parte más difícil de obtener una cámara web es decidir cuál comprar. En la actualidad, hay una gran variedad de cámaras disponibles de tres grandes fabricantes de cámaras web, Logitech, Creative, y Microsoft, con precios que van de 20 a 100 dólares. Cuando encuentre una que satisfaga sus necesidades, intente buscar en la web las especificaciones y comentarios de los clientes para tener una idea de las capacidades de la cámara web. En general obtiene algo en relación con lo que paga, pero algunas cámaras web son simplemente mejores que otras. Estas son algunas preguntas para hacer al comprar una cámara web:

¿Ya tengo una en mi equipo portátil? Muchos equipos portátiles de hoy vienen con una cámara web y un micrófono incorporados y a veces es difícil verlos. Para comprobar si su equipo portátil tiene una cámara web haga clic en el botón InicioImagen del botón Inicio, haga clic con el botón secundario en Equipo, haga clic en Administrar, haga clic en Administrador de dispositivos (en el panel izquierdo) y, luego, mire la lista para el dispositivo. (Puede estar ubicado debajo de Dispositivos de imagen.)

¿Cómo es la calidad del vídeo? Si no soporta el vídeo sólido y pixelado, tiene que invertir un poco más dinero para comprar una cámara de última generación. Al comprobar las especificaciones de la cámara web, preste mucha atención a la resolución en píxeles (por ejemplo: 640 x 480) y cuadros por segundo (ejemplo: 30 FPS). Si busca una cámara de última generación, asegúrese de que pueda capturar vídeo en HD.

¿Puedo tomar fotos fijas? La mayoría de las cámaras web del mercado puede capturar fotos fijas además del vídeo. Compruebe la resolución de instantánea de la cámara web, los modelos de última generación generalmente pueden capturar fotos en 8 megapíxeles.

¿Tiene un micrófono integrado? Si desea experimentar una verdadera llamada de vídeo y agregar su voz a una sesión de conversión, la solución más sencilla es encontrar una cámara web con un micrófono integrado. Posiblemente no se vea si la cámara web tiene uno o no, entonces lea la letra chica para asegurarse.

¿Es compatible con mi configuración actual? La mayoría de las cámaras web del mercado funcionarán con las principales herramientas de mensajería instantánea como Windows Live Messenger, Yahoo! Messenger, o AOL Instant Messenger. Si está ejecutando una versión anterior de Windows, querrá asegurarse de que la cámara web sea compatible antes de comprarla.

Muchas cámaras web, incluso los modelos de calidad media, ofrecen algunas buenas características adicionales para que sean más atractivas. En el trabajo, estoy usando Microsoft LifeCam VX-3000, que cuesta alrededor de 30 dólares. Ya tiene algunos años y no es una cámara web de última generación pero tiene un micrófono integrado y un botón de llamada rápida que activará una llamada en Windows Live Messenger. Y si bebió mucho café y no se puede quedar quieto, puede activar el seguimiento facial, una característica que permite a la cámara web seguir su rostro de forma automática. (Para obtener más información, vaya al sitio web de Microsoft LifeCam VX-3000. ) En mi casa, estoy usando Xbox LIVE Vision Camera. Esta cámara web está diseñada para ser usada con Xbox 360, pero parece funcionar bien con mi antiguo equipo que ejecuta Windows XP. El modelo es muy sencillo pero hace lo que necesito.

Paso 2: Obtenga un cliente de mensajería instantánea

Las opciones son muchas al seleccionar un cliente de mensajería instantánea, pero a diferencia de las cámaras web, muchos de ellos son gratuitos. Si está usando Windows 7, Windows Live Messenger es una buena opción. Está ampliamente adoptado, es compatible con casi todas las cámaras web y le permite conectarse con amigos que están usando Messenger o Yahoo! Messenger Para instalar Messenger, vaya al sitio web de Windows Live Messenger y siga las instrucciones para descargar la última versión.

Cuando tiene Messenger y está funcionando, todo lo que necesita es una cuenta de Windows Live para iniciar sesión y comenzar a conversar. (Si ya tiene una cuenta de Windows Live Hotmail o Microsoft Passport, cualquiera de los dos funcionará bien.)

Paso 3: ¡Conéctela y comience una llamada!

Ahora que tiene una cámara web y un servicio de mensajería instantánea es momento de conectarlos. Al igual que la mayoría de las cámaras web disponibles en la actualidad, mi LifeCam VX-3000 se conecta a un equipo por medido de su ranura USB y requiere un controlador para ejecutarla. (Generalmente se incluye un controlador en el CD de instalación que viene con la cámara web o puede descargar un controlador desde el sitio web del fabricante.) Con el software instalado correctamente, se debe navegar sin problemas.

Siga estos pasos para obtener su cámara web y hacerla funcionar:

  1. Haga clic en el botón InicioImagen del botón Inicio, escriba Windows Live Messenger en el cuadro Búsqueda y, luego, en la lista de resultado de la búsqueda, haga clic en Windows Live Messenger
  2. Inicie sesión con su cuenta de Windows Live.

  3. En la ventana principal de Messenger, haga clic en el menú Herramientas y, luego, haga clic en Configuración de audio y vídeo.

  4. Siga los pasos en la pantalla. Si ve una fuente de vídeo transmitiéndose desde su cámara web, ¡ya lo logró!

Con una configuración de cámara web en el trabajo y otra en el hogar, esperaba que mi esposa aparezca en línea, hacía doble clic sobre su nombre en la lista de contactos de Messenger para iniciar una conversación y hacía clic en el botón Vídeo. Luego de solucionar algunos problemas (vea abajo), disfrutaba del tiempo con mi familia.

Cómo solucionar las complicaciones

Si tiene problemas para hacer que su cámara web funcione, estas son algunas cosas que debe comprobar:

¿Tiene el último controlador? Si instaló un controlador que vino en un disco con su cámara web o si el controlador se instaló automáticamente cuando conectó la cámara a su equipo, es posible que todavía tenga que visitar el sitio web de fabricante para encontrar la versión más actual.

¿Tiene una conexión de Internet de banda ancha? La mayoría de las cámaras web están configuradas para funcionar en la web con una conexión a Internet de banda ancha. Si está usando el acceso telefónico, es posible que experimente problemas.

¿Su equipo está detrás de un firewall? Este es un problema que tuve mientras configuraba mi cámara web. Si su equipo está detrás de un firewall y tiene problemas para iniciar una conversación con vídeo en Messenger, el firewall puede ser el culpable. Para conocer soluciones posibles, vaya a Firewall: preguntas frecuentes.

¿Hay otros programas funcionando en segundo plano? Si tiene problemas de rendimiento con su cámara web (como un movimiento entrecortado o audio que está fuera de sincronización con el vídeo), intente cerrar programas que ya no está usando.

No le tema a la cámara web

Piense en 10 años atrás y se dará cuenta de que las cámaras web hicieron un largo camino. Las empresas ahora usan las cámaras web para la comunicación corporativa, las guarderías las usan para permitir a los padres ver a sus hijos, las universidades dictan clases mediante la cámara web en todo el mundo. Después de solamente un par de semanas con una cámara web sobre el monitor de mi equipo, honestamente no me puedo imaginar no tener una. Mejoró drásticamente la forma en que me comunico con mi familia y amigos durante el día de trabajo. Lleva un poco más de esfuerzo configurar una y si la persona con la que desea hablar no tiene una, no servirá de mucho. Pero en estos días, las cámaras web están en todos lados, muchas personas tienen una incorporada en su equipo portátil y ni siquiera lo saben. Y créame, una vez que experimentó una conversación con cámara de vídeo, su mensajería instantánea nunca más será igual.

Acerca del autor

Imagen del columnista Andy Myers

Andy Myers se desempeña como escritor en el equipo de Windows en Microsoft. Comenzó en la industria de los videojuegos, donde trabajó como reportero en una revista y escribió libros sobre estrategia. En su tiempo libre, toca música y la graba acompañado de varias bandas.



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