Este documento contiene respuestas a algunas preguntas comunes sobre códecs. Si no está incluida aquí su pregunta, consulte las P+F sobre el Reproductor de Windows Media en línea (puede estar en inglés).

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¿Qué es un códec?

Un códec es software que sirve para comprimir o descomprimir un archivo multimedia, como una canción o un vídeo. El Reproductor de Windows Media y otros programas usan códecs para reproducir y crear archivos multimedia.

Por ejemplo, cuando se copia una canción desde un CD de audio al equipo, el Reproductor usa el códec de audio de Windows Media para comprimir la canción en forma de archivo WMA compacto. Cuando se reproduce el archivo WMA (o cualquier archivo WMA transmitido directamente desde un sitio web), el Reproductor usa el códec de audio de Windows Media para descomprimir el archivo, de forma que la música se pueda reproducir a través de los altavoces.

¿Qué códecs incluye el Reproductor?

En la actualidad, se usan cientos de códecs de audio y vídeo diferentes. Algunos los ha creado Microsoft, pero la mayoría de los códecs han sido creados por otras empresas, organizaciones o personas físicas. De forma predeterminada, el sistema operativo Windows y el Reproductor incluyen varios de los códecs más populares, como Audio de Windows Media, Vídeo de Windows Media y MP3.

No obstante, pueden darse situaciones en las que se desee reproducir contenido comprimido con un códec no incluido de forma predeterminada en Windows o en el Reproductor (por ejemplo, un archivo comprimido con el códec de vídeo DivX o el códec de audio Ogg Vorbis). Puesto que el Reproductor es extensible, en muchos casos, se puede descargar el códec necesario de la Web de forma gratuita o de pago. Además, en otros casos, el Reproductor puede usar automáticamente los códecs instalados por otros programas de reproducción y creación multimedia del equipo.

Algunos códecs pueden descargarse en la página web de códecs WMPlugins.com (la página podría estar en inglés).

¿Por qué se muestra un mensaje que indica que falta un códec en el equipo?

Si recibe un mensaje que indica que falta un códec en el equipo, es probable que esté intentando reproducir, grabar o sincronizar un archivo comprimido con un códec no incluido de forma predeterminada en Windows o el Reproductor. En muchos casos, puede descargar e instalar el código que falta haciendo clic en el botón Ayuda de Web del cuadro de diálogo del mensaje de error.

¿Cómo se busca un códec?

Cuando busque el códec adecuado para un determinado archivo, puede usar la página web de códecs WMPlugins.com u otros sitios web. Normalmente, inicie la búsqueda en WMPlugins.com. Tenga en cuenta que si no encuentra un códec en WMPlugins.com, es probable que dicho códec no sea compatible con el Reproductor, por lo que es posible que no pueda usar el Reproductor con este tipo de archivo en particular.

Tenga cuidado a la hora de instalar códecs que no aparezcan en WMPlugins.com o Microsoft.com; por ejemplo, algunos paquetes de códecs gratuitos disponibles en Internet que afirman que incluyen códecs de una gran variedad de empresas u organizaciones. Se sabe que existen incompatibilidades con algunos de los componentes de estos paquetes de códecs y éstas pueden ocasionar problemas de reproducción graves en el Reproductor y otros programas multimedia, lo que puede dañar el sistema y dificultar el diagnóstico y la solución de problemas relacionados con la reproducción por parte del Soporte técnico de Microsoft. Por estos motivos, es muy recomendable que no instale estos paquetes de códecs bajo ninguna circunstancia y también que los quite si los ha instalado y está teniendo problemas con el Reproductor. Instale únicamente códecs, filtros o complementos de fuentes de confianza y autorizadas, por ejemplo, el sitio web del proveedor oficial. Incluso en ese caso, tenga cuidado; muchos proveedores de códecs ofrecen un soporte mínimo al cliente. Antes de instalar cualquier componente multimedia digital, establezca un punto de restauración del sistema. El punto de restauración le permitirá volver a la configuración original del sistema si fuese necesario.

Si recibe un mensaje en el Reproductor de Windows Media que indica que falta un códec en el equipo, es probable que esté intentando reproducir, grabar o sincronizar un archivo comprimido con un códec no incluido de forma predeterminada en Windows o el Reproductor. En muchos casos, puede descargar e instalar el código que falta haciendo clic en el botón Ayuda de Web del cuadro de diálogo del mensaje de error.

Si conoce el nombre del códec o su Id. (conocido como identificador FourCC para códecs de vídeo o identificador WaveFormat para códecs de audio), trate de buscarlo en Internet. (El Id. del códec puede mostrarse en los resultados de la búsqueda en WMPlugins.com si el Reproductor puede identificar qué códec falta.)

¿Qué son los codificadores y descodificadores?

Los códecs pueden tener dos componentes: un codificador y un descodificador. El codificador realiza la función de compresión (codificación) y el descodificador realiza la función de descompresión (descodificación).

Algunos códecs incluyen ambos componentes y otros sólo uno de ellos.

¿Qué es un descodificador de DVD?

Descodificador de DVD es sinónimo de descodificador de MPEG-2. El contenido de los discos de DVD-Video está codificado con el formato MPEG-2, al igual que el contenido de los archivos DVR-MS (programas de televisión grabados de Microsoft) y algunos archivos AVI. Para reproducir estos elementos en el Reproductor, necesita un descodificador de DVD compatible en el equipo.

Si el equipo dispone de una unidad de DVD, es probable que tenga ya un descodificador de DVD instalado. No obstante, si se muestra un mensaje de error que indica que falta un descodificador de DVD compatible, haga clic en el botón Ayuda de Web del cuadro de diálogo del mensaje de error para averiguar cómo obtenerlo.

¿Por qué no puedo reproducir un archivo en la oficina que sí podía reproducir en casa?

Esto podría suceder si el equipo del trabajo no tiene instalados los mismos códecs que el equipo de casa.

Por ejemplo, si intenta reproducir un disco de DVD-Video o DVR-MS en el equipo de la oficina y ese equipo no tiene instalado un descodificador de DVD, no podrá reproducir el elemento hasta que instale un descodificador de DVD compatible en el equipo de la oficina.

Observe que el administrador del sistema de su oficina podría usar la directiva de grupo para bloquear la descarga automática de códecs por parte del Reproductor o la instalación manual de códecs nuevos por parte de los usuarios.

Instalé el códec que faltaba, pero sigo sin poder reproducir el archivo. ¿Por qué?

Los códecs pueden estar escritos para sistemas operativos de 32 o de 64 bits. Si ejecuta una versión de Windows de 64 bits, necesitará instalar códecs de 64 bits. Por ejemplo, si instala un códec de 32 bits en un sistema operativo de 64 bits, el Reproductor podría no reproducir los archivos que necesitan ese códec.

Observe que muchos de los códecs antiguos sólo están disponibles en versiones de 32 bits. Si el proveedor del códec no especifica si es de 32 o de 64 bits, es probable que sea de 32 bits. Para obtener más información, póngase en contacto con el proveedor del códec.

¿Cómo puedo saber qué códecs están instalados en el equipo?

Para ver una lista de los componentes y códecs del Reproductor de Windows Media que están instalados en el equipo, siga estas instrucciones:

  1. En el menú Ayuda, haga clic en Acerca del Reproductor de Windows Media.

    Si no está visible el menú Ayuda, muestre los menús clásicos.

  2. En el menú Acerca del Reproductor de Windows Media, haga clic en Información de soporte técnico.

    El explorador web abrirá una página que contiene información acerca de los archivos binarios, códecs, filtros, complementos y servicios que se encuentran instalados en el equipo. Esta información detallada podría resultar útil al personal de soporte técnico para ayudarle a solucionar problemas del equipo.

¿Cómo se puede saber que códec se usó para comprimir un archivo?

No existe un único modo de saberlo, pero a continuación encontrará los mejores:

  • Para determinar qué códec se usó con un archivo determinado, reproduzca el archivo en el Reproductor, en caso de ser posible. Durante la reproducción del archivo, haga clic con el botón secundario en el archivo en la biblioteca y haga clic en Propiedades. En la ficha Archivo, consulte las secciones Códec de audio y Códec de vídeo.

  • Use una herramienta de identificación de códecs que no sea de Microsoft. Hay varias disponibles en Internet.

¿Son lo códecs y formatos de archivo lo mismo?

No, aunque puede ser confuso porque a veces tienen el mismo nombre. Puede pensar en un formato de archivo como en un tipo de contenedor. En el interior del contenedor hay datos que se han comprimido usando un códec determinado. Por ejemplo, un formato de archivo como Audio de Windows Media contiene datos que se han comprimido con el códec Audio de Windows Media. Sin embargo, un formato de archivo como Audio Video Interleaved (AVI) puede contener datos que se hayan comprimido usando varios códecs distintos, como los códecs MPEG-2, DivX o XviD. Los archivos AVI pueden contener datos que no hayan sido comprimidos con ningún códec. Consecuentemente, podrá reproducir unos archivos AVI pero no otros, en función de qué códecs se hayan usado para comprimir el archivo y de qué códecs tenga instalados en su equipo. Por el mismo motivo, también es posible que pueda oír la parte de audio de un archivo AVI pero que no pueda ver la parte de vídeo.

¿Cómo se determina en qué formato está un archivo?

Puede determinar el formato de un archivo fijándose en la extensión del archivo (p.ej., .wma, .wmv, .mp3 o .avi). Sin embargo, este método presenta algunas limitaciones. Muchos programas crean archivos con extensiones de archivo personalizadas. Y cualquiera puede cambiar el nombre de un archivo sin cambiar su formato. Un archivo con la extensión .mpg o .dvr-ms, por ejemplo, suele ser un archivo AVI que se ha comprimido usando alguna versión de un códec de vídeo MPEG.

¿El Reproductor trata siempre de descargar códecs automáticamente?

Depende de varios factores. Para que el Reproductor pueda tratar de descargar códecs automáticamente, debe mantener el acceso a Internet durante la reproducción de los archivos y tener establecido el nivel de seguridad de Internet en Medio. Asimismo, debe haber iniciado sesión como administrador o como miembro del grupo Administradores. Por último, haga lo siguiente en el Reproductor de Windows Media:

  1. Haga clic en la flecha que se encuentra debajo de la ficha Reproducción en curso y, a continuación, haga clic en Más opciones.

  2. En la ficha Reproductor, active la casilla Descargar los códecs automáticamente.

    Si usa el Reproductor en un entorno de trabajo administrado por un administrador de red, es posible que la descarga e instalación de software de la Web estén restringidas.