Puede imprimir casi todos los documentos, imágenes, páginas web o archivos que puede ver en el equipo. Si no tiene conocimientos sobre impresión, este artículo puede ayudarle a conocer los tipos de impresora, la manera de conectar una impresora al equipo y las opciones de impresión comunes.

Descripción de las tecnologías y los tipos de impresora

Las impresoras se clasifican según la manera en la que reproducen texto y gráficos en papel. Cada tipo de impresora ofrece diferentes ventajas.

Impresoras de inyección de tinta

Las impresoras de inyección de tinta imprimen colocando pequeños puntos de tinta en una página para reproducir texto o gráficos. Las impresoras de inyección de tinta pueden imprimir con tinta negra o de color. Aunque los cartuchos de tinta se deben reemplazar periódicamente, las impresoras de inyección de tinta se adquieren a menudo para uso doméstico, ya que pueden ser relativamente económicas. Algunas impresoras de inyección de tinta pueden reproducir imágenes de alta calidad y gráficos detallados.

Ilustración de una impresora de chorro de tinta
Impresora de inyección de tinta

Impresoras láser

Las impresoras láser usan tóner, que es una sustancia fina, en polvo, para reproducir texto y gráficos en papel. Las impresoras láser pueden imprimir con tinta negra o de color, aunque las impresoras láser en color generalmente son más caras. Una impresora láser que puede imprimir sólo en tinta negra suele denominarse impresora monocromática.

Normalmente, las impresoras láser tienen bandejas de papel con gran capacidad, por lo que no tiene que agregar papel tan a menudo como lo haría en una impresora de inyección de tinta. También pueden imprimir más páginas por minuto que la mayoría de las impresoras de inyección de tinta y pueden imprimir más páginas por cartucho. Si imprime grandes volúmenes, esto significa que cada página que imprima puede costar menos en una impresora láser.

Ilustración de una impresora láser
Impresora láser

Impresoras multifunción

Las impresoras de inyección de tinta o láser que también permiten enviar documentos por fax, fotocopiarlos o digitalizarlos se denominan impresoras multifunción. Una sola impresora multifunción puede ser más conveniente para conectarla al equipo que varios dispositivos. Quizás pueda usar también algunas características de una impresora multifunción sin encender el equipo.

Ilustración de una impresora multifunción
Impresora multifunción

Conexión a una impresora

Algunas impresoras permiten imprimir sin usar el equipo; por ejemplo, para imprimir fotos directamente desde la tarjeta de memoria de una cámara digital. Sin embargo, la conexión de una impresora al equipo permite imprimir documentos, archivos, imágenes, páginas web, etc. Para obtener más información acerca de cómo conectar una impresora, consulte Agregar o quitar una impresora.

Cuando agregue una impresora, Windows instalará automáticamente el software que le permite trabajar con el equipo. Puede agregar una impresora empleando una conexión con cable o inalámbrica.

Impresoras con cable

Una impresora con cable es cualquier impresora que se conecta a un equipo usando un cable y un puerto del equipo. La mayoría de las impresoras usan un cable bus serie universal (USB). Cuando conecte una impresora con cable al equipo y la encienda, Windows intentará instalarla automáticamente. Si Windows no puede detectar la impresora, puede buscarla y agregarla manualmente.

Impresoras inalámbricas

Una impresora inalámbrica es cualquier impresora que se conecta a un equipo usando Bluetooth u otra tecnología inalámbrica, como 802.11a, 802.11b o 802.11g.

La tecnología Bluetooth usa transmisiones de radio para que una impresora se comunique con el equipo en una distancia corta. Para conectar una impresora Bluetooth, tiene que agregar un adaptador de Bluetooth al equipo. La mayoría de los adaptadores de Bluetooth se conectan a un puerto USB del equipo. Cuando conecta el adaptador y enciende la impresora Bluetooth, Windows intentará instalarla automáticamente o le pedirá que la instale. Si Windows no puede detectar la impresora, puede buscarla y agregarla manualmente.

Para conectar una impresora usando una tecnología inalámbrica que no sea Bluetooth, el equipo y la impresora deben estar conectados primero a una red inalámbrica. Consulte la información incluida con la impresora para ver si tiene un adaptador de red inalámbrico. De no ser así, tiene que agregar uno para poder conectar la impresora a la red inalámbrica. Para evitar interferencias entre una impresora inalámbrica y el equipo, intente no colocar teléfonos inalámbricos u otros dispositivos de este tipo cerca de la impresora. Para obtener más información, consulte Redes inalámbricas: preguntas más frecuentes.

Asegurarse de que la impresora está lista para imprimir

Después de agregar una impresora, es conveniente imprimir una página de prueba para asegurarse de que la impresora funciona correctamente. Una página de prueba imprime texto y gráficos de ejemplo en color o en blanco y negro, según el tipo de impresora que esté usando. También puede imprimir información sobre la impresora, como el nombre y la versión del controlador de la impresora, que puede ayudarle a solucionar problemas si la impresora no funciona correctamente. Para obtener más información, consulte estos temas:

Si agrega sólo una impresora, se convierte en la predeterminada. Esto significa que se seleccionará la impresora automáticamente cuando imprima un documento o un archivo. Si agrega más de una impresora, puede elegir qué impresora se va a usar de manera predeterminada. Elija la impresora que usará más a menudo. Consulte Cambiar la impresora predeterminada.

Imprimir con Windows

La manera más rápida de imprimir un documento o un archivo es imprimir con Windows. No necesita abrir el archivo, elegir las opciones de impresión ni cambiar la configuración de la impresora. Windows imprimirá el documento en la impresora predeterminada.

  1. Para abrir Documentos, haga clic en el botón InicioImagen del botón Inicio y, a continuación, en Documentos.

  2. Busque el archivo que desee imprimir.

  3. Haga clic con el botón secundario del mouse en el archivo y, a continuación, haga clic en Imprimir. Windows lo imprimirá con la configuración de la impresora predeterminada.

Imprimir con un programa

Para imprimir con un programa, abra el documento, la imagen o el archivo que desee imprimir. Después de abrir el documento en un programa, puede elegir las opciones de impresión.

Opciones de impresión comunes

La mayoría de las opciones de impresión se encuentran en el cuadro de diálogo Imprimir, al que puede tener acceso desde el menú Archivo de un programa. Las opciones que están disponibles dependerán del programa y de la impresora que esté usando. Para obtener acceso a algunas opciones, puede que tenga que hacer clic en un vínculo o botón "Preferencias", "Propiedades" u "Opciones avanzadas" dentro del cuadro de diálogo Imprimir.

Imagen del cuadro de diálogo Imprimir de WordPad
Cuadro de diálogo Imprimir en WordPad

Entre las opciones de impresión comunes para un programa se incluyen:

  • Selección de impresora. Permite elegir una impresora en una lista de las impresoras conectadas al equipo.

  • Intervalo de páginas. Permite imprimir secciones o páginas específicas de un documento. Para seleccionar páginas individuales o una secuencia (intervalo) de páginas, normalmente puede escribir los números de página separados por comas o guiones. Por ejemplo, si escribe 1,4,5-7, sólo se imprimirán las páginas 1 y 4 y, después, las páginas 5 a 7.

    La opción Selección permite imprimir únicamente el texto o los gráficos que ha seleccionado en el documento. La opción Página actual permite imprimir sólo la página mostrada actualmente.

  • Número de copias e Intercalar. Permite imprimir más de una copia de un documento, una imagen o un archivo cada vez. Use la opción de intercalar para imprimir todas las páginas de un documento a la vez, en orden, antes de imprimir más copias del documento.

  • Orientación de la página. También llamada diseño del papel, esta opción permite imprimir el contenido como una página alta (Vertical) o una página ancha (Horizontal).

  • Tamaño del papel. Si la impresora puede imprimir en más de un tamaño de papel, esta opción permite seleccionar el tamaño del papel que ha cargado en la impresora.

  • Origen del papel o la salida. También llamada destino de salida o bandeja de papel, esta opción permite especificar qué bandeja de papel debería usar la impresora. De esa manera, puede cargar y almacenar diferentes tamaños de papel en cada bandeja.

  • Impresión a doble cara. También llamada impresión doble o a dos caras, esta opción permite imprimir en ambas caras de una hoja de papel. Esta opción sólo está disponible si la impresora la admite.

  • Imprimir en color o en blanco y negro. Esta opción sólo está disponible si la impresora la admite.

Usar la vista previa de impresión

Para ver la apariencia que tendrá la copia impresa antes de imprimirla, abra el documento en un programa que ofrezca una vista previa de impresión. Normalmente, la vista previa de impresión se encuentra en el menú Archivo de los programas. Debería poder realizar una vista preliminar de cada página del documento. En algunos programas, puede elegir opciones de impresión en el modo de vista preliminar y, a continuación, imprimir directamente desde ahí. En otros programas, puede que tenga que cerrar la vista preliminar, cambiar la configuración del documento o la impresora y, a continuación, imprimirlo.

Imagen de un documento en la vista previa de impresión de WordPad
Vista previa de impresión en WordPad

Si realiza una vista preliminar o imprime un documento y no tiene la apariencia que desea, puede que tenga que editar el documento o cambiar las opciones de impresión. Por ejemplo, si sólo parte del documento se ajusta a la página impresa, puede que tenga que reducir el tamaño de la fuente, disminuir los márgenes o cambiar el diseño de la página y, a continuación, volver a imprimirlo.

Seguimiento de los trabajos de impresión

Cuando envíe un documento o cualquier otro tipo de archivo a una impresora, se convierte en un trabajo de impresión. Algunas impresoras tienen una pantalla en la que se mostrará una advertencia si se produce un problema; por ejemplo, si hay poca tinta o si se ha producido un atasco del papel. Muchas impresoras muestran un mensaje en el área de notificación del equipo. Para solucionar problemas, puede revisar cualquier información mostrada en la pantalla de la impresora, consultar la información incluida con la impresora o ir al sitio web del fabricante de la impresora.

Con Windows, puede ver la cola de impresión para realizar un seguimiento de los trabajos de impresión. En la cola de impresión se muestra información acerca de los documentos en espera de imprimirse, como el estado de impresión, el propietario del documento y el número de páginas que se va a imprimir. Puede usar la cola de impresión para ver, pausar, reanudar, reiniciar y cancelar trabajos de impresión.

Imagen de una cola de impresión
Cola de impresión

Para ver la cola de impresión

  1. Para abrir Impresoras, haga clic en el botón InicioImagen del botón Inicio, en Panel de control, en Hardware y sonido y, por último, en Impresoras.

  2. Para abrir la cola de impresión, haga doble clic en la impresora que está usando.

Sugerencia

  • Si los trabajos de impresión se están imprimiendo actualmente, puede abrir la cola de impresión haciendo doble clic en el icono de la impresora Imagen del icono de impresora en el área de notificación en el área de notificación.

Para obtener más información acerca de la administración de los trabajos de impresión, consulte Pausar o reanudar la impresión y Cancelar la impresión.