Las tarjetas de sonido permiten la reproducción de música y sonidos desde el equipo a través de los altavoces. Casi todos los equipos nuevos integran una tarjeta de sonido. Sin embargo, si el equipo no dispone de una, o bien si desea actualizar las capacidades de reproducción o grabación del equipo, tal vez desee instalar una tarjeta de sonido.

Existen tres tipos de tarjetas de sonido: tarjetas de sonido integradas en la placa base del equipo, tarjetas de sonido internas y tarjetas de sonido externas. Este artículo se centra en la instalación de una tarjeta de sonido interna, que se encaja en una ranura de expansión dentro del equipo. Las tarjetas de sonido de la placa base no se pueden quitar, aunque normalmente es posible instalar una tarjeta interna o externa y deshabilitar el sonido de la placa base. Por lo general, las tarjetas de sonido externas suelen conectarse a través de un conector USB (bus serie universal). Para obtener más información acerca de la instalación de tarjetas de sonido externas y otros dispositivos USB, consulte Instalar un dispositivo USB.

Antes de instalar una tarjeta de sonido, asegúrese de consultar la documentación suministrada. Las instrucciones de este documento son muy genéricas, mientras que la documentación de la tarjeta de sonido puede contener información importante específica para la instalación de dicha tarjeta. Asegúrese también de consultar la documentación suministrada con el equipo para averiguar si la cobertura de la garantía puede verse afectada al abrir el equipo.

Antes de instalar la tarjeta de sonido, necesitará lo siguiente:

  • La tarjeta de sonido que desea instalar.

  • Probablemente, un destornillador de estrella para abrir el equipo, si es preciso.

  • El CD, el DVD u otro medio suministrado con la tarjeta de sonido, que contendrá los controladores y otros programas.

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Para abrir la caja del equipo

  1. Apague el equipo y desenchúfelo de la fuente de alimentación. Esto es muy importante, ya que si se instala una tarjeta en un equipo conectado pueden dañarse tanto la tarjeta como el equipo. Además, existe riesgo de descarga eléctrica.

  2. Abra la caja del equipo. Busque en la cubierta del equipo (por lo general, en la parte posterior) si hay tornillos o cierres. Normalmente, la documentación del equipo incluye instrucciones acerca de cómo abrir la caja.

  3. Después de abrir la caja del equipo, descárguese de corriente electrostática tocando la fuente de alimentación (la carcasa metálica que rodea al conector al que se enchufa el cable de corriente). De este modo, protegerá de la electricidad estática la nueva tarjeta y los componentes del equipo.

Para quitar una tarjeta de sonido

Si ya tiene una tarjeta de sonido interna instalada, debe quitarla antes de instalar la nueva tarjeta. Si la tarjeta de sonido del equipo está integrada en la placa base, puede seguir el procedimiento "Para instalar la tarjeta de sonido nueva".

  1. Busque la tarjeta de sonido. Si no sabe con seguridad qué tarjeta es la de sonido, siga los cables que van desde los altavoces hasta la parte trasera de la tarjeta y después fíjese en qué ranura se encuentra la tarjeta.

  2. Desconecte los cables de altavoces y micrófono (si están conectados) de la parte trasera de la tarjeta de sonido.

  3. Si dentro del equipo hay un cable que conecta la tarjeta de sonido a la unidad de CD-ROM, desconéctelo. Muchos equipos nuevos no tienen este cable. Si no está, puede omitir este paso.

  4. Quite el tornillo que mantiene sujeta la tarjeta de sonido.

  5. Tire suavemente de la tarjeta de sonido sin desviarse para extraerla de la ranura. Tenga cuidado de no retorcer ni doblar la tarjeta cuando la extraiga.

    Nota

    • Quizá sea necesario dar uno o dos golpecitos suaves hacia arriba y hacia abajo para que se suelte la tarjeta. Aunque vaya a desechar la tarjeta de sonido antigua, proceda con precaución cuando vaya a quitarla, ya que podría dañar la placa base. Si tiene la impresión de que se ha atascado, es preferible dedicar algunos minutos más tirando suavemente que sacar la tarjeta con precipitación y dañar la placa base.

  6. Si no va a instalar una nueva tarjeta de sonido, coloque una cubierta en la ranura si dispone de ella y vuelva a colocar el tornillo correspondiente. A continuación, cierre la caja del equipo y vuelva a colocar los tornillos que ha quitado para abrirla.

Para instalar la tarjeta de sonido nueva

  1. Busque en el equipo una ranura de expansión que acepte la nueva tarjeta de sonido. Si ha quitado otra tarjeta de sonido que ya estaba instalada en el equipo, puede usar la misma ranura, en caso de que sea compatible con la tarjeta nueva. Consulte la documentación del equipo si necesita determinar los tipos de ranuras de expansión disponibles.

  2. Coloque con cuidado la tarjeta de sonido sobre la ranura. Alinee las patillas de la tarjeta de sonido con la ranura. Presione la tarjeta hacia abajo para asentarla en la ranura. Asegúrese de que la tarjeta queda fijada y totalmente insertada en la ranura. Si las patillas de la tarjeta no están totalmente alineadas con las de la ranura de expansión, la tarjeta no funcionará correctamente.

  3. Si el equipo tiene un cable de audio que conecta directamente la unidad de CD-ROM a la tarjeta de sonido, búsquelo y conéctelo a la tarjeta. Consulte la documentación suministrada con la tarjeta de sonido para determinar la ubicación del conector de audio del CD-ROM en la tarjeta. Tenga en cuenta que este cable raramente es necesario con el hardware de audio actual; en la mayoría de casos, su conexión es opcional.

  4. Atornille la tarjeta de sonido a la carcasa. No doble la tarjeta de sonido ni la carcasa cuando apriete el tornillo. Es preferible apretar el tornillo un poco más que en un ajuste manual a doblar la carcasa o la tarjeta.

  5. Cierre la caja del equipo y vuelva a colocar los tornillos que hubiera quitado para abrirla. Conecte los altavoces y el micrófono (si corresponde) en la nueva tarjeta de sonido.

  6. Vuelva a conectar el equipo a la fuente de alimentación y enciéndalo.

    Windows instalará los controladores de dispositivos necesarios para la nueva tarjeta de sonido. Si la tarjeta de sonido incluye un disco con software, instálelo ahora. Consulte la información suministrada con la tarjeta de sonido para saber qué pasos de instalación del software son necesarios.

    Si Windows no reconoce la tarjeta de sonido y no tiene el controlador suministrado con la tarjeta de sonido, debe buscar un controlador. (Los controladores permiten que Windows reconozca el dispositivo.) Visite el sitio web del fabricante de la tarjeta de sonido y consulte en la sección de soporte técnico qué controlador puede descargar. Para obtener más información, consulte Solucionar problemas de sonido y Solucionar problemas de controladores.