¿No tiene experiencia en el mundo de los equipos? ¿Se pregunta qué hacen y los motivos por los que le gustaría usar uno? Le damos la bienvenida, acudió al lugar adecuado. Este artículo le ofrece una introducción al mundo de los equipos: qué son, los diferentes tipos y qué puede hacer con ellos.

¿Qué son los equipos?

Los equipos son máquinas que realizan tareas o cálculos de acuerdo con un conjunto de instrucciones, o programas. Los primeros equipos totalmente electrónicos, creados en la década de los 40, eran máquinas enormes que necesitaban equipos de personas para su funcionamiento. En comparación con estas máquinas antiguas, los equipos actuales son impresionantes. No solamente son mucho más rápidos, sino que caben en un escritorio, sobre el regazo o incluso en el bolsillo.

Los equipos funcionan mediante una interacción entre hardware y software. Hardware hace referencia a los componentes de un equipo que puede ver y tocar, incluida la carcasa y todo lo que ésta contiene. El componente más importante del hardware es un chip rectangular pequeño que se encuentra dentro del equipo y que se denomina unidad de procesamiento central (CPU) o microprocesador. Se trata del "cerebro" del equipo, el componente que traduce las instrucciones y realiza los cálculos. A los componentes de hardware como el monitor, el teclado, el mouse, la impresora y otros componentes a menudo se los denomina dispositivos de hardware o dispositivos.

Software hace referencia a las instrucciones, o programas, que indican qué hacer al hardware. El programa de procesamiento de texto que use para escribir cartas en el equipo es un tipo de software. El sistema operativo (SO) es el software que administra el equipo y los dispositivos conectados a él. Dos sistemas operativos ampliamente conocidos son Windows y Macintosh. Su equipo utiliza el sistema operativo Windows.

Tipos de equipos

Los equipos varían en cuanto a tamaño y capacidad. En un extremo se encuentran los superequipos, equipos muy grandes con miles de microprocesadores vinculados que realizan cálculos extremadamente complejos. En el otro extremo se encuentran los equipos minúsculos que se incrustan en automóviles, televisores, sistemas estéreo, calculadoras y aparatos. Estos equipos se fabrican para realizar un número limitado de tareas.

El equipo personal o PC está diseñado para que lo use una persona cada vez. En esta sección se describen los diversos tipos de equipos personales: de escritorio, portátiles, de mano y Tablet PC.

Equipos de escritorio

Los equipos de escritorio están diseñados para usarse en un escritorio o una mesa. Normalmente son más grandes y más eficaces que cualquier otro tipo de equipo personal. Los equipos de escritorio están formados por diferentes componentes. El componente principal, denominado unidad del sistema, normalmente es una carcasa rectangular que se coloca sobre un escritorio o debajo de él. Otros componentes, como el monitor, el mouse y el teclado, se conectan a la unidad del sistema.

Imagen de un equipo de escritorio
Equipo de escritorio

Equipos portátiles

Los equipos portátiles son equipos móviles de poco peso que poseen una pantalla delgada. Se los denomina portátiles porque se pueden llevar en la mano, debido a su pequeño tamaño. Los equipos portátiles pueden funcionar con baterías, lo que le permite llevárselos a cualquier lugar. Al contrario que los equipos de escritorio, los equipos portátiles combinan la CPU, la pantalla y el teclado en una sola carcasa. La pantalla se dobla sobre el teclado cuando no se utiliza.

Imagen de un equipo portátil
Equipo portátil

Equipos de mano

Los equipos de mano, también denominados asistentes digitales personales (PDA), son equipos que funcionan con baterías y que son suficientemente pequeños para poder llevarse a prácticamente cualquier lugar. Aunque no son tan eficaces como los equipos de escritorio o portátiles, los equipos de mano resultan útiles para programar citas, almacenar direcciones y números de teléfono, y para jugar a juegos. Algunos poseen capacidades más avanzadas, tales como realizar llamadas de teléfono u obtener acceso a Internet. En lugar de teclados, los equipos de mano poseen pantallas táctiles que se utilizan con el dedo o un lápiz (una herramienta acabada en punta y con forma de lápiz).

Imagen de un equipo de mano
Equipo de mano

Tablet PC

Los Tablet PC son equipos móviles que combinan las características de los equipos portátiles y los de mano. Al igual que los equipos portátiles, son eficaces y tienen una pantalla integrada. Al igual que los equipos de mano, le permiten escribir notas o dibujar imágenes en la pantalla, normalmente con un lápiz de Tablet PC en lugar de con un lápiz. También pueden convertir la escritura a mano en texto mecanografiado. Algunos Tablet PC son "convertibles" con una pantalla que gira y se abre para ofrecer acceso a un teclado situado debajo de ella.

Imagen de un Tablet PC
Tablet PC

¿Qué se puede hacer con un equipo?

En el lugar de trabajo, muchas personas utilizan los equipos para mantener registros, analizar datos, realizar estudios y administrar proyectos. En casa, puede utilizar los equipos para buscar información, almacenar imágenes y música, realizar un seguimiento de sus finanzas, jugar a juegos y comunicarse con otras personas, y éstas son sólo algunas de las posibilidades.

También puede utilizar el equipo para conectarse a Internet, una red que vincula equipos repartidos por todo el mundo. El acceso a Internet está disponible por una cuota mensual en la mayoría de las áreas urbanas y, cada vez más, en áreas menos pobladas. Con el acceso a Internet, puede comunicarse con personas de todo el mundo y encontrar una gran cantidad de información.

Éstas son algunas de las tareas más habituales que se realizan con los equipos:

Web

La World Wide Web (normalmente llamada Web o Web) es un almacén de información gigantesco. La Web es la parte más conocida de Internet, en parte porque muestra la mayor parte de la información en un formato visualmente atractivo. Los encabezados, el texto y las imágenes pueden combinarse en una sola página web, de un modo muy similar a la página de una revista, junto con sonidos y animación. Un sitio web es una colección de páginas web interconectadas. La Web contiene millones de sitios web y miles de millones de páginas web.

Imagen de la página web de Microsoft Game Studios
Ejemplo de una página web (Microsoft Game Studios)

Explorar la Web significa recorrerla. En la Web es posible encontrar información sobre prácticamente cualquier tema que se pueda imaginar. Por ejemplo, puede leer noticias y críticas de películas, comprobar los horarios de las líneas aéreas, ver mapas de carreteras, conocer el pronóstico meteorológico de su ciudad o investigar una dolencia médica. La mayoría de las empresas, los organismos gubernamentales, los museos y las bibliotecas tienen sitios web con información sobre sus productos, servicios o colecciones. También tiene a su disposición fuentes de referencia, como diccionarios y enciclopedias.

La Web también es un paraíso para los compradores. Puede examinar y comprar productos, como libros, música, juguetes, ropa, productos electrónicos y otros muchos tipos, en los sitios web de los principales distribuidores. También puede comprar y vender artículos usados a través de sitios web que utilizan pujas similares a las de las subastas.

Para obtener información sobre cómo explorar Internet y la Web, consulte Exploración de Internet.

Correo electrónico

El correo electrónico es un modo cómodo de comunicarse con otras personas. Cuando envía un mensaje de correo electrónico, éste llega de manera casi instantánea a la bandeja de entrada de correo electrónico del destinatario. Puede enviar correo electrónico a muchas personas simultáneamente y guardar, imprimir y reenviar correo electrónico a otros usuarios. Puede enviar prácticamente cualquier tipo de archivo en un mensaje de correo electrónico, incluidos documentos, imágenes y archivos de música. Y con el correo electrónico no necesita sellos. Consulte Introducción al correo electrónico.

Mensajería instantánea

La mensajería instantánea es como mantener una conversación en tiempo real con otra persona o un grupo de personas. Cuando escribe y envía un mensaje instantáneo, el mensaje resulta inmediatamente visible para todos los participantes. Al contrario que en el correo electrónico, todos los participantes deben estar en línea (conectados a Internet) y delante del equipo al mismo tiempo. La comunicación mediante mensajería instantánea se denomina chat.

Imágenes, música y películas

Si tiene una cámara digital, puede transferir las fotografías de la cámara al equipo. A continuación, puede imprimirlas, crear presentaciones o compartirlas con otras personas por correo electrónico o exponiéndolas en un sitio web. (Para obtener más información sobre lo que puede hacer con las fotografías, consulte Trabajo con fotografías digitales). También puede escuchar música en el equipo, importando (transfiriendo al equipo) música de CDs de audio o comprando canciones de un sitio web de música. O bien sintonice una de las miles de emisoras de radio que emiten a través de Internet. Si el equipo incluye un reproductor de DVD, puede ver películas.

Juegos

¿Le gusta jugar a juegos? Hay disponibles para entretenerse miles de juegos informáticos en cualquier categoría que pueda pensar. Póngase al volante de un automóvil de carreras, luche contra terroríficas criaturas en una mazmorra o controle civilizaciones e imperios. Muchos juegos le permiten competir con otros jugadores de todo el mundo a través de Internet. Windows incluye una gran variedad de juegos de cartas, puzzles y juegos de estrategia (consulte Información acerca de los juegos de Windows).