Prácticamente todas las tareas que realiza en el equipo requieren el uso de un programa. Por ejemplo, si desea dibujar una imagen, debe utilizar un programa para dibujar o pintar. Para escribir una carta, utiliza un programa de procesamiento de texto. Para explorar Internet, usa un programa denominado explorador web. Hay miles de programas disponibles para Windows.

Inicio de un programa

El menú Inicio es la puerta de entrada a todos los programas del equipo. Para abrir el menú Inicio, haga clic en el botón InicioImagen del botón Inicio . El panel izquierdo del menú Inicio contiene una lista breve de programas, incluido el explorador de Internet, el programa de correo electrónico y los programas usados recientemente. Para iniciar un programa, haga clic en él.
Imagen del botón Inicio con una lista de programas en el panel izquierdo
Haga clic en un programa del panel izquierdo para iniciarlo

Si no ve el programa que desea abrir pero conoce su nombre, escriba todo el nombre o parte de él en el cuadro de búsqueda situado en la parte inferior del panel izquierdo. Por ejemplo, para buscar Galería fotográfica de Windows, escriba fotográfica o galería en el cuadro de búsqueda. El panel izquierdo muestra de manera instantánea los resultados de la búsqueda. En Programas, haga clic en un programa para abrirlo.

Imagen de los resultados de la búsqueda en el menú Inicio
El panel izquierdo muestra programas que contienen el término de la búsqueda

Para examinar una lista completa de los programas, haga clic en el botón Inicio y, a continuación, haga clic en Todos los programas. Para obtener más información, consulte Menú Inicio (introducción).

Sugerencia

  • También puede iniciar un programa abriendo un archivo. Al abrir el archivo, automáticamente se abre el programa asociado a ese archivo. Consulte Abrir un archivo o una carpeta.

Uso de comandos en programas

La mayoría de los programas contienen docenas o incluso cientos de comandos (acciones) que se utilizan para hacer funcionar el programa. Muchos de estos comandos están organizados en menús. Como en el menú de un restaurante, un menú de programa proporciona una lista de opciones. Para mantener la pantalla despejada, los menús están ocultos hasta que haga clic en sus títulos en la barra de menús, situada justo debajo de la barra de título. Por ejemplo, si hace clic en "Imagen" en la barra de menús de Paint, se muestra el menú Imagen:

Imagen del menú Imagen de Paint
Menú Imagen en Paint

Para seleccionar uno de los comandos enumerados en un menú, haga clic en él. Algunas veces aparece un cuadro de diálogo en el que puede seleccionar más opciones. Si un comando no está disponible y no puede hacer clic en él, aparece en gris, igual que el comando Recortar de la imagen.

Las barras de herramientas proporcionan acceso a los comandos usados con frecuencia en forma de botones o iconos. Estos comandos también suelen aparecer en los menús del programa, pero las barras de herramientas le permiten elegir un comando con un solo clic. Las barras de herramientas normalmente aparecen justo debajo de la barra de menús:

Imagen de las barras de herramientas de WordPad
Barras de herramientas en WordPad
Si hace clic en un botón de la barra de herramientas, se realiza un comando. Por ejemplo, en WordPad, si hace clic en el botón GuardarImagen del botón Guardar de WordPad se guarda el documento. Para averiguar lo que hace un botón específico de la barra de herramientas, señálelo. De este modo aparece el nombre o la función del botón:
Imagen del puntero del mouse sobre el botón Imprimir de WordPad, donde se muestra la información sobre herramientas
Señale un botón de la barra de herramientas para ver su función.

Para obtener más información, consulte Uso de menús, botones, barras y cuadros.

Creación de un nuevo documento

Muchos programas le permiten crear, editar, guardar e imprimir documentos. En general, un documento es cualquier tipo de archivo que se puede editar. Por ejemplo, un archivo de procesamiento de texto es un tipo de documento, al igual que lo es una hoja de cálculo, un mensaje de correo electrónico y una presentación. Sin embargo, los términos documento y archivo a menudo se utilizan de manera intercambiable; las imágenes, los clips de música y los vídeos que puede editar normalmente se llaman archivos aunque técnicamente sean documentos.

Algunos programas, incluidos WordPad, Bloc de notas y Paint, abren un documento en blanco sin título de manera automática cuando inicia el programa para que pueda comenzar a trabajar inmediatamente. Verá una gran área blanca y una palabra genérica como "Sin título" o "Documento" en la barra de título del programa.

Imagen de la barra de título de WordPad
Barra de título en WordPad

Si el programa no abre un nuevo documento automáticamente cuando se inicia, puede hacerlo usted mismo:

  • Haga clic en el menú Archivo en el programa que está usando y, a continuación, haga clic en Nuevo. Si puede abrir más de un tipo de documento en el programa, es posible que también pueda necesitar seleccionar el tipo de una lista.

Guardar un documento

A medida que trabaja en un documento, las adiciones y los cambios se almacenan en la memoria de acceso aleatorio (RAM) del equipo. El almacenamiento de información en la RAM es temporal; si se apaga el equipo o se produce una pérdida de energía, se borra la información de la RAM.

Guardar un documento permite proporcionarle un nombre y almacenarlo de manera permanente en el disco duro del equipo. De este modo, el documento se conserva incluso cuando el equipo está apagado y puede volver a abrirlo más tarde.

Para guardar un documento

  • En el menú Archivo, haga clic en Guardar. Si es la primera vez que guarda el documento, se le solicitará que proporcione un nombre para él y una ubicación donde guardarlo en el equipo.

Incluso si ha guardado un documento una vez, debe seguir guardándolo mientras trabaja. Esto se debe a que cualquier cambio que haya realizado desde que guardó el documento por última vez se guarda en la RAM, no en el disco duro. Para evitar perder su trabajo de manera inesperada debido a un error de alimentación o de otro tipo, guarde el documento cada pocos minutos.

Para obtener más información, consulte Guardar un archivo.

Mover información entre archivos

La mayoría de los programas le permiten compartir texto e imágenes entre ellos. Por ejemplo, puede copiar texto o una imagen de una página web en Internet Explorer y pegarlo en un documento de WordPad. Cuando copia la información, ésta se almacena temporalmente en un área denominada el Portapapeles. Desde aquí, puede pegarla en un documento.

Antes de comenzar a mover la información, debe entender cómo se cambia entre las ventanas abiertas del escritorio. Consulte Trabajo con ventanas.

Mostrar todo

Para copiar o mover texto de un documento a otro

  1. En el documento, seleccione el texto que desea copiar o mover. (Para seleccionar texto, arrastre el puntero sobre el texto. La selección aparecerá resaltada.)

  2. En el menú Edición, haga clic en Copiar o Cortar. (Copiar deja la información en el documento original. Cortar quita la información del documento.)

  3. Cambie al documento donde desea que aparezca el texto y, a continuación, haga clic en una ubicación del documento.

  4. En el menú Edición, haga clic en Pegar. Puede pegar el texto varias veces.

Para copiar una imagen de una página web en un documento

  1. En la página web, haga clic con el botón secundario en la imagen que desee copiar y, a continuación, haga clic en Copiar.

  2. Cambie al documento donde desea que aparezca la imagen y, a continuación, haga clic en una ubicación del documento.

  3. En el menú Edición, haga clic en Pegar. Puede pegar la imagen varias veces.

Nota

  • No se pueden pegar imágenes en el Bloc de notas. Utilice en su lugar WordPad u otro procesador de textos.

Deshacer la última acción

La mayoría de los programas le permiten deshacer (revertir) las acciones que realiza o los errores que comete. Por ejemplo, si elimina un párrafo en un documento de WordPad de manera accidental, puede recuperarlo mediante el uso del comando Deshacer. Si dibuja una línea en Paint que no desea, deshaga la línea inmediatamente y desaparecerá.

Para deshacer una acción

  • En el menú Edición, haga clic en Deshacer.

Obtención de ayuda con un programa

Prácticamente todos los programas incluyen su propio sistema de Ayuda integrado para aquellas ocasiones en las que no sepa cómo funciona el programa.

Para tener acceso al sistema de Ayuda de un programa:

  • En el menú Ayuda del programa, haga clic en el primer elemento de la lista, por ejemplo, "Ver Ayuda", "Temas de Ayuda" o un texto similar. (El nombre de este elemento varía.)
    O bien
    Presione F1. Esta tecla de función abre la Ayuda en prácticamente cualquier programa.

Además de la ayuda específica del programa, algunos cuadros de diálogo contienen vínculos a Ayuda sobre sus funciones específicas. Si ve un signo de interrogación dentro de un círculo o un cuadrado, o un vínculo de texto en color o subrayado, haga clic en él para abrir el tema de Ayuda.

Imagen de vínculos de Ayuda en cuadros de diálogo y ventanas
Vínculos a la Ayuda

Para obtener más información, consulte Obtención de ayuda.

Salida de un programa

Para salir de un programa, haga clic en el botón CerrarImagen del botón Cerrar situado en la esquina superior derecha. O bien, en el menú Archivo, haga clic en Salir.

Recuerde guardar el documento antes de salir de un programa. Si tiene trabajo sin guardar e intenta salir del programa, éste le solicitará si desea guardar el documento:

Imagen de un cuadro de diálogo de Paint
Si sale de un programa sin guardar el trabajo, aparece un cuadro de diálogo.
  • Para guardar el documento y, a continuación, salir del programa, haga clic en .

  • Para salir del programa sin guardar el documento, haga clic en No.

  • Para volver al programa sin salir, haga clic en Cancelar.

Instalación o desinstalación de programas

No está limitado a usar únicamente los programas que incluye el equipo, sino que puede comprar nuevos programas en CD o DVD, o descargarlos (de manera gratuita o pagando una cuota) de Internet.

Instalar un programa significa agregarlo al equipo. Después de instalar un programa, éste aparece en el menú Inicio en la lista Todos los programas. Es posible que algunos programas también agreguen un acceso directo al escritorio. Consulte Instalar un programa.