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A continuación, se ofrecen respuestas a algunas preguntas comunes acerca de los virus, gusanos y caballos de Troya.

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¿Qué es un virus?

Un virus es un programa que se replica a sí mismo. Para propagarse, se copia a sí mismo en el equipo o inserta código informático en archivos de programa o archivos del sistema operativo. Los virus no siempre dañan archivos o equipos; normalmente, afectan al rendimiento y a la estabilidad del sistema. Para que un virus infecte un equipo o se propague, lo normal es que el usuario tenga que realizar alguna acción como, por ejemplo, abrir un archivo infectado que se ha enviado adjunto a un mensaje de correo electrónico.

¿Todos los virus son dañinos?

Sí, pero en distintos grados. Un virus puede provocar distintos daños, desde disminuir el rendimiento del equipo hasta hacer que se pierda la información y los programas. En el peor de los casos, los virus eliminan o modifican la información y los programas del equipo. Al propagarse, algunos virus de correo electrónico envían información confidencial en los mensajes. Aunque un virus no dañe directamente la información, el proceso de réplica puede ralentizar el equipo y la conexión a Internet.

¿Qué es un gusano?

Un gusano consiste en código informático que se propaga sin necesidad de interacción por parte del usuario. La mayoría de los gusanos son inicialmente archivos adjuntos a mensajes de correo electrónico que infectan el equipo cuando se abren. Los gusanos buscan en el equipo infectado archivos que contengan direcciones de correo electrónico, como libretas de direcciones o páginas web temporales. Los gusanos utilizan estas direcciones para enviar correo electrónico infectado y suelen imitar (o suplantar) las direcciones que figuran en "De" en mensajes de correo electrónico posteriores, de manera que los mensajes infectados parecen proceder de personas conocidas. Los gusanos se propagan automáticamente a través del correo electrónico, las redes o aprovechando las vulnerabilidades del sistema operativo, lo que hace que los sistemas se desborden antes de que se conozca la causa. Los gusanos no siempre son destructivos, pero suelen producir problemas de rendimiento y estabilidad en los equipos y las redes.

¿Qué es un caballo de Troya?

Un caballo de Troya es un programa de software malintencionado que se oculta en el interior de otros programas. Entra en el equipo oculto en un programa legítimo, como un protector de pantalla. Después, coloca en el sistema operativo código que permite que un pirata informático obtenga acceso al equipo infectado. Normalmente, los caballos de Troya no se propagan por sí solos, sino por la acción de virus, gusanos o software descargado.

¿Qué es una amenaza combinada?

Una amenaza combinada es la combinación de parte o todos los tipos de programas malintencionados descritos en las secciones anteriores. Las amenazas combinadas suelen comenzar cuando un usuario interactúa con un virus; por ejemplo, al abrir archivos adjuntos a un mensaje de correo electrónico que no son seguros. El virus se propaga automáticamente con el comportamiento de un gusano y, después, instala un caballo de Troya en el equipo infectado.

¿Cómo pueden prevenirse los virus?

Instale un programa antivirus. Para obtener una efectividad máxima, el programa antivirus debe estar siempre activo, debe explorar el correo electrónico entrante y debe explorar el acceso a los archivos. Para obtener más información, consulte ¿Cómo se puede proteger el equipo de los virus?

¿Cómo se puede saber si el equipo tiene virus?

No hay un indicador universal de que se haya producido una infección por virus, pero algunos de los efectos más comunes son el bajo rendimiento del equipo, la aparición de anuncios emergentes (incluso cuando se ha activado un bloqueador de elementos emergentes o no se está conectado a Internet). Para obtener más información, consulte ¿Cómo se sabe si el equipo tiene un virus?

¿Cómo se comprueba si hay virus y cómo se quitan?

Para comprobar si hay virus y quitarlos del equipo, necesita ejecutar software antivirus. Para obtener más información, consulte ¿Cómo se sabe si el equipo tiene un virus? y ¿Cómo se puede eliminar un virus del equipo?