La variedad de opciones disponibles para las redes domésticas puede complicar las decisiones de compra. Antes de decidir qué hardware adquirir, debe decidir qué tipo de tecnología de red (la forma en que los equipos de una red se conectan o comunican entre ellos) va a utilizar. Este artículo describe y compara las tecnologías de red más comunes y enumera sus requisitos de hardware.

Tecnologías de red

Los tipos más comunes de tecnologías de red son la inalámbrica, Ethernet y HPNA (home phone line). A la hora de elegir una tecnología de red, debe tenerse en cuenta la ubicación de los equipos, la velocidad deseada de la red y el costo que se quiere asumir. Las secciones siguientes comparan estas tres tecnologías.

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Inalámbrica

Las redes inalámbricas usan ondas de radio para enviar información de un equipo a otro. Los tres estándares de red inalámbrica más comunes son 802.11b, 802.11g y 802.11a.

Velocidad
  • 802.11b: transfiere datos a una velocidad máxima de 11 megabits por segundo (Mbps).

  • 802,11g: transfiere datos a una velocidad máxima de 54 Mbps.

  • 802.11a: transfiere datos a una velocidad máxima de 54 Mbps.

(Por ejemplo, descargar una foto de 10 megabytes [MB] de Internet en condiciones óptimas requiere 7 segundos en una red 802.11b y aproximadamente 1,5 segundos en una red 802.11g u 802.11a.)

Costo

Los adaptadores de red inalámbrica y los enrutadores pueden tener un costo tres o cuatro veces mayor que los adaptadores de cable Ethernet y los concentradores o conmutadores. Los productos 802.11b son los más económicos, mientras que los productos 802.11a son los más caros. Los productos 802.11g tienen un precio intermedio y ofrecen un alcance de señal superior al de los productos 802.11b y 802.11a.

Ventajas
  • Resulta fácil trasladar los equipos, puesto que no hay cables.

  • Las redes inalámbricas son, por lo general, más sencillas de instalar que Ethernet.

Desventajas
  • La tecnología inalámbrica es más cara y suele ser más lenta que Ethernet o HPNA.

  • Puede verse afectada por interferencias, como por ejemplo, paredes, objetos metálicos de gran tamaño o tuberías. Además, muchos teléfonos inalámbricos y hornos microondas, cuando están en funcionamiento, pueden interferir con las redes inalámbricas.

  • Por lo general, las redes inalámbricas alcanzan la mitad de la velocidad que podrían alcanzar en condiciones ideales.

Ethernet

Las redes Ethernet usan cables Ethernet para enviar información de un equipo a otro.

Velocidad

Ethernet transfiere datos a 10, 100 ó 1000 Mbps, en función del tipo de cable utilizado. Ethernet Gigabit es el más rápido, con una velocidad de transferencia de 1 gigabit por segundo (o 1000 Mbps).

(Por ejemplo, descargar una foto de 10 megabytes [MB] de Internet en condiciones óptimas requiere aproximadamente 8 segundos en una red de 10 Mbps, aproximadamente 1 segundo en una red de 100 Mbps y menos de un segundo en una red de 1000 Mbps.)

Costo

Los cables, concentradores y conmutadores Ethernet son económicos y muchos equipos incluyen adaptadores Ethernet. La mayor parte de inversión estará destinada a la adición de un concentrador, conmutador o enrutador a la red.

Ventajas
  • Ethernet es una tecnología probada y confiable.

  • Las redes Ethernet son económicas y rápidas.

Desventajas
  • Deben tenderse cables Ethernet desde cada uno de los equipos al concentrador, conmutador o enrutador, lo que puede resultar laborioso y difícil cuando los equipos se encuentran en distintas habitaciones.

  • Ethernet Gigabit es caro.

HPNA

Las redes HPNA usan el cableado telefónico doméstico para enviar información de un equipo a otro.

Velocidad

HPNA 2,0 transfiere datos a 10 Mbps. HPNA 3.0 transfiere datos a 128 Mbps.

(Por ejemplo, descargar una foto de 10 megabytes [MB] de Internet en condiciones óptimas requiere aproximadamente 8 segundos en una red HPNA 2.0 y aproximadamente 1 segundo en una red HPNA 3.0.)

Costo

Los adaptadores HPNA cuestan un poco más que los adaptadores Ethernet, pero en general son más económicos que los adaptadores inalámbricos.

Ventajas
  • HPNA usa el cableado telefónico existente en el hogar.

  • No son necesarios concentradores o conmutadores para conectar más de dos equipos en una red HPNA.

Desventajas
  • Necesita un conector telefónico en cada habitación donde quiere tener un equipo y todos los conectores deben tener la misma línea telefónica.

Requisitos de hardware

Existen varios tipos de hardware para las redes domésticas.

  • Adaptadores de red: estos adaptadores (también denominados tarjetas de interfaz o NIC) conectan equipos a una red, de forma que puedan comunicarse. Un adaptador de red puede conectarse al puerto USB del equipo o instalarse dentro del equipo en una ranura de expansión PCI (Interconexión de componentes periféricos) disponible.

    Ilustración de adaptadores de red inalámbrica, Ethernet y HPNA
    Adaptadores de red inalámbrica, Ethernet o HPNA
  • Concentradores y conmutadores de red: los concentradores y conmutadores conectan dos o más equipos a una red Ethernet. Un conmutador cuesta un poco más que un concentrador, pero acelera la velocidad de transferencia de la información.

    Ilustración de un concentrador Ethernet
    Concentrador Ethernet
  • Enrutadores y puntos de acceso: los enrutadores conectan equipos y redes entre sí (por ejemplo, un enrutador puede conectar la red doméstica a Internet). Los enrutadores también permiten compartir una única conexión a Internet entre varios equipos. Los enrutadores pueden ser con cable o inalámbricos. No necesita usar un enrutador en una red con cable, pero es recomendable si desea compartir una conexión a Internet. Los puntos de acceso convierten las redes Ethernet en redes inalámbricas. Si desea compartir una conexión a Internet a través de una red inalámbrica, necesitará un enrutador inalámbrico o un punto de acceso.

    Ilustración de un punto de acceso, un enrutador con cable y un enrutador inalámbrico
    Punto de acceso (izquierda), enrutador con cable (centro) y enrutador inalámbrico (derecha)
  • Módems: los equipos usan módems para enviar y recibir información a través de líneas telefónicas o de cable. Si desea conectarse a Internet, necesitará un módem.

    Ilustración de un módem por cable
    Módem por cable
  • Cables de red (sólo Ethernet y HPNA): los cables de red conectan equipos entre sí y con el hardware relacionado, como concentradores y enrutadores.

    Ilustración de cables Ethernet y HPNA
    Cables Ethernet y HPNA

La siguiente tabla muestra el hardware que necesita para cada tipo de tecnología de red.

Tecnología Hardware Cantidad
Tecnología

Ethernet

Hardware

Adaptador de red Ethernet

Cantidad

Uno para cada equipo de la red

Tecnología

Hardware

Concentrador o conmutador Ethernet (sólo si desea conectar más de dos equipos)

Cantidad

Uno (se recomienda un concentrador o conmutador 10/100, con puertos suficientes para admitir todos los equipos de la red)

Tecnología

Hardware

Enrutador Ethernet (sólo si desea conectar más de dos equipos y compartir una conexión a Internet)

Cantidad

Uno (no necesitará un concentrador o conmutador si tiene un enrutador, ya que éste último dispone de puertos para los equipos)

Tecnología

Hardware

Cable Ethernet

Cantidad

Uno para cada equipo conectado al concentrador o conmutador de la red (los mejores son los cables Cat 5e 10/100)

Tecnología

Hardware

Cable cruzado (sólo si desea conectar dos equipos directamente entre sí, sin usar un concentrador, conmutador o enrutador)

Cantidad

Uno

Tecnología

HPNA

Hardware

Adaptador de red Home Phoneline (HPNA)

Cantidad

Uno para cada equipo de la red (los mejores son los adaptadores de red USB-línea telefónica)

Tecnología

Hardware

Cables de teléfono

Cantidad

Uno para cada equipo de la red (use un cable telefónico estándar para conectar cada equipo al conector telefónico)

Tecnología

Inalámbrica

Hardware

Adaptador de red inalámbrica

Cantidad

Uno para cada equipo de la red

Tecnología

Hardware

Punto de acceso o enrutador inalámbrico (recomendado)

Cantidad

Uno

Es una buena idea averiguar qué clase de adaptadores de red tiene el equipo, si tiene alguno. Puede decidirse por una tecnología concreta debido a que ya dispone de la mayor parte del hardware, o bien decidir actualizar el hardware. La mayoría de los usuarios usa la combinación de tecnologías que mejor funciona en su entorno. Para obtener información acerca de los diseños recomendados y cómo ensamblar la red, consulte Configuración de una red doméstica.