Siempre que abre un programa, un archivo o una carpeta, aparece en la pantalla en un cuadro o marco denominado ventana (de aquí procede el nombre del sistema operativoWindows ; window es ventana en inglés). En Windows, las ventanas aparecen en cualquier lugar, por lo que resulta importante entender cómo se pueden mover, cambiar de tamaño o simplemente hacerlas desaparecer.

Componentes de una ventana

Aunque el contenido de cada ventana es diferente, todas las ventanas tienen ciertos elementos en común. Por ejemplo, las ventanas siempre aparecen en el escritorio, el área de trabajo principal de la ventana. Además, la mayoría de las ventanas tienen los mismos componentes básicos:

Imagen de una ventana del Bloc de notas con distintas partes etiquetadas
Componentes de una ventana típica
  • Barra de título. Muestra el nombre del documento y del programa (o el nombre de la carpeta si está trabajando en una carpeta).

  • Botones Minimizar, Maximizar y Cerrar. Estos botones ocultan la ventana, la agrandan para llenar toda la pantalla y la cierran, respectivamente (en breve se aportarán más detalles sobre estos botones).

  • Barra de menús. Contiene elementos en los que puede hacer clic para realizar selecciones en un programa. Consulte Uso de menús, botones, barras y cuadros.

  • Barra de desplazamiento. Le permite desplazar el contenido de la ventana para ver información que actualmente no es visible.

  • Bordes y esquinas. Puede arrastrar estos elementos con el puntero del mouse para cambiar el tamaño de la ventana.

Otras ventanas pueden tener botones, cuadros o barras adicionales, pero normalmente también cuentan con los componentes básicos.

Mover una ventana

Para mover una ventana, señale su barra de título con el puntero del mouse Imagen del puntero del mouse . A continuación, arrastre la ventana hasta la ubicación deseada. (Arrastrar significa señalar un elemento, mantener presionado el botón del mouse, mover el elemento con el puntero y, a continuación, soltar el botón del mouse.)

Cambio del tamaño de una ventana

  • Para que una ventana llene la pantalla completa, haga clic en el botón MaximizarImagen del botón Maximizar o haga doble clic en la barra de título de la ventana.
  • Para que una ventana maximizada vuelva a su tamaño anterior, haga clic en el botón RestaurarImagen del botón Restaurar (este botón aparece en lugar del botón Maximizar). O bien, haga doble clic en la barra de título de la ventana.
  • Para cambiar el tamaño de una ventana (hacerla más pequeña o más grande), señale cualquiera de los bordes o las esquinas de la ventana. Cuando el puntero del mouse cambie a una flecha con dos puntas (consulte la imagen siguiente), arrastre el borde o la esquina para hacer la ventana más pequeña o más grande.

    Imagen de los bordes de una ventana con punteros para cambiar el tamaño
    Arrastre el borde o la esquina de una ventana para cambiar su tamaño

    No es posible cambiar el tamaño de una ventana que está maximizada. Antes debe restaurarla a su tamaño anterior.

Nota

  • Aunque es posible maximizar y cambiar el tamaño de la mayoría de las ventanas, algunas tienen un tamaño fijo, como los cuadros de diálogo.

Ocultación de una ventana

Ocultar una ventana se denomina minimizarla. Si desea que una ventana desaparezca temporalmente sin cerrarla, minimícela.

Para minimizar una ventana, haga clic en el botón MinimizarImagen del botón Minimizar. La ventana desaparece del escritorio y resulta visible sólo como un botón en la barra de tareas, la barra horizontal larga situada en la parte inferior de la pantalla.
Imagen del botón de la barra de tareas para la Calculadora
Botón de la barra de tareas

Para que vuelva a aparecer una ventana minimizada en el escritorio, haga clic en su botón en la barra de herramientas. La ventana aparece exactamente tal y como se mostraba antes de que la minimizara. Para obtener más información acerca de la barra de tareas, consulte Barra de tareas (introducción).

Cierre de una ventana

Al cerrar una ventana, se quita del escritorio y de la barra de tareas. Si ha acabado de utilizar un programa o un documento y no necesita volver a él inmediatamente, ciérrelo.

Para cerrar una ventana, haga clic en el botón CerrarImagen del botón Cerrar.

Nota

  • Si cierra un documento sin guardar ninguno de los cambios que realizó, aparece un mensaje que le ofrece la opción de guardar los cambios.

Cambio entre ventanas

Si abre más de un programa o documento, el escritorio puede llenarse rápidamente de ventanas. Saber qué ventanas hay abiertas no es siempre una tarea fácil, ya que algunas ventanas pueden cubrir parcial o totalmente otras ventanas.

Uso de la barra de tareas. La barra de tareas ofrece un modo de organizar todas las ventanas. Cada ventana tiene su botón correspondiente en la barra de tareas. Para cambiar a otra ventana, basta con hacer clic en el botón correspondiente en la barra de tareas. La ventana aparece delante del resto de las ventanas, convirtiéndose en la ventana activa, es decir, aquella en la que actualmente está trabajando.

Imagen de la Calculadora delante del Buscaminas, con el botón de Calculadora de la barra de tareas presionado
Si hace clic en el botón de la barra de tareas de la Calculadora, su ventana se traslada al frente.

Para identificar rápidamente una ventana, señale su botón en la barra de tareas. A continuación, aparece una pequeña imagen denominada vista en miniatura que le muestra una versión en miniatura de la ventana. Esta vista previa resulta especialmente útil si no puede identificar una ventana únicamente por su título.

Imagen de un botón de la barra de tareas con una vista previa de la ventana
Señale un botón de la barra de herramientas para ver una vista previa de la ventana

Si la barra de tareas incluye demasiados botones, los botones correspondientes al mismo programa se agrupan en un solo botón, tal y como se muestra en la imagen incluida a continuación. Haga clic en el botón para ver un menú de los elementos del grupo y, a continuación, seleccione un elemento para convertirlo en la ventana activa. Para obtener más información acerca de los botones de la barra de tareas, consulte Barra de tareas (introducción).

Imagen de tres archivos agrupados en un botón de la barra de tareas
Tres ventanas de Paint agrupadas en un botón de la barra de tareas

Uso de ALT+TAB. Puede cambiar a la ventana anterior presionando ALT+TAB, o desplazándose por todas las ventanas abiertas y el escritorio si mantiene presionada la tecla ALT y presiona TAB repetidamente. Suelte la tecla ALT para mostrar la ventana seleccionada.

Imagen de vistas previas que aparecen al presionar ALT+TAB
Cambio entre ventanas con ALT+TAB

Uso de Windows Flip 3D. Windows Flip 3D dispone las ventanas en una pila tridimensional para permitirle hojearlas rápidamente. Para utilizar Flip 3D:

  1. Mantenga presionada la tecla del logotipo de WindowsImagen de la tecla del logotipo de Windows y presione TAB para abrir Flip 3D.
  2. Mientras mantiene presionada la tecla del logotipo de Windows, presione TAB repetidamente o gire la rueda del mouse para desplazarse por las ventanas abiertas. También puede presionar Flecha derecha o Flecha abajo para desplazarse hacia adelante de una en una ventana, o presionar Flecha izquierda o Flecha arriba para desplazarse hacia atrás de una en una ventana.

  3. Libere la tecla del logotipo de Windows para mostrar la ventana superior de la pila. O bien, haga clic en cualquier parte de cualquier ventana de la pila para mostrar esa ventana.

Imagen de ventanas en la vista Flip 3D
Cambio entre ventanas con Flip 3D

Nota

  • Flip 3D y las vistas previas de la ventana de la barra de tareas no funcionarán si no se está ejecutando en el equipo Windows Aero, la experiencia visual avanzada de Windows Vista. Aero no está disponible en Windows Vista Starter o Windows Vista Home Basic. Para obtener más información, consulte ¿Cómo se obtiene Windows Aero?

Sugerencia

  • Para abrir Flip 3D también puede hacer clic en el botón Cambiar de ventanaImagen del botón Cambiar de ventana de la barra de tareas. A continuación, haga clic en una ventana de la pila para mostrarla, o haga clic fuera de la pila para cerrar Flip 3D sin cambiar a otra ventana.

Organización automática de ventanas

Ahora que sabe cómo mover y cambiar el tamaño de las ventanas, puede organizarlas como prefiera en el escritorio. También puede lograr que Windows las organice automáticamente de una de estas tres maneras: en cascada, apiladas verticalmente o en paralelo.

Imagen de ventanas organizadas en cascada, en pila vertical y en paralelo
Ventanas organizadas en cascada (izquierda), pila vertical (centro) o en paralelo (derecha)

Para elegir una de estas opciones, haga clic con el botón secundario en un área vacía de la barra de tareas; a continuación, haga clic en Cascada, Mostrar ventanas apiladas o Mostrar ventanas en paralelo.

Cuadros de diálogo

Un cuadro de diálogo es un tipo de ventana especial que le plantea una pregunta, le permite seleccionar opciones para realizar una tarea o le proporciona información. Los cuadros de diálogo se ven a menudo cuando un programa o Windows necesita una respuesta suya para continuar.

Imagen de un cuadro de diálogo
Cuadro de diálogo

Al contrario que las ventanas típicas, la mayoría de los cuadros de diálogo no pueden maximizarse, minimizarse ni cambiarse de tamaño, aunque sí pueden moverse.