Introducción a la impresión


Puede imprimir prácticamente de todo con Windows: documentos, imágenes, páginas web o correo electrónico.

En este artículo encontrará información acerca de las impresoras comunes y los aspectos básicos de la impresión en Windows.

Para ver un video, consulta Imagen de un botón ReproducirVídeo: Imprimir con Windows 7.

Adquisición de una impresora

Las impresoras que puede encontrar en las tiendas se suelen agrupar en tres categorías. Se trata de los tipos de impresora más comunes para uso en el hogar o la oficina. Cada tecnología tiene sus ventajas y desventajas.

Impresoras de inyección de tinta

Las impresoras de inyección de tinta imprimen pequeños puntos de tinta en la página para reproducir texto e imágenes. Las impresoras de inyección de tinta se usan con frecuencia debido a que tienen un costo relativamente bajo. Además, hay muchos modelos entre los que elegir, incluidos los modelos diseñados específicamente para imprimir fotografías en color.

¿Cuáles son las desventajas? Las impresoras de inyección de tinta suelen ser más lentas (si se mide la velocidad en páginas por minuto) que las impresoras láser y requieren cambiar el cartucho de tinta con regularidad.

Ilustración de una impresora de chorro de tinta
Impresora de inyección de tinta

Impresoras láser

Las impresoras láser usan tóner (una sustancia fina y en polvo) para reproducir texto y gráficos. Pueden imprimir en blanco y negro o en color, aunque los modelos para imprimir en color suelen ser más caros. Una impresora láser que puede imprimir solo en blanco y negro se suele denominar impresora monocromática.

Normalmente, las impresoras láser tienen bandejas de papel más grandes que las impresoras de inyección de tinta, de modo que no necesita agregar papel tan a menudo. Además, pueden imprimir más rápido (más páginas por minuto) que la mayoría de la impresoras de inyección de tinta. Otra ventaja es que el cartucho de tóner de una impresora láser suele durar más. En función de la cantidad de impresiones que realice puede compensar el costo adicional de una impresora láser.

Ilustración de una impresora láser
Impresora láser

Impresoras multiuso

Una de las categorías de impresoras con cada vez mayor aceptación son las impresoras multiuso, llamadas también impresoras multifunción. Como su nombre indica, se trata de dispositivos que realizan diversas tareas: pueden imprimir, escanear fotografías, hacer fotocopias e incluso enviar faxes.

¿Cuál es la diferencia entre las impresoras multiuso y las impresoras multifunción? Normalmente, no hay ninguna diferencia, aunque algunos dispositivos que se venden como impresoras multifunción son de mayor tamaño y están diseñados especialmente para su uso en la oficina.

En cualquier caso, la ventaja principal de los modelos multiuso y multifunción es la comodidad. Para aquellas tareas que requerían el uso de tres impresoras, ahora solo se necesita una impresora. Otra ventajas es que algunas características, como las fotocopias, no requieren una conexión a un equipo.

Ilustración de una impresora multifunción
Impresora multifunción

Conexión de la impresora

Las impresoras están diseñadas para conectarlas a un equipo con Windows de distintos modos, en función del modelo y de si se va usar en el hogar o en el trabajo.

A continuación se especifican algunas de las conexiones más comunes:

Impresoras con cable

Estos dispositivos se conectan mediante un cable y un puerto del equipo.

La mayoría de las impresoras diseñadas para su uso en el hogar incluyen un conector bus serie universal (USB), aunque es posible que algunos modelos más antiguos se deban conectar al puerto paralelo o al puerto serie. En un equipo típico, el puerto paralelo suele estar marcado como "LPT1" o con un icono pequeño en forma de impresora.

Al conectar una impresora USB, Windows intenta identificarla e instalar automáticamente el software (llamado controlador), necesario para que la impresora funcione con el equipo.

Windows está diseñado para reconocer automáticamente cientos de impresoras. No obstante, siempre debe leer las instrucciones incluidas con la impresora, ya que algunas requieren la instalación del software del fabricante antes de conectarlas.

Si la impresora es antigua o no incluye USB, es posible que tenga que instalarla manualmente. Para obtener instrucciones, consulte Instalar una impresora.

Impresoras inalámbricas

Las impresoras inalámbricas se conectan a un equipo mediante ondas de radio con tecnología Bluetooth o Wi-Fi.

Para conectar una impresora Bluetooth, es posible que deba agregar un adaptador Bluetooth al equipo. La mayoría de los adaptadores Bluetooth se conectan a un puerto USB.

Cuando conecta el adaptador y enciende la impresora Bluetooth, Windows intentará instalarla automáticamente o le pedirá que la instale. Si Windows no puede detectar la impresora, puede agregarla manualmente.

Una impresora Wi-Fi se suele conectar directamente a una red inalámbrica como un dispositivo independiente. Para obtener más información, consulte Instalar una impresora en una red doméstica.

Impresoras locales y de red

Una impresora que se conecta directamente a un PC se llama impresora local. Una impresora que se conecta directamente a una red como un dispositivo independiente se llama impresora de red.

Las impresoras de red se suelen usar en el trabajo, aunque esta tendencia está cambiando rápidamente. Un número cada vez mayor de fabricantes de impresoras fabrican modelos de uso doméstico con capacidad para conexión en red. Estas impresoras se suelen conectar a una red mediante un cable Ethernet o tecnologías inalámbricas como Wi-Fi o Bluetooth.

Para obtener más información acerca de la conexión en red de una impresora en casa o en la oficina, consulte Instalar una impresora y Instalar una impresora en una red doméstica.

Para obtener información acerca de cómo compartir la impresora local con otras impresoras, consulte Compartir una impresora.

Impresión en Windows

Windows ofrece varios modos de impresión. El método que elija depende del lo que vaya a imprimir. A continuación se incluye una lista de tareas de impresión comunes e información acerca de ellas.

Elección de las opciones de impresión

A doble cara o una sola cara. Monocromática o en color. Orientación horizontal o vertical. Éstas son algunas de las opciones disponibles a la hora de imprimir.

La mayoría de las opciones se encuentran en el cuadro de diálogo Imprimir, al que puede tener acceso desde el menú Archivo en la mayoría de los programas.

Imagen del cuadro de diálogo Imprimir de WordPad
Cuadro de diálogo Imprimir en WordPad

Las opciones disponibles y el modo de seleccionarlas en Windows dependen del modelo de impresora y el programa que se usen. Para obtener información detallada, lea la documentación facilitada con la impresora o la aplicación de software. (Para obtener acceso a algunas opciones, es posible que tenga que hacer clic en un vínculo o botón "Preferencias", "Propiedades" u "Opciones avanzadas" del cuadro de diálogo Imprimir).

A continuación se especifican algunas de las opciones de impresión más comunes y lo que implican:

  • Selección de impresora. Lista de impresoras disponibles. En ocasiones, puede optar por enviar documentos como un fax o guardarlos como un documento XPS. (Consulte Imprimir en el Escritor de documentos XPS de Microsoft.)

  • Intervalo de páginas. Use comas o guiones para seleccionar páginas concretas o un intervalo de páginas. Por ejemplo, si escribe 1, 4, 20-23, se imprimen las páginas 1, 4, 20, 21, 22 y 23.

    La opción Selección imprime solo el texto o los gráficos seleccionados en un documento. Página actual imprime solo la página que se muestra.

  • Número de copias. Puede imprimir más de una copia de un documento, una imagen o un archivo. Active la casilla Intercalar para imprimir un documento en su totalidad antes de pasar a la siguiente copia.

  • Orientación de la página. Esto se llama también diseño de página. Elija entre una página a lo alto (Vertical) o a lo ancho (Horizontal).

  • Tamaño del papel. Seleccione un papel de otro tamaño.

  • Origen del papel o la salida. Esto también se llama destino de salida o bandeja de papel. Elija la bandeja de papel que va a usar, lo que resulta cómodo sobre todo si va a cargar la bandeja con papel de distintos tamaños.

  • Impresión a doble cara. La impresión a doble cara también se llama impresión a dos caras. Elija esta opción si va a imprimir en ambas caras del papel.

  • Impresión en color. Elija entre la impresión en blanco y negro, y la impresión en color.

Administración de documentos que esperan para imprimirse

Al imprimir, los documentos van a la cola de impresión, donde puede ver, pausar o cancelar la impresión y llevar a cabo otras tareas de administración. La cola de impresión muestra lo que se está imprimiendo o a la espera de imprimirse. Además, muestra información útil acerca del estado del trabajo, lo que está imprimiendo un usuario y cuántas páginas quedan.

Imagen de una cola de impresión
Cola de impresión

Para obtener más información, consulte Ver, pausar o cancelar la impresión.

Solución de problemas de impresión

Al igual que ocurre con cualquier tecnología, en ocasiones la impresoras no funcionan como estaba previsto. Si el modelo no funciona al conectarlo al equipo o si las páginas impresas empiezan a presentar un aspecto borroso o extraño, es necesario averiguar cuál es el problema.

La solución del problema puede ser tan sencilla como reemplazar el cartucho de tóner. Otras veces, es posible que deba descargar e instalar un controlador nuevo.

En cualquier caso, la mejor ayuda la encontrará en el manual facilitado con la impresora o en el sitio web del fabricante. Para obtener más información, consulte Buscar e instalar controladores de impresora para Windows 7 y ¿Por qué no se puede imprimir?.