Qué se necesita para configurar una red doméstica


La variedad de opciones disponibles para las redes domésticas puede complicar las decisiones de compra. Antes de decidir qué hardware adquirir, debe decidir qué tipo de tecnología de red (la forma en que los equipos de una red se conectan o comunican entre ellos) va a usar. Este artículo describe y compara las tecnologías de red más comunes y enumera sus requisitos de hardware.

Tecnologías de red

Las tecnologías de red más comunes son la inalámbrica, Ethernet, HomePNA y Powerline. A la hora de elegir una tecnología de red, debe tenerse en cuenta la ubicación de los equipos y la velocidad deseada de la red. Los costos de estas tecnologías son similares. Las siguientes secciones comparan estas cuatro tecnologías.

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Inalámbrica

Las redes inalámbricas usan ondas de radio para enviar información de un equipo a otro. Los tres estándares de red inalámbrica más comunes son 802.11b, 802.11g y 802.11a. Se espera que un nuevo estándar, 802.11n, aumente su popularidad.

Velocidad
  • 802.11b: transfiere datos a una velocidad máxima de 11 megabits por segundo (Mbps). Descargar de Internet una foto de 10 MB en condiciones óptimas tarda alrededor de 7 segundos.

  • 802.11g: transfiere datos a una velocidad máxima de 54 Mbps. Descargar de Internet una foto de 10 MB en condiciones óptimas tarda alrededor de 1,5 segundos.

  • 802.11a: transfiere datos a una velocidad máxima de 54 Mbps. Descargar de Internet una foto de 10 MB en condiciones óptimas tarda alrededor de 1,5 segundos.

  • 802.11n: dependiendo del número de secuencias de datos que admita el hardware, 802.11n teóricamente puede transmitir datos a velocidades de 150 Mbps, 300 Mbps, 450 Mbps o 600 Mbps.

    Nota  Los tiempos de transferencia enumerados hacen referencia a condiciones óptimas. Es posible que no se puedan lograr en circunstancias normales debido a diferencias en el hardware, los servidores web, las condiciones del tráfico de red, etc.

Ventajas
  • Resulta fácil trasladar los equipos, puesto que no hay cables.

  • Las redes inalámbricas son, por lo general, más sencillas de instalar que Ethernet.

Desventajas
  • La tecnología inalámbrica suele ser más lenta que las otras tres.

  • Puede verse afectada por interferencias, como por ejemplo, paredes, objetos metálicos de gran tamaño o tuberías. Además, muchos teléfonos inalámbricos y hornos microondas, cuando están en funcionamiento, pueden interferir con las redes inalámbricas.

  • Por lo general, las redes inalámbricas alcanzan la mitad de la velocidad que podrían alcanzar en condiciones ideales.

Ethernet

Las redes Ethernet usan cables Ethernet para enviar información de un equipo a otro.

Velocidad

Ethernet transfiere datos a 10, 100 o 1.000 Mbps, en función del tipo de cable usado. Ethernet Gigabit es la más rápida, con una velocidad de transferencia de 1 gigabit por segundo (o 1.000 Mbps).

Por ejemplo, descargar de Internet una foto de 10 MB en condiciones óptimas requiere aproximadamente 8 segundos en una red a 10 Mbps, aproximadamente 1 segundo en una red a 100 Mbps y menos de un segundo en una red a 1.000 Mbps.

Ventajas
  • Las redes Ethernet son económicas y rápidas.

Desventajas
  • Deben tenderse cables Ethernet desde cada uno de los equipos al concentrador, conmutador o enrutador, lo que puede resultar laborioso y difícil cuando los equipos se encuentran en distintas habitaciones.

HomePNA

Las redes HomePNA usan el cableado telefónico doméstico para enviar información de un equipo a otro.

Velocidad

HomePNA 2.0 transfiere datos a 10 Mbps. HomePNA 3.0 transfiere datos a 128 Mbps.

Por ejemplo, descargar de Internet una foto de 10 MB en condiciones óptimas requiere aproximadamente 8 segundos en una red HomePNA 2.0 y aproximadamente 1 segundo en una red HomePNA 3.0.

Ventajas
  • HomePNA usa el cableado telefónico existente en el hogar.

  • No se necesitan concentradores ni conmutadores para conectar más de dos equipos en una red HomePNA.

Desventajas
  • Necesita un conector telefónico en cada habitación donde quiere tener un equipo y todos los conectores deben tener la misma línea telefónica.

Powerline

Las redes Powerline usan el cableado eléctrico doméstico para enviar información de un equipo a otro.

Velocidad

Una red Powerline puede transferir datos a 200 Mbps.

Por ejemplo, descargar de Internet una foto de 10 MB en condiciones óptimas puede tardar menos de un segundo en una red Powerline.

Ventajas
  • Powerline usa el cableado eléctrico existente en el hogar.

  • No se necesitan concentradores ni conmutadores para conectar más de dos equipos en una red Powerline.

Desventajas
  • Necesita una toma de corriente en cada una de las habitaciones donde desee tener un equipo.

  • Las redes Powerline pueden sufrir interferencias y "ruido" en la línea.

Requisitos de hardware

Existen varios tipos de hardware para las redes domésticas:

  • Adaptadores de red: estos adaptadores (también denominados tarjetas de interfaz o NIC) conectan equipos a una red, de forma que puedan comunicarse. Un adaptador de red puede conectarse al puerto USB o Ethernet del equipo o instalarse dentro del equipo en una ranura de expansión PCI (Interconexión de componentes periféricos) disponible.

  • Concentradores y conmutadores de red: los concentradores y conmutadores conectan dos o más equipos a una red Ethernet. Un conmutador cuesta un poco más que un concentrador, pero es más rápido.

    Ilustración de un concentrador Ethernet
    Concentrador Ethernet
  • Enrutadores y puntos de acceso: los enrutadores conectan equipos y redes entre sí (por ejemplo, un enrutador puede conectar la red doméstica a Internet). Los enrutadores también permiten compartir una única conexión a Internet entre varios equipos. Los enrutadores pueden ser con cable o inalámbricos. No necesita usar un enrutador en una red con cable, pero es recomendable si desea compartir una conexión a Internet. Si desea compartir una conexión a Internet a través de una red inalámbrica, necesitará un enrutador inalámbrico. Los puntos de acceso permiten la conexión de equipos y dispositivos a una red inalámbrica.

    Ilustración de un punto de acceso, un enrutador con cable y un enrutador inalámbrico
    Punto de acceso (izquierda), enrutador con cable (centro) y enrutador inalámbrico (derecha)
  • Módems:los equipos usan módems para enviar y recibir información a través de líneas telefónicas o de cable. Si desea conectarse a Internet, necesitará un módem. Algunos proveedores de cable proporciona un módem por cable, de forma gratuita o mediante pago, cuando se solicita un servicio de acceso a Internet por cable. También existen dispositivos que combinan el módem y el enrutador.

    Ilustración de un módem por cable
    Módem por cable
  • Cables de red (Ethernet, HomePNA y Powerline): los cables de red conectan equipos entre sí y con el hardware relacionado, como concentradores, enrutadores y adaptadores de red externos. Los adaptadores HomePNA y Powerline suelen ser externos y se conectan a un equipo con cables Ethernet o USB, según el tipo de adaptador.

La siguiente tabla muestra el hardware que se necesita para cada tipo de tecnología de red.

Tecnología Hardware Cantidad
Tecnología

Inalámbrico

Hardware

Adaptador de red inalámbrica

Cantidad

Uno para cada equipo de la red (los portátiles casi siempre los integran)

Tecnología

Hardware

Punto de acceso o enrutador inalámbrico (recomendado)

Cantidad

Uno

Tecnología

Ethernet

Hardware

Adaptador de red Ethernet

Cantidad

Uno para cada equipo de la red (los equipos de escritorio casi siempre los integran)

Tecnología

Hardware

Enrutador o conmutador Ethernet (solo si desea conectar más de dos equipos, pero no quiere compartir una conexión a Internet)

Cantidad

Uno (se recomienda un concentrador o conmutador 10/100/1000, con puertos suficientes para admitir todos los equipos de la red)

Tecnología

Hardware

Enrutador Ethernet (solo si desea conectar más de dos equipos y compartir una conexión a Internet)

Cantidad

Uno (es posible que necesite un concentrador o conmutador adicional si el enrutador no tiene puertos suficientes para los equipos)

Tecnología

Hardware

Cable Ethernet

Cantidad

Uno para cada equipo conectado al concentrador o conmutador de la red (los mejores son los cables Cat 5e 10/100/1000, pero no es un requisito)

Tecnología

Hardware

Cable cruzado (solo si desea conectar dos equipos directamente entre sí, sin usar un concentrador, conmutador o enrutador)

Cantidad

Uno

Tecnología

HomePNA

Hardware

Adaptador de red Home Phoneline (HomePNA)

Cantidad

Uno para cada equipo de la red

Tecnología

Hardware

Enrutador Ethernet

Cantidad

Uno, si desea compartir una conexión a Internet

Tecnología

Hardware

Cables de teléfono

Cantidad

Uno para cada equipo de la red (use un cable telefónico estándar para conectar cada equipo al conector telefónico)

Tecnología

Powerline

Hardware

Adaptador de red Powerline

Cantidad

Uno para cada equipo de la red

Tecnología

Hardware

Enrutador Ethernet

Cantidad

Uno, si desea compartir una conexión a Internet

Tecnología

Hardware

Cableado eléctrico en el hogar

Cantidad

Una toma eléctrica para cada equipo de la red

Es una buena idea averiguar qué clase de adaptadores de red tiene el equipo, si tiene alguno. Puede decidirse por una tecnología concreta debido a que ya dispone de la mayor parte del hardware, o bien decidir actualizar el hardware. Combinar tecnologías puede ser la mejor opción para su entorno. Por ejemplo, muchas personas usan un enrutador inalámbrico que admite conexiones Ethernet para equipos de escritorio y conexiones inalámbricas para portátiles.



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