Este documento contiene respuestas a algunas preguntas habituales acerca de los códecs.

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¿Qué es un códec?

Un códec es un software que se usa para comprimir o descomprimir un archivo multimedia digital, como una canción o un vídeo. El Reproductor de Windows Media y otros programas usan códecs para reproducir y crear archivos multimedia digitales.

Un códec puede consistir de dos componentes: un codificador y un descodificador. En codificador realiza la función de compresión (codificación) y el descodificador realiza la función de descompresión (descodificación). Algunos códecs incluyen ambos componentes y otros códecs solo incluyen uno de ellos.

Por ejemplo, cuando copia una canción de un CD de audio al equipo, el Reproductor usa de forma predeterminada el códec Windows Media Audio para comprimir la canción en un archivo WMA comprimido. Cuando reproduce ese archivo WMA (o cualquier archivo WMA que se pueda haber transmitido por secuencias desde un sitio web), el Reproductor usa el códec Windows Media Audio para descomprimir el archivo para que la música se pueda reproducir por medio de los altavoces.

¿Qué códecs incluye el Reproductor?

En la actualidad, existen cientos de códecs de audio y vídeo en uso. Algunos fueron creados por Microsoft, pero la gran mayoría de los códecs fueron creados por otras empresas, organizaciones o individuos. De forma predeterminada, el sistema operativo Windows y el Reproductor incluyen muchos de los códecs más populares, como Windows Media Audio, Windows Media Video y MP3.

No obstante, es posible que a veces desee reproducir contenidos comprimidos con un códec que no esté incluido en Windows ni en el Reproductor de forma predeterminada. En muchos casos, puede descargar el códec necesario de la Web de manera gratuita o mediante el pago de una cuota. Y, en otros casos, el Reproductor puede usar los códecs que otros programas de reproducción y creación de multimedia digital instalan de manera automática en el equipo.

¿Por qué se muestra un mensaje que indica que falta un códec en el equipo?

Si recibe un mensaje que indica que falta un códec en el equipo, es probable que esté intentando reproducir, grabar o sincronizar un archivo comprimido con un códec no incluido en Windows o el Reproductor de forma predeterminada.

¿Cómo se encuentra un códec?

Si conoce el nombre del códec o su identificador (conocido como un identificador FourCC para códecs de vídeo o un identificador WaveFormat para códecs de audio), intente buscarlo en Internet. Con frecuencia, puede ir al sitio web del fabricante para descargar la versión más reciente de un códec.

Advertencia

  • Tenga cuidado al instalar códecs que encuentre en Internet, en especial algunos paquetes de códecs gratuitos que aseguran incluir códecs de una amplia gama de empresas u organizaciones. Se sabe que existen incompatibilidades con algunos de los componentes de esos paquetes de códecs que pueden causar problemas de reproducción graves en el Reproductor y en otros reproductores, provocar daños al sistema y dificultar las posibilidades del Soporte técnico de Microsoft para diagnosticar y solucionar los problemas de reproducción. Por estos motivos, se desaconseja la instalación de estos paquetes de códecs y se recomienda que los quite si los ha instalado y tiene problemas con el Reproductor. Instale solo los códecs, los filtros o los complementos de fuentes confiables y autorizadas, como el sitio web del proveedor oficial. Aún así, tenga cuidado: algunos proveedores de códecs ofrecen soporte mínimo al cliente. Antes de instalar cualquier componente multimedia digital, establezca un punto de restauración del sistema. Este punto de restauración le permite regresar a la configuración original del sistema, si fuera necesario.

¿Qué es un descodificador de DVD?

Un descodificador de DVD es otra denominación para el descodificador MPEG-2. El contenido de los discos de DVD-Video se codifica en formato MPEG-2, como el contenido de los archivos DVR-MS (Microsoft Recorded TV Shows) y algunos archivos AVI. Para reproducir estos elementos en el Reproductor, necesita un descodificador de DVD compatible instalado en el equipo.

Si el equipo cuenta con una unidad de DVD, es probable que ya tenga un descodificador de DVD instalado. No obstante, si recibe un mensaje de error que indica que falta un descodificador de DVD compatible, haga clic en el botón Ayuda en la Web en el cuadro de diálogo del mensaje de error para determinar cómo obtener uno.

¿Por qué no se puede reproducir en el trabajo un archivo que se puede reproducir en el hogar?

Esto puede suceder si el equipo del trabajo no tiene instalados los mismos códecs que tiene el equipo doméstico.

Por ejemplo, si intenta reproducir un disco DVD-Video o un archivo DVR-MS en el equipo del trabajo y ese equipo no tiene un descodificador de DVD instalado, no podrá reproducir ese elemento en el equipo del trabajo hasta que instale un descodificador de DVD compatible.

Tenga en cuenta que su administrador del sistema en el trabajo puede usar la directiva de grupo para evitar que usted instale nuevos codecs.

Instalé el códec faltante, pero sigo sin poder reproducir el archivo. ¿Por qué?

Los códecs se pueden escribir para sistemas operativos de 32 bits o de 64 bits. Si ejecuta una versión de Windows de 64 bits, debe instalar códecs para 64 bits. Si instala un códec para 32 bits en un sistema operativo de 64 bits, por ejemplo, es posible que el Reproductor no pueda reproducir ningún archivo que requiera ese códec.

Tenga en cuenta que muchos códecs antiguos están disponibles solo en versiones de 32 bits. Si el proveedor no especifica si el códec es para 32 ó 64 bits, es muy probable que sea para 32 bits. Para obtener más información, póngase en contacto con el proveedor del códec.

¿Cómo sé qué códecs están instalados en mi equipo?

Si necesita ver una lista de los componentes del Reproductor de Windows Media y los códecs instalados en el equipo, haga lo siguiente:

  1. En el menú Ayuda, haga clic en Acerca del Reproductor de Windows Media.

    Si el menú Ayuda no es visible, haga clic en Organizar, elija Distribución y, a continuación, seleccione Mostrar barra de menús.

  2. En el cuadro de diálogo Acerca del Reproductor de Windows Media, haga clic en Información de soporte técnico.

    El explorador web abrirá una página que incluye información acerca de los archivos binarios, los códecs, los filtros, los complementos y los servicios relacionados instalados en el equipo. Es posible que una persona de soporte técnico pueda usar esta información detallada para ayudarlo a solucionar problemas del equipo.

¿Cómo sé qué códec se usó para comprimir un archivo y en qué formato está el archivo?

No existe una forma para determinar el códec que se usó para comprimir un archivo con certeza absoluta, pero a continuación se detallan las mejores opciones:

  • Para determinar qué códec se usó en un archivo específico, reproduzca el archivo en el Reproductor, si fuera posible. Mientras se reproduce el archivo, haga clic con el botón secundario en la biblioteca y, a continuación, en Propiedades. En la ficha Archivo, mire las secciones Códec de audio y Códec de vídeo.

  • Use una herramienta de identificación de códecs que no sea de Microsoft. Existen varias disponibles en Internet.

Es posible que pueda descubrir el formato de un archivo al ver la extensión de nombre de archivo (como .wma, .wmv, .mp3 o .avi). No obstante, este enfoque tiene muchas limitaciones. Muchos programas crean archivos con extensiones personalizadas. Y es posible que cualquier persona cambie el nombre de un archivo sin cambiar el formato. Por ejemplo, un archivo con la extensión .mpg o .dvr-ms es un archivo AVI que se comprimió con alguna versión de un códec de vídeo MPEG.

Los códecs y los formatos de archivo, ¿son lo mismo?

No, aunque puede resultar confuso porque a veces tienen el mismo nombre. Suponga que el formato de archivo es un tipo de contenedor. Dentro del contenedor están los datos comprimidos con un códec específico. Por ejemplo, un formato de archivo como Windows Media Audio contiene datos comprimidos con el códec Windows Media Audio. No obstante, un formato de archivo como Audio Video Interleaved (AVI) puede contener datos comprimidos con una serie de códecs diferentes, incluidos los códecs MPEG-2, DivX o XviD. Los archivos AVI también pueden contener datos que ningún códec puede comprimir. En consecuencia, es posible que pueda reproducir algunos archivos AVI y otros no, en función de qué códecs se usaron para comprimir el archivo y qué códecs están instalados en el equipo. Por la misma razón, es posible que también pueda reproducir el audio de un archivo AVI, pero no el vídeo.