Tulemüür on tarkvara või riistvara, mis kontrollib Internetist või võrgust tulevat teavet ja seejärel, sõltuvalt tulemüüri sätetest, kas blokeerib selle või lubab selle teie arvutisse.

Tulemüür saab aidata takistada häkkeritel ja ründetarkvaral (nagu ussid) teie arvutile võrgu või Interneti kaudu ligipääsu. Tulemüür võib aidata takistada ka teie arvutil saata ründetarkvara teistesse arvutitesse.

Järgmisel illustratsioonil on kujutatud tulemüüri tööpõhimõtet.

Illustratsioon, mis näitab, kuidas tulemüür loob Interneti ja teie arvuti vahele tõkke
Niisamuti kui kivisein loob füüsilise tõkke, loob tulemüür arvuti ja Interneti vahele teie arvutit kaitsva tõkke.

Tulemüür pole sama mis viirusetõrjeprogramm. Arvuti kaitsmiseks on tarvis nii tulemüüri kui ka viirusetõrje- ja ründevaratõrjeprogrammi.