Vakoiluohjelma on tietokoneeseen asennettu sovellus, joka tarkkailee ja tallentaa toimintaasi. Jotkin vakoiluohjelmat tallentavat näppäinten painallukset sekä sivustoihin tai muihin ohjelmiin kirjoitetut tiedot. Näitä tietoja käytetään mainosten kohdistamiseen ja henkilöllisyysvarkauksiin. Ohjelmat voivat asentua tietokoneeseen monin eri tavoin, mutta ne on usein piilotettu ohjelmiin, esimerkiksi ilmaisiin peleihin, näytönsäästäjiin ja animoituihin kohdistimiin.

Merkkejä tietokoneessa olevista vakoiluohjelmista ovat esimerkiksi seuraavat:

  • Huomaat uusia työkalurivejä, linkkejä tai suosikkeja, joita et ole itse tietoisesti lisännyt selaimeesi.

  • Kotisivusi, hiiren osoitin tai hakuohjelma muuttuu odottamattomasti.

  • Kirjoitat selaimeen tietyn sivuston osoitteen, mutta näyttöön avautuu jokin muu sivusto.

  • Näyttöön avautuu ponnahdusikkunamainoksia, vaikka et olisi edes muodostanut Internet-yhteyttä.

  • Tietokone alkaa yhtäkkiä toimia tavallista hitaammin. Kaikki tietokoneongelmat eivät tietenkään johdu vakoiluohjelmista, mutta ne voivat hidastaa tietokoneen toimintaa huomattavasti.

Toisinaan tietokoneesta ei ole huomattavissa, että siinä toimii vakoiluohjelma. Käyttäjän ja tietokoneen suojelemiseksi on suositeltavaa pitää jatkuvasti Windows Defender tai muu vakoiluohjelmien torjuntaohjelma käytössä. Jos epäilet, että tietokoneessasi on vakoiluohjelmia tai viruksia, voit tarkastaa tietokoneen verkossa käyttämällä Windows Live OneCare -tietoturvatarkistusta.