Oletko uusi tietokoneiden käyttäjä? Ihmetteletkö, mitä hyötyä tietokoneista on ja mihin niitä käytetään? Tervetuloa—tämä artikkeli on sinua varten. Tässä artikkelissa on tietoja tietokoneista: mitä ne ovat, minkä tyyppisiä tietokoneita on olemassa ja mitä niillä voi tehdä.

Mitä tietokoneet ovat?

Tietokoneet ovat koneita, jotka suorittavat tehtäviä tai laskutoimituksia ohjeiden tai ohjelmien mukaan. Ensimmäiset täysin elektroniset tietokoneet olivat käytössä jo 1940-luvulla. Ne olivat isokokoisia koneita, joiden käyttöön osallistui useita henkilöitä. Ensimmäisten tietokoneiden rinnalla nykytietokoneet ovat hämmästyttäviä. Ne ovat huomattavasti nopeampia ja mahtuvat pöydälle, syliin tai jopa taskuun.

Tietokoneen toiminta edellyttää laitteiston ja ohjelmiston yhteistoimintaa. Laitteisto viittaa niihin tietokoneen osiin, jotka voi nähdä ja joita voi koskea, kuten laitteen kuori ja sen alla olevat osat. Laitteiston tärkein osa on tietokoneen sisällä oleva pieni suorakulmion muotoinen siru, jota sanotaan suorittimeksi tai mikrosuorittimeksi. Se toimii tietokoneen aivoina—se tulkitsee ohjeet ja suorittaa laskutoimitukset. Laitteistoon kuuluu esimerkiksi näyttö, näppäimistö, hiiri, tulostin ja muita osia. Laitteisto-sanan sijaan puhutaan usein laitteista.

Ohjelmisto tarkoittaa ohjeita eli ohjelmia, joiden avulla laitteisto toimii. Esimerkiksi tekstinkäsittelyohjelma, jonka avulla voi kirjoittaa kirjeitä, on yksi ohjelmistotyyppi. Käyttöjärjestelmä on ohjelmisto, joka hallitsee tietokonetta ja siihen liitettyjä laitteita. Kaksi yleisintä käyttöjärjestelmää ovat Windows ja Macintosh. Tässä tietokoneessa on käytössä Windows-käyttöjärjestelmä.

Tietokonetyypit

Tietokoneiden koko ja suorituskyky vaihtelee. On olemassa supertietokoneita, jotka ovat erittäin suuria. Niissä on tuhansia yhteen liitettyjä mikrosuorittimia, jotka suorittavat monimutkaisia laskutoimituksia. Toisaalta autoissa, televisioissa, stereoissa, laskimissa ja muissa laitteissa on pieniä tietokoneita, joiden suorituskyky on rajallinen.

Mikrotietokone tai PC (lyhenne englannin kielen sanoista personal computer, henkilökohtainen tietokone) on suunniteltu siten, että sitä käyttää vain yksi henkilö kerrallaan. Tässä osiossa kuvaillaan erilaisia mikrotietokoneita: pöytä-, tasku- ja lehtiö-PC-tietokoneita sekä kannettavia tietokoneita.

Pöytätietokoneet

Pöytätietokoneet on suunniteltu käytettäviksi pöydän päällä. Ne ovat yleensä muita mikrotietokoneita isompia ja niiden suorituskyky on parempi. Pöytätietokoneissa on erillisiä osia. Tärkein osa, keskusyksikkö, on yleensä suorakulmion muotoinen laatikko, joka on sijoitettu pöydän alle tai päälle. Muut osat, kuten näyttö, hiiri ja näppäimistö, liitetään keskusyksikköön.

Kuva pöytätietokoneesta
Pöytätietokone

Kannettavat tietokoneet

Kannettavat tietokoneet ovat kevyitä PC-tietokoneita, joissa on ohut näyttöruutu. Niitä sanotaan myös sylimikroiksi niiden pienen koon vuoksi. Kannettavat tietokoneet voivat olla akkukäyttöisiä, joten niitä voi kuljettaa mukana. Toisin kuin pöytätietokoneissa, kannettavan tietokoneen suoritin, näyttö ja näppäimistö ovat samassa kotelossa. Näyttö voidaan taittaa näppäimistöä vastaan, kun tietokonetta ei käytetä.

Kuva kannettavasta tietokoneesta
Kannettava tietokone

Taskutietokoneet

Taskutietokoneet, joista käytetään myös nimeä PDA-laitteet (Personal Digital Assistant), ovat akkukäyttöisiä tietokoneita. Ne ovat niin pieniä, että ne voi ottaa mukaan melkein mihin tahansa. Vaikka taskutietokoneiden suorituskyky ei ole yhtä hyvä kuin pöytätietokoneiden tai kannettavien tietokoneiden, taskutietokonetta voi käyttää päivyrinä, siihen voi tallentaa osoitteita ja puhelinnumeroita ja sillä voi pelata pelejä. Joissakin taskutietokoneissa on lisäominaisuuksia. Niillä voi esimerkiksi soittaa puheluja tai käyttää Internetiä. Näppäimistön sijaan taskutietokoneissa on kosketuslevy, jota käytetään sormen tai elektronisen kynän avulla.

Kuva kämmentietokoneesta
Taskutietokone

Lehtiö-PC

Lehtiö-PC-tietokoneet ovat PC-tietokoneita, joissa yhdistyvät kannettavan tietokoneen ja taskutietokoneen ominaisuudet. Niiden suorituskyky on hyvä ja niissä on sisäänrakennettu näyttö, kuten kannettavissa tietokoneissa. Lehtiö-PC-tietokoneisiin voi kirjoittaa muistiinpanoja ja piirtää kuvia näyttöön kynän avulla samalla tavalla kuin taskutietokoneisiin. Lehtiö-PC voi myös muuntaa käsinkirjoituksen elektroniseksi tekstiksi. Joissakin lehtiö-PC-tietokoneissa on näyttö, joka voidaan kääntää sivuun ja jonka alla on näppäimistö.

Kuva lehtiö-PC:stä
Lehtiö-PC

Mitä tietokoneilla voi tehdä?

Työpaikoilla tietokoneita käytetään tilastojen ylläpitoon, tietojen analysoimiseen ja tutkimusten tekemiseen sekä projektien hallintaan. Kotona tietokonetta voi käyttää tietojen etsimiseen, kuvien ja musiikin tallentamiseen, pankkiasioiden hoitamiseen, pelien pelaamiseen ja yhteydenpitoon toisten ihmisten kanssa—sekä paljon muuhun.

Tietokoneen avulla voi myös muodostaa yhteyden Internetiin, joka on maailmanlaajuinen tietokoneita yhdistävä verkko. Kiinteän Internet-yhteyden voi hankkia kuukausimaksua vastaan etenkin kaupungeissa, mutta kasvavassa määrin myös harvaan asutuilla alueilla. Internet-yhteyden avulla voi pitää yhteyttä ihmisiin ympäri maailmaa. Se tuo käyttäjän ulottuville myös huikean määrän tietoja.

Luettelo toiminnoista, joihin tietokonetta yleisimmin käytetään:

Verkko

World Wide Web (WWW), jota kutsutaan yleensä myös verkoksi tai netiksi, on suunnaton tietovaranto. WWW on Internetin suosituin osa, osittain koska se on visuaalisesti näyttävä. WWW-sivulla voi olla otsikoita, tekstiä ja kuvia —kuten lehden sivulla—sekä ääniä ja animaatioita. WWW-sivusto on toisiinsa liittyvien WWW-sivujen joukko. WWW:ssä on miljoonia sivustoja ja miljardeja sivuja.

Kuva Microsoft Game Studios -sivustosta
Esimerkki WWW-sivusta (Microsoft Game Studios)

Internetissä surfaaminen tarkoittaa Internetin selaamista. Voit etsiä tietoja Internetistä lähes aiheesta kun aiheesta. Voit lukea esimerkiksi uutisia, säätiedotuksia ja elokuva-arvosteluja, tarkistaa aikatauluja sekä etsiä karttoja tai tietoja vaikkapa jostakin sairaudesta. Monilla yrityksillä, valtion virastoilla, museoilla ja kirjastoilla on oma WWW-sivusto, joka sisältää tietoja kyseisen tahon tuotteista, palveluista ja kokoelmista. Käytettävissä on paljon viitetietoa, sana- ja tietosanakirjoja.

WWW on myös ostosparatiisi. Voit selata ja ostaa tuotteita—kirjoja, musiikkia, leluja, vaatteita, elektroniikkaa ja paljon muuta—suurimpien jälleenmyyjien WWW-sivustoista. Voit myös ostaa ja myydä käytettyjä tuotteita huutokauppatyylisissä WWW-sivustoissa.

Lisätietoja Internetin ja WWW:n selaamisesta on ohjeaiheessa Internetin käyttäminen.

Sähköposti

Sähköpostin, jota kutsutaan myös e-mailiksi, avulla yhteydenpito muihin onnistuu helposti ja nopeasti. Sähköpostiviesti kulkee perille vastaanottajan sähköpostin Saapuneet-kansioon lähes välittömästi. Voit lähettää sähköpostia monelle henkilölle samanaikaisesti. Voi myös tallentaa, tulostaa ja välittää sähköpostia. Sähköpostiviestissä voi lähettää lähes kaikenlaisia tiedostoja, kuten asiakirjoja, kuvia ja musiikkia. Sähköpostiin ei tarvita postimerkkiä. Lisätietoja on ohjeaiheessa Sähköpostin käytön aloittaminen.

Pikaviestintä

Pikaviestien avulla voit keskustella toisen henkilön tai usean henkilön kanssa reaaliajassa. Kun kirjoitat ja lähetät pikaviestin, kaikki keskustelun osanottajat näkevät viestin välittömästi. Toisin kuin sähköpostin ollessa kyseessä, kaikkien osanottajien on oltava online-tilassa (yhteydessä Internetiin) ja tietokoneen ääressä samanaikaisesti. Keskustelua pikaviestien avulla kutsutaan usein chatiksi.

Kuvat, musiikki ja elokuvat

Digitaalisella kameralla otettuja kuvia voi siirtää kamerasta tietokoneeseen. Siirtämisen jälkeen kuvia voi tulostaa, niistä voi tehdä diaesityksiä tai niitä voi jakaa muiden kanssa sähköpostitse tai WWW-sivustoissa. (Lisätietoja valokuvien käsittelemisestä on ohjeaiheessa Digitaalisten kuvien käsitteleminen.) Tietokoneessa voi myös kuunnella musiikkia joko tuomalla (eli kopioimalla) tietokoneeseen musiikkia ääni-CD-levyiltä tai ostamalla musiikkia WWW-sivustoista. Musiikkia voi kuunnella myös lukuisten radioasemien kautta, jotka toimivat Internetissä. Jopa elokuvien katsominen on mahdollista, jos tietokoneessa on DVD-soitin.

Pelaaminen

Pidätkö peleistä? Tietokoneissa voidaan pelata tuhansia erilaisia ja erityylisiä pelejä. On pelejä, joissa voi ajaa kilpa-autoa, taistella pelottavia olioita vastaan vankityrmässä tai luolastossa tai hallita valtakuntia. Internetin välityksellä voi jopa pelata muita henkilöitä vastaan, jotka saattavat olla toisella puolella maapalloa. Windows sisältää joitakin kortti-, arvoitus- ja strategiapelejä (lisätietoja on ohjeaiheessa Lisätietoja Windowsin peleistä).