Palomuuri on ohjelma tai laite, joka tarkistaa Internetistä tai verkosta tulevat tiedot ja joko estää tiedot tai päästää ne tietokoneeseen. Tämä määräytyy palomuurin asetusten mukaan.

Palomuuri estää luvattomia käyttäjiä tai haittaohjelmia (esimerkiksi matoja) käyttämästä tietokonetta verkon tai Internetin kautta. Palomuuri auttaa myös estämään tietokonetta lähettämästä haittaohjelmia muihin tietokoneisiin.

Seuraavasta kuvasta ilmenee, kuinka palomuuri toimii:

Esimerkki siitä, kuinka palomuuri estää ohjelmat, joita ei ole sallittu tietokoneessa
Kuva palomuurin toiminnasta