Oletko uusi tietokoneiden käyttäjä? Ihmetteletkö, mitä hyötyä tietokoneista on ja mihin niitä käytetään? Tervetuloa – tämä artikkeli on juuri sinua varten. Tässä artikkelissa on tietoja tietokoneista: mitä ne ovat, minkä tyyppisiä tietokoneita on olemassa ja mitä niillä voi tehdä.

Mitä tietokoneet ovat?

Tietokoneet ovat koneita, jotka suorittavat tehtäviä tai laskutoimituksia ohjeiden tai ohjelmien mukaan. Ensimmäiset täysin elektroniset tietokoneet olivat käytössä jo 1940-luvulla. Ne olivat isokokoisia koneita, joiden käyttöön osallistui useita henkilöitä. Ensimmäisten tietokoneiden rinnalla nykytietokoneet ovat hämmästyttäviä. Ne ovat tuhansia kertoja nopeampia ja mahtuvat pöydälle, syliin tai jopa taskuun.

Tietokoneen toiminta edellyttää laitteiston ja ohjelmiston yhteistoimintaa. Laitteisto viittaa niihin tietokoneen osiin, jotka voi nähdä ja joita voi koskea, kuten laitteen kuori ja sen alla olevat osat. Laitteiston tärkein osa on tietokoneen sisällä oleva pieni suorakulmion muotoinen siru, jota sanotaan suorittimeksi tai mikrosuorittimeksi. Se toimii tietokoneen aivoina ja tulkitsee ohjeita sekä suorittaa laskutoimituksia. Laitteistoon kuuluu esimerkiksi näyttö, näppäimistö, hiiri, tulostin ja muita osia. Laitteisto-sanan sijaan puhutaan usein laitteista.

Ohjelmisto tarkoittaa ohjeita eli ohjelmia, joiden avulla laitteisto toimii. Esimerkiksi tekstinkäsittelyohjelma, jolla voi kirjoittaa kirjeitä, on eräänlainen ohjelmisto. Käyttöjärjestelmä on ohjelmisto, joka hallitsee tietokonetta ja siihen liitettyjä laitteita. Windows on yleisesti tunnettu käyttöjärjestelmä.

Tietokonetyypit

Tietokoneiden koko ja suorituskyky vaihtelee. On olemassa supertietokoneita, jotka ovat erittäin isoja. Niissä on tuhansia yhteen liitettyjä mikrosuorittimia, jotka suorittavat monimutkaisia laskutoimituksia. Toisaalta autoissa, televisioissa, stereoissa, laskimissa ja muissa laitteissa on pieniä tietokoneita, joiden suorituskyky on rajallinen.

Mikrotietokone tai PC (lyhenne englannin kielen sanoista personal computer) on suunniteltu siten, että sitä käyttää vain yksi henkilö kerrallaan. Tässä osiossa kuvaillaan erilaisia mikrotietokoneita: pöytä-, kämmen- ja lehtiö-PC-tietokoneita sekä kannettavia tietokoneita.

Pöytätietokoneet

Pöytätietokoneet on suunniteltu käytettäviksi pöydän päällä. Ne ovat yleensä muita mikrotietokoneita isompia ja niiden suorituskyky on parempi. Pöytätietokoneissa on monta osaa. Tärkein osa, keskusyksikkö, on yleensä suorakulmion muotoinen laatikko, joka on sijoitettu pöydän alle tai päälle. Muut osat, kuten näyttö, hiiri ja näppäimistö, liitetään keskusyksikköön.

Kuva pöytätietokoneesta
Pöytätietokone

Kannettavat tietokoneet ja netbook-tietokoneet

Kannettavat tietokoneet ovat kevyitä PC-tietokoneita, joissa on ohut näyttöruutu. Kannettavat tietokoneet voivat olla akkukäyttöisiä, joten niitä voi kuljettaa mukana. Toisin kuin pöytätietokoneissa, kannettavan tietokoneen suoritin, näyttö ja näppäimistö ovat samassa kotelossa. Näyttö voidaan taittaa näppäimistöä vastaan, kun tietokonetta ei käytetä.

Netbook-tietokoneet (joita kutsutaan myös minikannettaviksi), ovat pieniä ja edullisia kannettavia tietokoneita, joiden suorituskyky on rajallinen. Ne eivät yleensä ole yhtä tehokkaita kuin tavalliset kannettavat tietokoneet, joten niitä käytetään pääasiassa internetin selaamiseen ja sähköpostin tarkistamiseen.

Kuva kannettavasta tietokoneesta ja netbook-tietokoneesta
Kannettava tietokone ja netbook-tietokone

Älypuhelimet

Älypuhelimet ovat matkapuhelimia, joissa on samoja ominaisuuksia kuin tietokoneissa. Älypuhelimella voi soittaa puheluita, käyttää Internetiä, hallita yhteistietoja, lähettää sähköposti- ja tekstiviestejä, pelata pelejä ja ottaa valokuvia. Älypuhelimissa on yleensä näppäimistö ja suurikokoinen näyttö.

Kuva älypuhelimesta
Älypuhelin

Kämmentietokoneet

Kämmentietokoneet, joista käytetään myös nimeä PDA-laitteet (Personal Digital Assistant), ovat akkukäyttöisiä tietokoneita. Ne ovat niin pieniä, että ne voi ottaa mukaan melkein minne vaan. Vaikka kämmentietokoneiden suorituskyky ei ole yhtä hyvä kuin pöytätietokoneiden tai kannettavien tietokoneiden, kämmentietokonetta voi käyttää päivyrinä, siihen voi tallentaa osoitteita sekä puhelinnumeroita ja sillä voi pelata pelejä. Joissakin kämmentietokoneissa on lisäominaisuuksia. Niillä voi esimerkiksi soittaa puheluja tai käyttää Internetiä. Näppäimistön sijaan kämmentietokoneissa on kosketusnäyttö, jota käytetään sormen tai elektronisen kynän avulla.

Kuva kämmentietokoneesta
Kämmentietokone

Lehtiö-PC:t

Lehtiö-PC:t ovat PC-tietokoneita, joissa yhdistyvät kannettavan tietokoneen ja kämmentietokoneen ominaisuudet. Niiden suorituskyky on hyvä ja niissä on sisäänrakennettu näyttö, kuten kannettavissa tietokoneissa. Lehtiö-PC-tietokoneen käyttäjä voi kirjoittaa näyttöön muistiinpanoja ja piirtää näyttöön kuvia eräänlaisen kynän avulla samalla tavoin kuin kämmentietokoneen käyttäjä. Lehtiö-PC voi myös muuntaa käsinkirjoituksen elektroniseksi tekstiksi. Joissakin lehtiö-PC-tietokoneissa on näyttö, joka voidaan kääntää sivuun ja jonka alla on näppäimistö.

Kuva lehtiö-PC:stä
Lehtiö-PC

Mitä tietokoneilla voi tehdä?

Työpaikoilla tietokoneita käytetään tilastojen ylläpitoon, tietojen analysoimiseen ja tutkimusten tekemiseen sekä projektien hallintaan. Kotona tietokonetta voi käyttää tietojen etsimiseen, kuvien ja musiikin tallentamiseen, pankkiasioiden hoitamiseen, pelien pelaamiseen, yhteydenpitoon ja paljon muuhun.

Tietokoneen avulla voi myös muodostaa yhteyden Internetiin, joka on maailmanlaajuinen tietokoneita yhdistävä verkko. Kiinteän Internet-yhteyden voi hankkia kuukausimaksua vastaan etenkin kaupungeissa, mutta kasvavassa määrin myös harvaan asutuilla alueilla. Internet-yhteyden avulla voi pitää yhteyttä ihmisiin ympäri maailmaa. Se tuo käyttäjän ulottuville myös huikean määrän tietoja.

Luettelo toiminnoista, joihin tietokonetta yleisimmin käytetään:

Verkko

World Wide Web (WWW), jota kutsutaan usein myös verkoksi tai netiksi, on valtava tietovaranto. WWW on Internetin suosituin osa, osittain koska se on visuaalisesti näyttävä. WWW-sivulla voi olla otsikoita, tekstiä ja kuvia – niin kuin aikakauslehden sivulla – mutta myös ääniä ja animaatioita. WWW-sivusto on toisiinsa liittyvien WWW-sivujen joukko. WWW:ssä on miljoonia sivustoja ja miljardeja sivuja.

Kuva Microsoft Game Studios -sivusta
Esimerkki WWW-sivusta (Microsoft Game Studios)

Internetissä surfaaminen tarkoittaa Internetin selaamista. Voit etsiä tietoja Internetistä lähes mistä aiheesta tahansa. Sieltä voit lukea esimerkiksi uutisia, säätiedotuksia ja elokuva-arvosteluja, tarkistaa aikatauluja sekä etsiä karttoja tai tietoja sinua kiinnostavasta sairaudesta. Monilla yrityksillä, virastoilla, museoilla ja kirjastoilla on oma WWW-sivusto, joka sisältää tietoja kyseisen tahon tuotteista, palveluista ja kokoelmista. Käytettävissä on paljon viitetietoa, sana- ja tietosanakirjoja.

WWW on myös ostosparatiisi. Voit selata ja ostaa tuotteita – kirjoja, musiikkia, leluja, vaatteita, elektroniikkaa ja paljon muuta – suurimpien vähittäismyyjien WWW-sivustoista. Voit myös ostaa ja myydä käytettyjä tuotteita huutokauppatyylisissä WWW-sivustoissa.

Sähköposti

Sähköpostin avulla yhteydenpito muihin sujuu helposti ja nopeasti. Lähetetty sähköpostiviesti saapuu melkein heti vastaanottajan Saapuneet-kansioon. Sähköpostia voi lähettää usealle henkilölle samanaikaisesti. Voit myös tallentaa, tulostaa ja välittää sähköpostia. Sähköpostiviestien mukana voi lähettää lähes kaikenlaisia tiedostoja, kuten asiakirjoja, kuvia ja musiikkitiedostoja. Sähköpostin lähettämiseen ei myöskään tarvita postimerkkejä!

Lisätietoja sähköpostin käyttämisestä on ohjeaiheessa Sähköpostin käytön aloittaminen.

Pikaviestintä

Pikaviestien avulla voit keskustella toisen henkilön tai usean henkilön kanssa reaaliajassa. Kun kirjoitat ja lähetät pikaviestin, kaikki keskustelun osanottajat näkevät viestin välittömästi. Toisin kuin sähköpostia käytettäessä, kaikkien osapuolten täytyy olla online-tilassa (yhteydessä Internetiin) ja tietokoneen ääressä samanaikaisesti. Keskustelua pikaviestien avulla kutsutaan usein chatiksi.

Kuvat, musiikki ja elokuvat

Digitaalisella kameralla otettuja kuvia voi siirtää kamerasta tietokoneeseen. Kun kuvat on siirretty, niitä voi tulostaa, niistä voi tehdä diaesityksiä ja niitä voi jakaa muiden kanssa sähköpostitse tai WWW-sivustoissa. Tietokoneen avulla voi myös kuunnella musiikkia. Voit joko tuoda musiikkia CD-levyiltä tai ostaa kappaleita WWW-sivustoista. Musiikkia voi kuunnella myös lukuisten Internetissä lähettävien radioasemien kautta. Myös elokuvien katsominen onnistuu, jos tietokoneessa on DVD-soitin.

Pelaaminen

Pidätkö peleistä? Tietokoneissa voidaan pelata tuhansia erilaisia ja erityylisiä pelejä. Pääset vaikka ajamaan kilpaa, taistelemaan hirviöitä vastaan tai hallitsemaan suuria valtakuntia. Internetin välityksellä voit jopa pelata toisella puolen maapalloa asuvia pelaajia vastaan. Windowsissa on myös mukana joukko erilaisia kortti-, arvoitus- ja strategiapelejä. Lisätietoja on ohjeaiheessa Tietoja Windows 7:n peleistä.



Kaipaatko lisäohjeita?