Vakoiluohjelma on tietokoneeseen asennettu ohjelma, joka tarkkailee ja tallentaa käyttäjän toimia. Jotkin vakoiluohjelmat tallentavat näppäinpainalluksia sekä käyttäjän sivustoihin tai muihin ohjelmiin kirjoittamia tietoja. Näitä tietoja käytetään kohdemainontaan ja identiteettivarkauksiin. Ohjelmat voivat asentua tietokoneeseen monin eri tavoin, mutta ne on usein piilotettu ohjelmiin, esimerkiksi maksuttomiin peleihin, näytönsäästäjiin ja kohdistinanimaatioihin.

Nämä ovat merkkejä siitä, että tietokoneessa voi olla vakoiluohjelmia:

  • Internet-selaimessa on uusia työkalurivejä, linkkejä tai suosikkeja, joita et ole itse tarkoituksellisesti lisännyt.

  • Kotisivusi, hiiren osoitin tai hakuohjelma muuttuu odottamattomasti.

  • Kun selaimeen kirjoitetaan tietyn sivuston osoite, selain avaa tyystin eri sivuston.

  • Näyttöön tulee mainoksia sisältäviä ponnahdusikkunoita, vaikka Internet-yhteys ei ole muodostettuna.

  • Tietokoneen toiminta hidastuu. Kaikki tietokoneen suorituskykyyn liittyvät ongelmat eivät ole vakoiluohjelmien aiheuttamia, mutta vakoiluohjelmien aiheuttamat muutokset ovat usein huomattavia.

Tietokone ei välttämättä anna mitään merkkejä siitä, että vakoiluohjelma on käynnissä. Käyttäjän ja tietokoneen suojelemiseksi on suositeltavaa pitää jatkuvasti Windows Defender tai muu vakoiluohjelmien torjuntaohjelma käytössä.

Lisätietoja vakoiluohjelmien poistamisesta on ohjeaiheessa Vakoiluohjelmien poistaminen tietokoneesta.