La diversité des options pour le réseau domestique peut rendre les décisions d’achat difficiles. Avant de décider du matériel à acquérir, vous devez décider du type de technologie réseau (la manière dont les ordinateurs d’un réseau se connectent à un ordinateur ou communiquent avec celui-ci) à utiliser. Cet article énumère et compare les technologies réseau les plus courantes et répertorie les configurations matérielles requises pour chacune d’entre elles.

Technologies réseau

Les types de technologie réseau les plus courants sont Sans fil, Ethernet, HomePNA et sur courant électrique. Lors du choix d’une technologie réseau, considérez l’emplacement de vos ordinateurs et la vitesse souhaitée pour votre réseau. Les coûts de ces technologies sont similaires. Les sections ci-dessous comparent ces quatre technologies.

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Sans fil

Les réseaux sans fil utilisent les ondes radio pour échanger des informations entre ordinateurs. Les trois standards de réseau sans fil les plus courants sont 802.11b, 802.11g et 802.11a. Un nouveau standard, 802.11n, devrait se répandre de plus en plus.

Vitesse
  • 802.11b : transfère des données à un débit maximal de 11 mégabits par second (Mbits/s). Le téléchargement d’une photo de 10 mégaoctets (Mo) depuis Internet prend environ 7 secondes dans des conditions optimales.

  • 802.11g : transfère des données à un débit maximal de 54 Mbits/s. Le téléchargement d’une photo de 10 mégaoctets (Mo) depuis Internet prend environ 1,5 secondes dans des conditions optimales.

  • 802.11a : transfère des données à un débit maximal de 54 Mbits/s. Le téléchargement d’une photo de 10 mégaoctets (Mo) depuis Internet prend environ 1,5 secondes dans des conditions optimales.

  • 802.11n : selon le nombre de flux de données pris en charge par le matériel, 802.11n peut théoriquement transmettre des données jusqu’à 150 Mbits/s, 300 Mbits/s, 450 Mbits/s ou 600 Mbits/s.

    Remarque  Les temps de transfert indiqués correspondent à des conditions idéales. Ils ne sont pas nécessairement réalisables dans des circonstances normales en raison de conditions différentes au niveau du matériel, des serveurs Web, du trafic réseau, etc.

Avantages
  • Le déplacement des ordinateurs est aisé, car il n’y a aucun câble.

  • Les réseaux sans fil sont généralement plus simples à installer qu’Ethernet.

Inconvénients
  • Les réseaux sans fil sont souvent plus lents que les trois autres technologies.

  • La technologie sans fil peut être affectée par des interférences avec des éléments comme les murs, les objets métalliques volumineux et les tuyaux. En outre, bon nombre de téléphones sans fil et fours à micro-ondes peuvent interférer avec des réseaux sans fil lors de leur utilisation.

  • Les réseaux sans fil, lorsqu’ils ne sont pas utilisés dans des conditions idéales, présentent un débit environ deux fois moins important que celui mentionné.

Ethernet

Les réseaux Ethernet utilisent des câbles Ethernet pour échanger des informations entre ordinateurs.

Vitesse

Ethernet transfère des données jusqu’à 10, 100 ou 1 000 Mbits/s, en fonction du type de câble utilisé. Ethernet Gigabit est le plus rapide, avec un taux de transfert jusqu’à 1 gigabit par seconde (ou 1 000 Mbits/s).

Par exemple, le téléchargement d’une photo de 10 mégaoctets (Mo) depuis Internet dans des conditions optimales peut prendre environ 8 secondes sur un réseau 10 Mbits/s, environ une seconde sur un réseau 100 Mbits/s et moins d’une seconde sur un réseau 1 000 Mbits/s.

Avantages
  • Les réseaux Ethernet sont économiques et rapides.

Inconvénients
  • Des câbles Ethernet doivent être installés entre chaque ordinateur et un concentrateur, commutateur ou routeur, ce qui peut s’avérer long et difficile lorsque les ordinateurs se trouvent dans des pièces différentes.

HomePNA

Les réseaux HomePNA utilisent les câbles téléphoniques domestiques existants pour envoyer des informations entre des ordinateurs.

Vitesse

HomePNA 2.0 transfère les données jusqu’à 10 Mbits/s. HomePNA 3.0 transfère les données jusqu’à 128 Mbits/s.

Par exemple, le téléchargement d’une photo de 10 mégaoctets (Mo) depuis Internet dans des conditions optimales peut prendre environ 8 secondes sur un réseau HomePNA 2.0 et environ 1 seconde sur un réseau HomePNA 3.0.

Avantages
  • HomePNA utilise le câblage téléphonique existant à votre domicile.

  • Vous n’avez pas besoin de concentrateurs ni de commutateurs pour connecter plus de deux ordinateurs dans un réseau HomePNA.

Inconvénients
  • Vous avez besoin d’une prise téléphonique dans chaque pièce où vous avez un ordinateur, tandis que toutes ces prises doivent se trouver sur la même ligne téléphonique.

Courant électrique

Les réseaux sur courant électrique utilisent le câblage électrique domestique existant pour envoyer les informations entre des ordinateurs.

Vitesse

Un réseau sur courant électrique peut transférer des données jusqu’à 200 Mbits/s.

Par exemple, le téléchargement d’une photo de 10 mégaoctets (Mo) depuis Internet dans des conditions optimales peut prendre environ moins d’une seconde sur un réseau sur courant électrique.

Avantages
  • Un réseau sur courant électrique utilise le câblage électrique existant à votre domicile.

  • Vous n’avez pas besoin de concentrateurs ni de commutateurs pour connecter plus de deux ordinateurs dans un réseau sur courant électrique.

Inconvénients
  • Il vous faut une prise de courant dans chaque pièce où vous voulez avoir un ordinateur.

  • Les réseaux sur courant électrique peuvent être affectés par des interférences et du « bruit » sur la ligne.

Configuration matérielle requise

Dans les réseaux domestiques, plusieurs types de matériel sont utilisés :

  • Cartes réseau. Ces cartes (également appelées cartes d’interface réseau) connectent des ordinateurs à un réseau afin qu’ils puissent communiquer. Une carte réseau peut être connectée au port USB ou Ethernet de votre ordinateur, ou installée à l’intérieur de votre ordinateur, dans un connecteur d’extension PCI (Peripheral Component Interconnect) disponible.

  • Concentrateurs et commutateurs réseau. Les concentrateurs et les commutateurs connectent au moins deux ordinateurs à un réseau Ethernet. Un commutateur coûte un peu plus cher qu’un concentrateur, mais il est plus rapide.

    Illustration d’un concentrateur Ethernet
    Concentrateur Ethernet
  • Routeurs et points d’accès. Les routeurs connectent des ordinateurs et des réseaux entre eux (un routeur peut, par exemple, relier votre réseau domestique à Internet). Les routeurs vous permettent aussi de partager une connexion Internet unique entre plusieurs ordinateurs. Les routeurs peuvent être filaires ou sans fil. Vous n’avez pas besoin d’utiliser un routeur pour un réseau filaire, mais nous vous le recommandons si vous voulez partager une connexion Internet. Si vous voulez partager une connexion Internet via un réseau sans fil, vous avez besoin d’un routeur sans fil. Les points d’accès permettent aux ordinateurs et aux périphériques de se connecter à un réseau sans fil.

    Image illustrant un point d’accès, un routeur câblé est un routeur sans fil
    Point d’accès (gauche) ; routeur filaire (centre) ; routeur sans fil (droite)
  • Modems. Les ordinateurs utilisent des modems pour envoyer et recevoir des informations via des lignes téléphonique ou câblées. Pour vous connecter à Internet, vous avez besoin d’un modem. Certains fournisseurs fournissent un modem câble, gratuitement ou non, lorsque vous souscrivez à un service Internet par câble. Des appareils combinant un modem et un routeur sont également disponibles.

    Image d’un modem câble
    Modem câble
  • Câbles réseau (Ethernet, HomePNA et sur courant électrique). Les câbles réseau connectent des ordinateurs entre eux et aux autres matériels réseau, tels que des concentrateurs, des routeurs et des cartes réseau externes. Les cartes HomePNA et sur courant électrique sont souvent externes et se connectent à un ordinateur avec des câbles Ethernet ou USB, selon le type de carte.

Ce tableau répertorie le matériel dont vous avez besoin pour chaque type de technologie réseau.

Technologie Matériel Combien ?
Technologie

Sans fil

Matériel

Carte réseau sans fil

Combien ?

Sur chaque ordinateur de votre réseau (les ordinateurs portables ont presque toujours ces cartes intégrées d’origine)

Technologie

Matériel

Point d’accès ou routeur sans fil (recommandé)

Combien ?

Un

Technologie

Ethernet

Matériel

Carte réseau Ethernet

Combien ?

Sur chaque ordinateur de votre réseau (les ordinateurs de bureau ont presque toujours ces cartes intégrées d’origine)

Technologie

Matériel

Concentrateur ou commutateur Ethernet (requis uniquement si vous voulez connecter plus de deux ordinateurs mais ne pas partager une connexion Internet)

Combien ?

Un (un concentrateur 10/100/1 000 ou un commutateur est le mieux ; il doit comporter suffisamment de ports pour tous les ordinateurs de votre réseau)

Technologie

Matériel

Routeur Ethernet (requis uniquement si vous voulez connecter plus de deux ordinateurs et partager une connexion Internet)

Combien ?

Un (un concentrateur ou un commutateur supplémentaire peut être nécessaire si votre routeur n’a pas assez de ports pour tous vos ordinateurs)

Technologie

Matériel

Câbles Ethernet

Combien ?

Un pour chaque ordinateur connecté au concentrateur ou au commutateur réseau (les câbles 10/100/1 000 Catégorie 6 sont le mieux, mais ne sont pas obligatoires)

Technologie

Matériel

Câble simulateur de modem (requis seulement pour connecter directement deux ordinateurs entre eux sans utiliser de concentrateur, de commutateur ni de routeur)

Combien ?

Un

Technologie

HomePNA

Matériel

Carte réseau pour lignes téléphoniques domestiques (HomePNA)

Combien ?

Une pour chaque ordinateur de votre réseau

Technologie

Matériel

Routeur Ethernet

Combien ?

Un, si vous voulez partager une connexion Internet

Technologie

Matériel

Câbles téléphoniques

Combien ?

Un pour chaque ordinateur de votre réseau (utilisez un câble téléphonique standard pour connecter chaque ordinateur à une prise téléphonique)

Technologie

Courant électrique

Matériel

Carte réseau sur courant électrique

Combien ?

Une pour chaque ordinateur de votre réseau

Technologie

Matériel

Routeur Ethernet

Combien ?

Un, si vous voulez partager une connexion Internet

Technologie

Matériel

Câblage électrique au domicile

Combien ?

Une prise de courant pour chaque ordinateur de votre réseau

Il convient de vérifier le type de cartes réseau dont dispose votre ordinateur, le cas échéant. Vous pouvez vous décider pour une technologie particulière car vous possédez déjà la plupart du matériel, ou bien choisir de mettre votre matériel à niveau. Il est possible qu’une combinaison de technologies fonctionne mieux dans votre environnement. Par exemple, de nombreuses personnes utilisent un routeur sans fil, qui gère à la fois les connexions Ethernet avec fil pour les ordinateurs de bureau et les connexions sans fil pour les ordinateurs portables.