La barre des tâches est la longue barre horizontale située dans la partie inférieure de l’écran. Contrairement au Bureau, qui peut être masqué par les fenêtres ouvertes, la barre des tâches est visible pratiquement en permanence. Elle comporte trois sections principales :

  • Le bouton Démarrer Image du bouton Démarrer, qui ouvre le menu Démarrer. Voir Menu Démarrer (vue d’ensemble).
  • La section médiane, qui affiche les programmes et fichiers ouverts, et permet de basculer rapidement de l’un à l’autre.

  • La zone de notification, qui inclut une horloge et des icônes (petites images) indiquant l’état de certains programmes et paramètres de l’ordinateur.

La section médiane de la barre des tâches est la partie que vous utiliserez le plus, c’est pourquoi nous allons aborder cet élément en premier.

Conserver le suivi des fenêtres

Si vous ouvrez plusieurs programmes ou fichiers en même temps, les fenêtres ouvertes peuvent très vite commencer à s’empiler sur le Bureau. Étant donné que souvent les fenêtres se superposent ou occupent tout l’écran, il est parfois difficile de voir ce qui se trouve en dessous ou de se rappeler quels programmes ont déjà été ouverts.

C’est là que la barre des tâches s’avère utile. Lorsque vous ouvrez un programme, un dossier ou un fichier, Windows crée un bouton correspondant sur la barre des tâches. Ce bouton est une icône qui représente le programme ouvert. Dans l’image ci-dessous, deux programmes sont ouverts, Calculatrice et Démineur, et chacun comporte son propre bouton sur la barre des tâches.

Image montrant la Calculatrice et le Démineur sur le Bureau ainsi que les boutons correspondants de la barre des tâches
Chaque programme a son propre bouton sur la barre des tâches

Notez que le bouton de la barre des tâches pour le programme Démineur apparaît en surbrillance. Cela indique que le Démineur est la fenêtre active, ce qui signifie qu’elle se trouve au-dessus des autres fenêtres ouvertes et que vous pouvez interagir avec.

Pour basculer vers une autre fenêtre, cliquez sur le bouton correspondant dans la barre des tâches. Dans cet exemple, lorsque vous cliquez sur le bouton Calculatrice, la fenêtre correspondante apparaît au premier plan.

Image montrant la Calculatrice devant le jeu Démineur, avec le bouton de la barre des tâches de la Calculatrice mis en surbrillance
Cliquez sur un bouton de la barre des tâches pour basculer vers cette fenêtre

Toutefois, pour passer d’une fenêtre à une autre, d’autres méthodes sont également possibles. Pour plus d’informations, voir Utilisation des fenêtres.

Réduire et restaurer les fenêtres

Lorsqu’une fenêtre est active (son bouton de la barre des tâches apparaît en surbrillance), le fait de cliquer sur le bouton correspondant dans la barre des tâches a pour effet de réduire la fenêtre. Ainsi, la fenêtre disparaît du Bureau. La réduction d’une fenêtre ne la ferme pas et ne supprime pas son contenu ; cela supprime la fenêtre de façon temporaire du Bureau.

Dans l’image ci-dessous, la Calculatrice est réduite, mais pas fermée. Un bouton sur la barre des tâches indique qu’elle est encore ouverte.

Image montrant la Calculatrice réduite sur la barre des tâches
Le fait de réduire la Calculatrice laisse uniquement son bouton visible sur la barre des tâches

Vous pouvez également réduire une fenêtre en cliquant sur le bouton de réduction, dans le coin supérieur droit de la fenêtre.

Image montrant le pointeur de la souris pointant sur le bouton Réduire d’une fenêtre
Bouton Réduire (à gauche)

Pour restaurer une fenêtre réduite (la faire de nouveau apparaître sur le Bureau), cliquez sur son bouton de la barre des tâches. Pour plus d’informations sur ces boutons, voir Utilisation des fenêtres.

Afficher des aperçus des fenêtres ouvertes

Lorsque vous déplacez le pointeur de la souris sur un bouton de la barre des tâches, une petite image apparaît et affiche une version miniature de la fenêtre correspondante. Cet aperçu, également appelé miniature, est particulièrement utile. Par ailleurs, si l’une de vos fenêtres comporte une vidéo ou une animation, celle-ci sera lue dans l’aperçu.

Remarque

  • Vous pouvez afficher les miniatures uniquement si Aero peut s’exécuter sur votre ordinateur et que vous exécutez un thème Windows 7.

Zone de notification

La zone de notification, située à l’extrême droite de la barre des tâches, inclut une horloge et un groupe d’icônes. Elle présente l’aspect suivant.

Image de la zone de notification
La zone de notification, située à droite de la barre des tâches

Ces icônes indiquent l’état d’un événement sur votre ordinateur ou fournissent l’accès à certains paramètres. L’ensemble d’icônes affiché dépend des programmes et services installés, et de la façon dont votre ordinateur a été configuré par le fabricant.

Lorsque vous déplacez le pointeur sur une icône spécifique, vous voyez s’afficher le nom de cette icône ou l’état d’un paramètre. Par exemple, lorsque vous pointez sur l’icône de volume Image de l’icône de volume dans la zone de notification de la barre des tâches, le niveau de volume actuel de l’ordinateur s’affiche. Le fait de pointer sur l’icône du réseau Image de l’icône de réseau dans la zone de notification de la barre des tâches affiche des informations sur l’état de la connexion à un réseau, la vitesse de connexion et la force du signal.

Le fait de double-cliquer sur une icône dans la zone de notification a généralement pour effet d’ouvrir le programme ou le paramètre associé. Par exemple, si vous double-cliquez sur l’icône du volume, les contrôles du volume s’ouvrent. Si vous double-cliquez sur l’icône du réseau, le Centre réseau et partage s’ouvre.

Il arrive parfois qu’une icône de la zone de notification affiche une petite fenêtre contextuelle (appelée notification) pour signaler un événement. Par exemple, si vous avez ajouté un nouveau périphérique matériel sur votre ordinateur, le message suivant peut s’afficher.

Image d’une notification affichant le message « Le pilote logiciel de périphérique a été installé »
Affichage d’un message dans la zone de notification après l’installation d’un nouveau matériel
Cliquez sur le bouton FermerImage du bouton de fermeture d’une notification dans le coin supérieur droit de la notification pour fermer la fenêtre. Si vous ne faites rien, la notification disparaît au bout de quelques secondes.

Pour limiter l’encombrement de la zone de notification, Windows masque les icônes que vous n’avez pas utilisées depuis un moment. Le cas échéant, cliquez sur le bouton Afficher les icônes cachées pour afficher temporairement les icônes masquées.

Image de la zone de notification, montrant le bouton Afficher les icônes cachées
Cliquez sur le bouton Afficher les icônes cachées pour afficher toutes les icônes de la zone de notification

Personnaliser la barre des tâches

Vous avez le choix entre plusieurs méthodes pour personnaliser la barre des tâches selon vos préférences. Par exemple, vous pouvez déplacer la barre des tâches vers le bord gauche, droit ou supérieur de l’écran. Vous pouvez agrandir la barre des tâches, demander à Windows de la masquer automatiquement lorsque vous ne l’utilisez pas et y ajouter des barres d’outils.