Vous trouverez ici des réponses aux questions les plus fréquemment posées concernant les noms de fichiers et les extensions de nom de fichier.

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Qu’est-ce qu’une extension de nom de fichier ?

Une extension de nom de fichier est un jeu de caractères qui permet à Windows de savoir quel type d’information est stocké dans un fichier et quel programme doit l’ouvrir. Le terme d’extension est utilisé parce que ces caractères apparaissent à la fin d’un nom de fichier, après un point. Dans le nom de fichier monfichier.txt, l’extension est txt. Elle indique à Windows qu’il s’agit d’un fichier texte pouvant être ouvert par des programmes associés à cette extension, comme le Bloc-notes ou WordPad.

Comment puis-je savoir quels programmes sont associés à une extension de nom de fichier ?

Chaque programme installé sur votre ordinateur est conçu pour ouvrir un ou plusieurs types de fichiers particuliers, sachant que chaque type est identifié par une extension de nom de fichier. Si vous disposez de plusieurs programmes capables d’ouvrir un même type de fichier sur votre ordinateur, l’un d’entre eux aura été défini comme programme par défaut. Pour changer le programme qui ouvre automatiquement un type de fichier, voir Changer l’application qui ouvre un type de fichier.

Quelle est la longueur maximale d’un nom de fichier ?

Windows limite généralement les noms de fichiers à 260 caractères. Toutefois, le nom de fichier se doit dans la réalité d’être plus court car le chemin d’accès complet (tel que C:\Program Files\nomfichier.txt) est compris dans ce compte de caractères. Ceci explique pourquoi, de temps à autre, une erreur peut éventuellement se produire lorsque vous copiez un fichier avec un nom très long dans un emplacement dont le chemin d’accès est plus long que celui de l’emplacement actuel.

Quels caractères est-il impossible d’utiliser dans les noms de fichiers ?

Vous ne pouvez pas taper les caractères suivants dans un nom de fichier : \ / ? : * " > < |

Comment puis-je voir les extensions de nom de fichier dans les noms des fichiers ?

Par défaut, Windows masque les extensions de nom de fichier pour faciliter la lecture des noms de fichiers, mais vous pouvez rendre ces extensions visibles. Pour plus d’informations, voir Afficher ou masquer les extensions de nom de fichier.

Comment changer une extension de nom de fichier ?

En règle générale, les extensions de nom de fichier ne doivent pas être modifiées sinon vous risquez ensuite de ne plus pouvoir ouvrir ou modifier le fichier. Quelquefois, cependant, la modification d’une extension de nom de fichier peut se révéler utile, en l’occurrence lorsque vous avez besoin de transformer un fichier texte (.txt) en fichier HTML (.htm) afin de pouvoir l’afficher dans un navigateur Web. Pour modifier une extension de nom de fichier, vérifiez tout d’abord que les extensions de nom de fichier sont visibles. Cliquez ensuite avec le bouton droit sur le fichier à modifier, puis cliquez sur Renommer. Supprimez l’extension de nom de fichier, tapez la nouvelle extension et appuyez sur la touche Entrée. Windows vous avertira que la modification de l’extension d’un nom de fichier peut gêner l’utilisation normale du fichier. Si vous êtes certain que l’extension que vous tapez fait partie des extensions que le programme de votre choix utilise, cliquez sur Oui pour confirmer la modification.