Dévoilons le mystère de Windows 64 bits

L’achat d’un nouvel ordinateur vous amène probablement à prendre en compte un certain nombre de critères, et vous ne vous préoccupez sans doute pas de savoir si vous avez besoin d’une version 32 bits ou 64 bits de Windows 7.

Ne vous inquiétez pas. Pour la plupart des gens, ce choix ne s’avère pas forcément utile lorsqu’ils s’équipent d’un nouvel ordinateur. C’est bien, car nombreux sont ceux qui ne connaissent pas la différence entre un ordinateur exécutant une version 32 bits ou une version 64 bits de Windows. De toute façon, le type de la version choisie n’a pas d’importance dans la plupart des cas.

Certains utilisateurs chevronnés préfèrent recourir à une version 64 bits de Windows. C’est normal. Un ordinateur équipé d’une version 64 bits de Windows peut utiliser plus de mémoire (4 Go ou plus) qu’un ordinateur doté d’une version 32 bits de Windows, dont la mémoire est limitée à 3,5 Go ou moins. (Même si un PC est livré avec 4 Go ou plus de mémoire, une version 32 bits de Windows utilise uniquement à peu près 3,5 Go de cette mémoire.)

Avec plus de mémoire, vous pouvez garder ouverts simultanément un plus grand nombre de fichiers et de programmes sans ralentir les performances de l’ordinateur. Généralement, le fait de disposer de plus de 3,5 Go de mémoire importe peu, sauf si vous conservez un grand nombre d’applications ouvertes en même temps (nous y reviendrons).

Image de l’option Système du Panneau de configuration
Pour savoir si votre PC fonctionne avec une version 32 bits ou 64 bits de Windows, vérifiez l’option Système dans le Panneau de configuration.

Différences entre les spécifications sur le papier et la réalité

Depuis quelques années, comme les prix ont considérablement chuté, beaucoup de nouveaux ordinateurs sont livrés avec 4 Go de mémoire, même les modèles économiques. De nombreux fabricants ont commencé à installer une version 64 bits de Windows par défaut sur leurs ordinateurs afin de s’assurer que leurs clients peuvent utiliser l’intégralité de la mémoire qu’ils ont payée. Certains fournissent même tous leurs nouveaux ordinateurs avec une version 64 bits de Windows, même si la différence de fonctionnement entre un ordinateur utilisant 4 Go et 3,5 Go de mémoire est quasiment inexistante.

Pour une utilisation quotidienne normale, très peu d’utilisateurs seraient susceptibles de remarquer une différence entre un ordinateur utilisant 3 Go de mémoire et un autre fonctionnant avec 6 Go. Qui donc pourrait constater une différence ? Et bien, si vous connaissez quelqu’un qui garde ouverts à l’écran une douzaine de messages électroniques, une douzaine de programmes et une demi-douzaine d’autres éléments, tout en lisant des vidéos, alors vous pouvez vous faire une petite idée.

Si vous avez l’habitude d’exécuter simultanément de multiples applications, que vous en fermez rarement, une mémoire de 4 Go s’avère utile pour rendre l’ordinateur plus réactif.

Les passionnés de jeux vidéo trouvent également un intérêt dans la version 64 bits de Windows. Avec leurs capacités interactives extrêmement puissantes et leur richesse graphique et sonore, les jeux figurent parmi les programmes les plus exigeants en termes de matériel.

Pouvant consommer jusqu’à 192 Go de mémoire (soit beaucoup plus que ce dont a besoin habituellement un utilisateur avec pouvoir), la version 64 bits de Windows 7 éditions Intégrale, Entreprise et Professionnel constitue la solution idéale pour les tâches informatiques spécialisées requérant une mémoire extrêmement puissante, telles que la restitution des graphiques 3D.

Les gains de performance les plus importants sur les ordinateurs fonctionnant avec une version 64 bits de Windows viennent de cette mémoire ajoutée, associée à un puissant processeur de 64 bits capable d’utiliser la mémoire supplémentaire.

Mais pour la plupart des utilisateurs qui n’exécutent simultanément que quelques programmes, 4 Go ou plus de mémoire n’offre pas d’avantage tangible par rapport à un ordinateur doté de 2 Go de mémoire et d’une version 32 bits de Windows.

Remarque

  • Les serveurs, tels que les ordinateurs qui font fonctionner les sites Web ou les grands réseaux d’entreprise, tirent pleinement parti d’une mémoire puissante. Ils disposent de leur propre système d’exploitation très puissant, Windows Server, qui est fourni également dans une version 64 bits et qui est capable d’utiliser davantage de mémoire que Windows 7.

Processeurs de versions 32 bits et 64 bits

De quoi avez-vous besoin pour exécuter une version 64 bits de Windows ? Ce n’est pas compliqué. Il vous faut un ordinateur doté d’un processeur de 64 bits (également appelé processeur x64 ou UC).

Pour la plupart des processeurs, ce n’est pas évident de déterminer s’il s’agit d’un 64 bits ou d’un 32 bits. Pour le savoir, il vous suffit de vérifier auprès du fabricant ou du revendeur de l’ordinateur.

Si vous achetez un nouvel ordinateur équipé de Windows 7, il sera très probablement doté d’un processeur 64 bits, même si la version de Windows 7 ne sera peut-être pas de 64 bits. C’est là que la situation devient quelque peu confuse. Les ordinateurs dotés d’un processeur 64 bits fonctionnent indifféremment avec une version 32 bits ou 64 bits de Windows. Ainsi, le type de version de Windows que vous installez sur la plupart des ordinateurs équipés d’un processeur 64 bits importe peu, sauf si vous souhaitez utiliser plus de 3,5 Go de mémoire.

Pour savoir si votre PC peut exécuter une version 64 bits de Windows, téléchargez et installez le Conseiller de mise à niveau Windows 7 depuis le Conseiller de mise à niveau vers Windows 7. Ce programme analysera votre ordinateur, créera un rapport vous indiquant si votre ordinateur peut exécuter Windows 7, et vous informera des problèmes de compatibilité connus, y compris de la possibilité d’exécuter ou non la version 64 bits de Windows 7. Pour plus d’informations, voir Versions Windows 32 bits et 64 bits : Forum Aux Questions.

Comment obtenir une version 64 bits de Windows avec votre nouvel ordinateur

Il n’y a pas grand-chose à dire sur la mise à niveau vers la version 64 bits de Windows. Il est impossible de mettre à niveau une version 32 bits de Windows vers une version 64 bits. Pour installer une version 64 bits de Windows sur un ordinateur qui exécute déjà une version 32 bits, vous devez procéder à une nouvelle installation, qui formate votre disque dur et supprime tous vos fichiers et programmes.

C’est la raison pour laquelle la plupart des utilisateurs préfèrent s’équiper d’une version 64 bits de Windows lors de l’achat de leur ordinateur. (Si vous envisagez d’installer une version 64 bits de Windows sur un ordinateur fonctionnant avec la version 32 bits, veillez à préalablement sauvegarder tous vos fichiers et autres informations. Vous devrez également réinstaller manuellement vos programmes.)

Qu’en est-il du coût ? Les processeurs 64 bits sont-ils plus chers que les processeurs 32 bits ? Actuellement non, même si ce fut le cas dans le passé. Cependant, vous trouverez certainement des modèles équipés d’un processeur 64 bits à un prix supérieur. La raison principale est que leur mémoire est plus puissante. Si un ordinateur doté d’un processeur 64 bits a plus de mémoire, son coût peut être légèrement supérieur à celui d’un processeur 32 bits possédant moins de mémoire.

Le facteur coût n’est pas pertinent sur Windows, car les versions 32 bits et 64 bits de Windows ont un prix équivalent.

Comment savoir si vous utilisez une version 32 bits ou 64 bits de Windows

Dans le cas où vous n’achetez pas de nouvel ordinateur et que vous souhaitez savoir si votre ordinateur fonctionne avec une version 64 bits ou 32 bits de Windows ? Les deux versions ayant une apparence identique, vous devez savoir où chercher. La méthode la plus facile consiste à vérifier dans le Panneau de configuration (option Système).

Pour ce faire, cliquez sur le bouton DémarrerImage du bouton Démarrer, puis sur Panneau de configuration, tapez Système dans la zone de recherche, puis cliquez sur Système. Sous Système, en regard de Type du système, vous pouvez voir si votre ordinateur fonctionne avec un système d’exploitation 32 bits ou 64 bits.

Pilotes et programmes 32 bits et 64 bits

Si vous utilisez une version 64 bits de Windows, votre ordinateur a besoin d’un pilote 64 bits pour chaque élément de matériel installé sur votre ordinateur ou qui y est connecté. Par exemple, si vous tentez d’installer une imprimante qui ne dispose que d’un pilote 32 bits, l’installation n’aboutira pas sur la version 64 bits de Windows. La bonne nouvelle, c’est qu’il existe aujourd’hui sur le marché des dizaines de milliers de périphériques équipés de pilotes 64 bits, que Windows recherche et installe automatiquement pour vous.

Pour que les fabricants de matériel obtiennent le droit d’apposer le logo « Compatible avec Windows 7 », leurs produits doivent être équipés de pilotes compatibles pour les versions 32 bits et 64 bits de Windows. Si vous voyez ce logo, il n’est plus utile de se demander si le matériel fonctionne avec la version 64 bits de Windows.

A la différence des pilotes, la plupart des programmes conçus pour les ordinateurs exécutant une version 32 bits de Windows fonctionnent normalement avec la version 64 bits de Windows. (Exception notable : les logiciels antivirus.) Toutefois, la plupart des programmes conçus spécialement pour la version 64 bits de Windows s’exécutent plus rapidement, en particulier pour le traitement d’importants volumes de données (édition de vidéos haute définition ou gestion de bases de données volumineuses par exemple).

Vérifiez la disponibilité des pilotes et programmes 64 bits en ligne sur le nouveau Centre de compatibilité Windows 7. Cela peut être utile si vous envisagez d’acheter une nouvelle imprimante, par exemple, et souhaitez être sûr qu’un pilote 64 bits est disponible avant de l’acheter, ou si vous voulez savoir s’il existe des versions 64 bits de vos programmes favoris.

Le Centre de compatibilité Windows Vista répertorie également les pilotes 64 bits disponibles pour des milliers de composants matériels, et vous indique s’il existe des versions 64 bits pour des milliers de programmes.

D’autres critères doivent être pris en compte lors de l’installation de matériel et de programmes sur une version 64 bits de Windows. Pour plus d’informations, voir Présentation du matériel et des logiciels pour les versions 64 bits de Windows.

Le mystère est résolu

Maintenant que nous avons répondu à toutes les questions concernant Windows 64 bits, vous constaterez que l’informatique 64 bits ne recèle pas vraiment de mystère. Elle ne doit pas non plus poser de dilemme au plus grand nombre.

Que vous possédiez un ordinateur équipé d’un processeur 64 bits ou que vous pensiez en acheter un, l’enjeu principal reste le choix de la version de Windows convenant à vos besoins. Dans la plupart des cas, peu importe si la version utilisée est 32 bits ou 64 bits.