Un pare-feu est un logiciel ou un matériel qui vérifie les informations provenant d’Internet ou d’un réseau, puis les empêche d’accéder à l’ordinateur ou les y autorise, selon vos paramètres de pare-feu définis.

Un pare-feu vous aide à empêcher les utilisateurs ou les logiciels malveillants (tels que les vers) d’accéder à votre ordinateur via un réseau ou Internet. Un pare-feu peut également empêcher votre ordinateur d’envoyer des éléments logiciels nuisibles à d’autres ordinateurs.

Le schéma suivant illustre la façon dont un pare-feu fonctionne.

Image illustrant comment un pare-feu crée un obstacle entre Internet et votre ordinateur
À l’image d’un mur en brique capable de créer un obstacle physique, un pare-feu crée un obstacle entre Internet et votre ordinateur.

Un pare-feu n’est pas la même chose qu’un antivirus. Pour protéger votre ordinateur, vous devez disposer d’un pare-feu et d’un logiciel antivirus et contre les programmes malveillants.