Vous trouverez ici les réponses aux questions les plus fréquemment posées sur les versions Windows 32 bits et 64 bits.

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Quelle est la différence entre les versions 32 bits et 64 bits de Windows ?

Les termes 32 bits et 64 bits décrivent la manière dont le processeur d'un ordinateur (également appelé unité centrale (UC)), gère les informations. Les versions 32 bits et 64 bits de Windows sont conçues pour être utilisées avec des ordinateurs équipés respectivement d'un processeur 32 bits ou 64 bits.

Les versions 64 bits de Windows peuvent solliciter une mémoire plus importante que les versions 32 bits de Windows.. Ceci permet de limiter le temps nécessaire à la permutation des processus dans et hors de la mémoire en stockant certains de ces processus dans la mémoire vive (RAM) plutôt que sur le disque dur, ce qui à son tour, peut accroître les performances des programmes dans l'ensemble. Pour plus de détails, voir Description des différences entre les versions 32 et 64 bits de Windows Vista en ligne.

Comment savoir si mon ordinateur exécute une version 32 ou 64 bits de Windows ?

Pour déterminer si votre ordinateur exécute Windows 32 ou 64 bits, procédez comme suit :

  1. Pour ouvrir Système, cliquez sur le bouton DémarrerImage du bouton Démarrer, sur Panneau de configuration, sur Système et maintenance, puis sur Système.

  2. Sous Système, vous pouvez connaître le type de système.

Mon ordinateur peut-il exécuter une version 64 bits de Windows ?

Pour exécuter une version 64 bits de Windows, votre ordinateur doit être équipé d'un processeur 64 bits. Pour tirer parti de la capacité supplémentaire d'utilisation de la mémoire sur des versions 64 bits de Windows Vista, votre ordinateur doit être équipé d'une mémoire vive d'au moins 4 Go.

De plus, vous devrez vous assurer de disposer de pilotes 64 bits pour votre matériel et que vos programmes s'exécuteront dans un environnement Windows 64 bits. Les pilotes de périphériques 32 bits ne sont pas compatibles avec les ordinateurs exécutant des versions 64 bits de Windows. Si vous essayez d'installer du matériel ne disposant que de pilotes 32 bits, il ne fonctionnera pas correctement sur les versions 64 bits de Windows. En outre, les programmes qui essaient d'installer des pilotes de périphériques 32 bits sur des versions 64 bits de Windows rencontreront des erreurs. Pour plus d'informations sur la mise à jour des pilotes et la résolution de problèmes relatifs aux pilotes de périphériques pour les versions 64 bits de Windows, contactez le fabricant du matériel ou des logiciels.

Pour connaître la vitesse du processeur, procédez comme suit :

  1. Pour ouvrir Système, cliquez sur le bouton DémarrerImage du bouton Démarrer, sur Panneau de configuration, sur Système et maintenance, puis sur Système.

  2. Sous Système, vous pouvez connaître le type de processeur utilisé et sa vitesse.

Puis-je effectuer une mise à niveau d'une version 32 bits de Windows vers une version 64 bits de Windows ?

Non. Si vous exécutez actuellement une version 32 bits de Windows, vous pouvez uniquement effectuer une mise à niveau vers une autre version 32 bits de Windows. De même, si vous exécutez une version 64 bits de Windows Vista, vous pouvez uniquement effectuer une mise à niveau vers une autre version 64 bits de Windows Vista.

Pour des informations détaillées sur l'installation et la mise à niveau des versions 32 bits et 64 bits de Windows, accédez aux rubriques Choix d'installation de Windows Vista (32 bits) ou Choix d'installation de Windows Vista (64 bits) en ligne.

Si vous souhaitez passer d'une version 32 bits de Windows à une version 64 bits de Windows Vista, sauvegardez vos fichiers et effectuez une nouvelle installation de la version 64 bits de Windows Vista.

Puis-je exécuter des programmes 32 bits sur un ordinateur 64 bits ?

La plupart des programmes conçus pour les ordinateurs qui exécutent une version 32 bits de Windows fonctionnent sur les ordinateurs équipés d'une version 64 bits de Windows, sans aucune modification. Les performances peuvent toutefois être différentes dans certains cas. Si un programme 32 bits utilise des pilotes incorporés, il est possible que ces derniers ne fonctionnent pas correctement dans l'environnement 64 bits. Si vous disposez d'un ordinateur 64 bits, il est préférable d'exécuter les programmes conçus pour fonctionner à cette vitesse.

Quels sont les avantages liés à l'utilisation d'un ordinateur 64 bits ?

Un ordinateur 64 bits peut traiter deux fois plus d'informations qu'un ordinateur 32 bits et disposer d'une mémoire vive (RAM) bien plus importante. Il est conseillé d'utiliser un ordinateur 64 bits si vous travaillez avec des fichiers vidéo, si vous effectuez des recherches dans des bases de données volumineuses ou si vous utilisez des jeux et d'autres programmes qui requièrent des fonctions de calculs complexes et de grandes capacités de mémoire. Néanmoins, un ordinateur 32 bits convient parfaitement à la plupart des programmes. Par exemple, les tableurs, les navigateurs Web et les programmes de traitement de texte ont la même vitesse d'exécution sur un ordinateur 32 bits ou 64 bits.

Les programmes exécutés sur des versions 64 bits de Windows Vista sont plus performants si des pilotes matériels et des programmes 64 bits sont disponibles. Les types de programmes suivants sont plus performants sur des versions 64 bits de Windows Vista :

  • Logiciels CAD (conception assistée par ordinateur)

  • Programmes d'édition photo et vidéo

  • Jeux et autres programmes nécessitant des calculs complexes

  • Programmes qui accèdent à et fonctionnent avec des bases de données volumineuses

  • Programmes d'enregistrement et d'analyse vidéo qui mémorisent des quantités importantes de données

Si j'exécute une version 64 bits de Windows, dois-je utiliser des pilotes 64 bits pour les périphériques ?

Oui, tous les périphériques matériels doivent être équipés de pilotes 64 bits pour fonctionner avec une version 64 bits de Windows. Pour savoir quel type de pilote utiliser, voir Réparer ou mettre à jour un pilote ou consultez le site Web du fabricant de périphériques. Vous pouvez également obtenir des informations sur les pilotes en accédant au Windows Vistasite Web Conseiller de mise à niveau.

De plus, il est possible que certains programmes 32 bits utilisent des pilotes 32 bits incorporés, ce qui peut provoquer leur dysfonctionnement.