Le menu Démarrer représente la principale passerelle vers les programmes, les dossiers et les paramètres de l'ordinateur. On l'appelle menu, car il fournit une liste de choix, tout comme un menu de restaurant. Par ailleurs, comme le terme " Démarrer " l'implique, il représente l'emplacement à partir duquel vous démarrez ou ouvrez d'autres éléments.

Utilisez le menu Démarrer pour effectuer les opérations courantes suivantes :

  • Démarrer des programmes

  • Ouvrir des dossiers fréquemment utilisés

  • Rechercher des fichiers, dossiers et programmes

  • Ajuster les paramètres de l'ordinateur

  • Obtenir de l'aide sur le système d'exploitation Windows

  • Mettre l'ordinateur hors tension

  • Fermer une session Windows ou basculer vers un autre compte d'utilisateur

Mise en route du menu Démarrer

Pour ouvrir ce menu, cliquez sur le bouton DémarrerImage du bouton Démarrer dans le coin inférieur gauche de l'écran. Vous pouvez également appuyer sur la touche WindowsImage de la touche Windows du clavier. Le menu Démarrer apparaît.
Image du bouton Démarrer et du menu Démarrer
Bouton Démarrer et menu Démarrer

Le menu Démarrer est divisé en trois parties principales :

  • Le volet gauche, de grande taille, affiche la liste réduite des programmes installés sur l'ordinateur. Le fabricant de l'ordinateur peut personnaliser cette liste, c'est pourquoi son aspect peut varier. Lorsque vous cliquez sur Tous les programmes, la liste complète des programmes s'affiche (pour plus de détails, voir plus loin dans cette rubrique).

  • Dans le coin inférieur gauche se trouve la zone de recherche, qui vous permet de rechercher des programmes et des fichiers sur l'ordinateur en tapant les termes recherchés.

  • Le volet droit permet d'accéder aux dossiers, fichiers, paramètres et fonctionnalités fréquemment utilisés. C'est également dans ce volet que vous fermez la session Windows ou que mettez l'ordinateur hors tension.

Ouverture de programmes à partir du menu Démarrer

Le menu Démarrer est le plus souvent utilisé pour ouvrir les programmes installés sur l'ordinateur. Pour ouvrir un programme affiché dans le volet gauche du menu Démarrer, cliquez dessus. Le programme s'ouvre et le menu Démarrer se ferme.

Si le programme désiré n'apparaît pas, cliquez sur Tous les programmes dans la partie inférieure du volet gauche. Le volet gauche affiche immédiatement une longue liste de programmes classés par ordre alphabétique, suivie d'une liste de dossiers :

Image du menu Démarrer lorsque l'utilisateur a cliqué sur Tous les programmes
Le menu Démarrer après avoir cliqué sur Tous les programmes

Lorsque vous cliquez sur une icône de programme, le programme s'ouvre et le menu Démarrer se ferme. Que contiennent les dossiers ? Des programmes supplémentaires. Si vous cliquez sur Accessoires, par exemple, la liste des programmes stockés dans ce dossier apparaît. Cliquez sur un programme pour l'ouvrir. Pour revenir aux programmes tels qu'ils étaient affichés lors de l'ouverture du menu Démarrer, cliquez sur Précédent, dans la partie inférieure du menu.

Image du menu Démarrer avec le dossier Accessoires développé
Cliquez sur le dossier Accessoires pour afficher les programmes qu'il contient

Si vous n'êtes pas sûr de la fonction d'un programme, déplacez le pointeur sur son icône ou son nom. Un message contenant la description du programme s'affiche. Par exemple, si vous pointez sur la Calculatrice, le message suivant s'affiche : " Effectue des opérations arithmétiques de base à l'aide d'une calculatrice à l'écran ". Cette astuce fonctionne également pour les éléments du volet droit du menu Démarrer.

Image du menu Démarrer affichant le pointeur de la souris sur la Calculatrice
Pointez sur un élément pour afficher des informations sur celui-ci

Vous remarquerez peut-être qu'avec le temps, la liste des programmes du menu Démarrer évolue. Deux raisons expliquent ce changement. Tout d'abord, lorsque vous installez des nouveaux programmes, ils sont ajoutés à la liste Tous les programmes. Ensuite, le menu Démarrer détecte les programmes les plus utilisés et les place dans le volet gauche pour un accès rapide.

Zone de recherche

La zone de recherche est l'un des moyens les plus pratiques pour rechercher des éléments sur l'ordinateur. L'emplacement exact des éléments importe peu, puisque la zone de recherche parcourt tous vos programmes et les fichiers de votre dossier personnel (qui inclut Documents, Images, Musique, Bureau et d'autres emplacements courants). Elle recherche également dans vos messages électroniques, vos messages instantanés sauvegardés, vos rendez-vous et vos contacts.

Image de la zone de recherche dans le menu Démarrer
Zone de recherche du Menu Démarrer

Pour utiliser la zone de recherche, ouvrez le menu Démarrer et commencez à taper du texte. Il n'est pas nécessaire de cliquer d'abord dans la zone. Pendant la saisie, les résultats de la recherche s'affichent au-dessus de la zone de recherche, dans le volet gauche du menu Démarrer.

Un programme, un fichier ou un dossier apparaît dans les résultats de la recherche si :

  • Un mot contenu dans son titre correspond au terme recherché ou commence par celui-ci.

  • Une partie du texte contenu dans le fichier, tel que le texte d'un document de traitement de texte, correspond au terme recherché ou commence par celui-ci.

  • Un mot d'une propriété du fichier, telle que l'auteur, correspond au terme recherché ou commence par celui-ci. (Pour plus d'informations sur les propriétés de fichiers, voir Afficher les propriétés d'un fichier.)

Cliquez sur un résultat de la recherche pour l'ouvrir ou cliquez sur le bouton Effacer Image du bouton Effacer de la zone de recherche dans le menu Démarrer pour effacer les résultats de la recherche et revenir à la liste principale des programmes. Vous pouvez également cliquer sur Rechercher partout pour effectuer une rechercher sur l'intégralité de l'ordinateur ou sur Rechercher sur Internet pour ouvrir le navigateur Web et rechercher le terme sur Internet.

Outre les programmes, fichiers, dossiers et communications, la zone de recherche parcourt également vos Favoris Internet et l'historique des sites Web visités. Si le terme recherché se trouve dans certaines de ces pages Web, celles-ci s'affichent sous l'en-tête " Favoris et Historique ".

Que contient le volet droit ?

Le volet droit du menu Démarrer comprend des liens vers des éléments de Windows que vous risquez d'utiliser fréquemment. Les voici, de haut en bas :

  • Dossier personnel. Ouvre votre dossier personnel, dont le nom change en fonction de l'utilisateur actuellement connecté à Windows. Par exemple, si l'utilisateur actuel est Sabine Royant, le dossier s'appellera Sabine Royant. Ce dossier contient des fichiers spécifiques de chaque utilisateur, notamment les dossiers Documents, Musique, Images et Vidéos.

  • Documents. Ouvre le dossier Documents, dans lequel vous pouvez stocker et ouvrir des fichiers texte, des feuilles de calcul, des présentations et d'autres types de document.

  • Images. Ouvre le dossier Images, dans lequel vous pouvez stocker et afficher des images numériques et des fichiers graphiques.

  • Musique. Ouvre le dossier Musique, dans lequel vous pouvez stocker et lire des fichiers audio.

  • Jeux. Ouvre le dossier Jeux, dans lequel vous pouvez accéder à tous les jeux de l'ordinateur.

  • Documents récents. Ouvre la liste des fichiers que vous avez ouverts récemment. Cliquez sur un des fichiers de la liste pour l'ouvrir.

  • Ordinateur. Ouvre une fenêtre dans laquelle vous pouvez accéder aux lecteurs de disque, imprimantes, scanneurs et autre matériel connecté à l'ordinateur.

  • Réseau. Ouvre une fenêtre dans laquelle vous pouvez accéder aux ordinateurs et périphériques de votre réseau.

  • Connexion. Ouvre une fenêtre dans laquelle vous pouvez vous connecter à un nouveau réseau.

  • Panneau de configuration. Ouvre le Panneau de configuration, dans lequel vous pouvez personnaliser l'apparence et les fonctionnalités de l'ordinateur, ajouter ou supprimer des programmes, configurer des connexions réseau et gérer les comptes d'utilisateur.

  • Programmes par défaut. Ouvre une fenêtre dans laquelle vous pouvez sélectionner le programme que vous souhaitez que Windows utilise pour des opérations, telles que la navigation Web, la retouche de photos, l'envoi de courrier électronique et la lecture de morceaux de musique et de vidéos.

  • Aide et support. Ouvre l'Aide et support Windows, où vous pouvez parcourir et rechercher des rubriques d'aide relatives à l'utilisation de Windows et de l'ordinateur. Voir Obtention d'aide.

Image du bouton Arrêter l'ordinateur et du bouton Verrouiller dans le menu Démarrer

La partie inférieure du volet droit contient deux boutons : le bouton Arrêter l'ordinateur et le bouton Verrouiller. Cliquez sur le bouton Arrêter l'ordinateur pour le mettre hors tension ou cliquez sur le bouton Verrouiller pour le verrouiller sans le mettre hors tension. Une fois verrouillé, l'ordinateur ne peut être à nouveau utilisé que si vous le déverrouillez à l'aide de votre mot de passe.

Lorsque vous cliquez sur la flèche située en regard du bouton de verrouillage, un menu comprenant des options supplémentaires s'affiche : elles permettent de basculer entre plusieurs utilisateurs, de fermer une session, de redémarrer ou d'arrêter l'ordinateur. Pour plus d'informations, voir Fermer la session Windows et Éteindre un ordinateur : Forum Aux Questions.

Remarque

  • L'option Changer d'utilisateur n'apparaît pas dans le menu Démarrer sous Windows Vista Starter.

Personnaliser le menu Démarrer

Vous pouvez contrôler les éléments qui s'affichent dans le menu Démarrer. Vous pouvez, par exemple, ajouter des icônes pour vos programmes favoris dans le menu Démarrer pour un accès rapide, ou supprimer des programmes de la liste. Vous pouvez également afficher ou masquer certains éléments dans le volet droit. Voir Personnaliser le menu Démarrer.