Vous trouverez ici les réponses aux questions les plus fréquemment posées sur les codecs. Si votre question n'est pas répertoriée, consultez les FAQ en ligne sur le Lecteur Windows Media (éventuellement en anglais).

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Qu'est-ce qu'un codec ?

Un codec est un logiciel utilisé pour compresser ou décompresser un fichier multimédia numérique, tel qu'une chanson ou une vidéo. À l'instar d'autres programmes, le Lecteur Windows Media utilise des codecs pour lire et créer des fichiers multimédias numériques.

Ainsi, lorsque vous procédez à l'extraction d'une chanson à partir d'un CD audio sur votre ordinateur, le Lecteur utilise le codec audio Windows Media pour compresser le morceau dans un fichier WMA compact. Lorsque vous lisez ce fichier WMA (ou n'importe quel fichier WMA éventuellement diffusé en continu depuis un site Web), le Lecteur utilise le codec audio Windows Media pour décompresser le fichier et rendre la musique audible via les haut-parleurs.

Quels codecs sont fournis avec le Lecteur ?

Il existe actuellement des centaines de codecs audio et vidéo utilisés. Certains ont été créés par Microsoft, mais la grande majorité de ces codecs ont été mis au point par d'autres sociétés, des organisations ou des particuliers. Par défaut, le système d'exploitation Windows et le Lecteur intègrent un certain nombre de codecs parmi les plus répandus, par exemple le codec audio Windows Media, le codec vidéo Windows Media et le MP3.

Cependant, il peut arriver parfois que vous vouliez lire du contenu compressé avec un codec qui n'est pas proposé par défaut dans Windows ou dans le Lecteur (par exemple, un fichier compressé avec le codec vidéo DivX ou le codec audio Ogg Vorbis). L'extensibilité du Lecteur vous permet dans bon nombre de cas de télécharger sur le Web, gratuitement ou contre paiement, le codec indispensable à la lecture. Dans d'autres cas, le Lecteur peut utiliser automatiquement les codecs installés par d'autres programmes de création et de lecture de fichiers multimédias numériques installés sur votre ordinateur.

Des codecs peuvent être téléchargés depuis la page Web des codecs sur WMPlugins.com (éventuellement en anglais).

Un message s'affiche pour avertir qu'il manque un codec sur l'ordinateur. Pourquoi ?

Si un message s'affiche vous informant qu'il manque un codec sur votre ordinateur, vous tentez probablement de lire, de graver ou de synchroniser un fichier qui a été compressé au moyen d'un codec que ni Windows ni le Lecteur ne contient par défaut. Très souvent, vous pouvez télécharger et installer le codec manquant en cliquant sur le bouton Aide sur le Web dans la boîte de dialogue du message d'erreur.

Comment trouver un codec ?

Lorsque vous essayez de trouver le codec approprié pour un fichier spécifique, vous pouvez utiliser la page Web WMPlugins.com Codec ou d'autres sites Web. En règle générale, vous devez d'abord commencer avec WMPlugins.com. Notez que si vous ne parvenez pas à trouver un codec sur WMPlugins.com, il est possible que le codec recherché ne soit pas compatible avec le Lecteur, dans quel cas vous ne pourrez pas utiliser le Lecteur pour ce fichier en particulier.

Nous vous mettons en garde contre l'installation des codecs qui ne sont pas répertoriés sur WMPlugins.com ou sur Microsoft.com, comme certains packs de codecs gratuits, disponibles sur Internet, et qui prétendent contenir des codecs provenant d'un large éventail de sociétés ou d'organisations. Il est incontestable que certains composants de ces packs de codecs présentent des incompatibilités susceptibles de provoquer de sérieux problèmes de lecture dans le Lecteur dans d'autres lecteurs, d'endommager le système et de rendre très difficile pour le support technique de Microsoft le diagnostic et la résolution des problèmes de lecture. C'est pourquoi, nous vous déconseillons vivement d'installer ces packs de codecs, et vous recommandons de les supprimer si vous les avez installés et que vous rencontrez des problèmes avec le Lecteur. N'installez que des codecs, des filtres ou des plug-ins provenant de sources autorisées et approuvées, telles que le site Web du fournisseur officiel. Même dans ces conditions, restez prudent ; de nombreux fournisseurs de codecs offrent un support client minimal. Avant d'installer un composant multimédia numérique, définissez un point de restauration du système. Ce dernier vous permet de revenir à votre configuration système d'origine, si nécessaire.

Si un message du Lecteur Windows Media vous informe qu'il manque un codec sur votre ordinateur, vous tentez probablement de lire, de graver ou de synchroniser un fichier qui a été compressé au moyen d'un codec que ni Windows ni le Lecteur ne contient par défaut. Très souvent, vous pouvez télécharger et installer le codec manquant en cliquant sur le bouton Aide sur le Web dans la boîte de dialogue du message d'erreur.

Si vous connaissez le nom du codec ou son ID (appelé identifiant FourCC pour les codecs vidéo ou identifiant WaveFormat pour les codecs audio), essayez d'effectuer une recherche sur Internet. (L'ID du codec s'affichera peut-être dans les résultats de la recherche sur WMPlugins.com si le Lecteur peut identifier le codec manquant.)

Qu'est-ce qu'un codeur et un décodeur ?

Un codec est constitué de deux composants : un codeur et un décodeur. Le codeur assure la fonction de compression (codage), et le décodeur la fonction de décompression (décodage).

Certains codecs comprennent ces deux composants alors que d'autres n'en comptent qu'un seul.

Qu'est-ce qu'un décodeur DVD ?

Un décodeur DVD est un autre nom pour le décodeur MPEG-2. Le contenu des disques DVD vidéo est codé dans le format MPEG-2, tout comme le contenu des fichiers DVR-MS (programmes de télévision enregistrés par Microsoft) et certains fichiers AVI. Pour lire ces différents éléments dans le Lecteur, un décodeur DVD compatible doit être installé sur votre ordinateur.

Si l'ordinateur est équipé d'un lecteur de DVD, un décodeur DVD est probablement déjà installé. Toutefois, si un message d'erreur s'affiche pour signaler l'absence d'un décodeur DVD compatible, cliquez sur le bouton Aide sur le Web de la boîte de dialogue du message pour savoir comment en obtenir un.

Un fichier peut être lu sur un ordinateur (à la maison) et pas sur un autre (au travail). Pourquoi ?

Ceci peut se produire si l'ordinateur que vous utilisez sur votre lieu de travail et celui que vous utilisez chez vous ne disposent pas des mêmes codecs.

Ainsi, la lecture d'un disque DVD vidéo ou d'un fichier DVR-MS sur l'ordinateur de votre bureau est impossible si un décodeur DVD compatible n'est pas installé sur cet ordinateur.

Notez que sur votre lieu de travail, l'administrateur système peut utiliser la stratégie de groupe pour bloquer le téléchargement automatique des codecs manquants par le Lecteur, ou vous empêcher d’installer manuellement de nouveaux codecs.

L'installation du codec manquant ne change rien, il est toujours impossible de lire le fichier. Pourquoi ?

Les codecs peuvent être écrits pour des systèmes d'exploitation 32 bits et 64 bits. Si vous exécutez une version 64 bits de Windows, vous devez installer des codecs 64 bits. Si vous installez un codec 32 bits au lieu d'un codec 64 bits, il est possible que le Lecteur ne puisse lire aucun fichier nécessitant ce codec.

Notez que de nombreux anciens codecs sont uniquement disponibles en version 32 bits. Si le fournisseur de codecs ne précise pas s'il s'agit d'un codec 32 bits ou 64 bits, celui-ci est probablement codé en 32 bits. Pour plus d'informations, contactez le fournisseur de codecs.

Comment savoir quels codecs sont installés sur l'ordinateur

Si vous voulez consulter la liste des composants du Lecteur Windows Media et des codecs installés sur votre ordinateur, procédez comme suit :

  1. Dans le menu Aide, cliquez sur À propos du Lecteur Windows Media.

    Si ce menu n'est pas visible, choisissez d'afficher les menus classiques.

  2. Dans la boîte de dialogue À propos du Lecteur Windows Media, cliquez sur Support technique.

    Le navigateur Web ouvre une page qui contient des informations sur les fichiers binaires, codecs, filtres, plug-ins et services apparentés installés sur l'ordinateur. Une personne du support technique peut être amenée à utiliser ces renseignements pour vous aider à résoudre des problèmes sur votre ordinateur.

Comment déterminer le codec utilisé pour compresser un fichier ?

Il n'existe pas de règle précise, mais voici quelques suggestions pour vous y aider :

  • Pour déterminer le codec utilisé avec un fichier spécifique, lisez le fichier dans le Lecteur, si possible. Lors de la lecture du fichier, cliquez avec le bouton droit sur le fichier dans la bibliothèque, puis cliquez sur Propriétés. Dans l'onglet Fichier, examinez les sections Codec audio et Codec vidéo.

  • Utilisez un outil d'identification de codec non-Microsoft. Plusieurs codecs sont disponibles sur Internet.

Les formats de codecs et de fichiers sont-ils identiques ?

Non, bien qu'ils puissent prêter à confusion, car ils portent souvent le même nom. Considérez un format de fichier comme un type de conteneur. Ce conteneur contient des données qui ont été compressées à l'aide d'un codec particulier. Par exemple, un format de fichier tel que Windows Media Audio contient des données qui sont compressées à l'aide du codec Windows Media Audio. Cependant, un format de fichier tel que le format AVI (Audio Video Interleaved) peut contenir des données qui sont compressées par l'un des nombreux codecs différents, notamment les codecs MPEG-2, DivX ou XviD. Les fichiers AVI peuvent également contenir des données qui ne sont compressées par aucun codec. Par conséquent, il est possible que vous puissiez lire certains fichiers AVI au détriment d'autres, en fonction des codecs qui ont été utilisés pour compresser le fichier et de ceux qui sont installés sur votre ordinateur. Pour la même raison, vous pourrez également lire la partie audio d'un fichier AVI, mais pas la partie vidéo.

Comment déterminer le format d'un fichier ?

Il est possible de déterminer le format d'un fichier en recherchant son extension (par exemple, .wma, .wmv, .mp3, ou .avi). Cependant, cette approche comporte certaines limites. Bon nombre de programmes créent des fichiers avec des extensions personnalisées. Il est également possible pour tout utilisateur de renommer un fichier sans modifier son format. Un fichier doté de l'extension .mpg ou .dvr-ms, par exemple, n'est généralement qu'un fichier AVI qui a été compressé à l'aide d'une version quelconque d'un codec vidéo MPEG.

Le Lecteur essaie t-il toujours de télécharger les codecs automatiquement ?

Cela dépend de plusieurs facteurs. Pour être certain que le Lecteur puisse télécharger des codecs automatiquement, vous devez maintenir l'accès à Internet pendant la lecture du fichier, et la sécurité Internet doit être définie sur Moyenne. En outre, vous devez vous connecter en tant qu'administrateur ou membre du groupe d'administrateurs. Enfin, essayez d'effectuer les opérations suivantes dans le Lecteur Windows Media :

  1. Cliquez sur la flèche située en dessous de l'onglet Lecture en cours, puis cliquez sur Autres options.

  2. Dans l'onglet Lecteur, activez la case à cocher Télécharger les codecs automatiquement.

    Si vous utilisez le Lecteur dans un environnement de travail géré par un administrateur réseau, vous nous pourrez peut-être pas télécharger et installer tous les logiciels que vous désirez à partir du Web.