Travailler et jouer plus efficacement avec plusieurs moniteurs

Par John Swenson

Si vous cherchez un moyen simple d'améliorer votre expérience sur PC, commencez par rajouter un deuxième moniteur. Quand vous connectez deux moniteurs à un ordinateur, une chose intéressante se produit :

vous passez soudain beaucoup moins de temps à parcourir des programmes, messages électroniques et fichiers ouverts à la recherche de ce que vous voulez. Lorsque vous aurez ce vaste espace face à vous, vous réaliserez tout le temps que vous avez perdu à jongler entre les fenêtres et à rechercher des éléments. Vous vous demanderez alors : « Comment est-ce que j'y arrivais avec un seul moniteur ? »

De multiples raisons d'utiliser deux moniteurs

Tous les utilisateurs que j'ai rencontrés qui ont goûté à l'expérience de deux moniteurs ne peuvent pas imaginer revenir à un seul écran. Certains pensent qu'il est exagéré d'acheter deux moniteurs pour un seul ordinateur, mais si vous n'avez pas vérifié les prix des moniteurs à écran plat depuis un moment, vous serez surpris de constater à quel point ils sont devenus abordables.

Mon épouse ne voulait pas que je lui achète un deuxième moniteur jusqu'à ce qu'elle découvre qu'il nous en coûterait moins de 200 $ d'ajouter un écran plat de 22 pouces à son nouvel ordinateur. Elle a ensuite pensé qu'un deuxième moniteur ne lui serait utile qu'en de rares occasions. Je l'ai encouragée à essayer. Aujourd'hui, je constate qu'elle utilise tout le temps les deux moniteurs, gardant ainsi un œil sur ses messages électroniques sur un écran, tout en travaillant sur un document ou en consultant un site Web sur l'autre.

En tant que chroniqueur, j'ai souvent deux documents ouverts sur deux moniteurs distincts, ce qui me permet de copier des informations de l'un à l'autre ou de consulter un site Web sur un moniteur tout en écrivant sur l'autre. J'y suis maintenant tellement habitué qu'utiliser un PC avec un seul moniteur me ralentit.

Les raisons qui motivent l'utilisation de deux moniteurs dépendent de ce que vous faites avec votre PC et de votre mode de travail. L'usage le plus courant que je constate ici chez Microsoft consiste à garder la messagerie électronique ouverte sur un moniteur et à travailler sur des documents ou des fichiers sur un autre. Je vois aussi un grand nombre de programmateurs qui font pivoter leur moniteur grand écran de 90 degrés pour afficher le plus de code possible à la fois sans avoir à faire défiler la fenêtre, et qui gardent l'autre moniteur en position horizontale normale pour traiter des courriers électroniques et d'autres tâches.

Les possibilités sont quasiment illimitées. Voici quelques raisons d'utiliser deux moniteurs :

  • Afficher des documents, ou feuilles de calcul, différents sur chaque moniteur. Se référer à l'un tout en travaillant sur l'autre ou faire glisser des informations de l'un à l'autre.

  • Rechercher des informations dans un navigateur Web sur un moniteur tout en rédigeant un message électronique ou un document sur l'autre.

  • Retoucher des photos ou des vidéos sur un moniteur tout en gardant un dossier de vos photos ou clips vidéo ouvert sur l'autre.

Certains programmes sont conçus pour ouvrir leurs menus sur un deuxième moniteur si vous en êtes équipé. Il s'agit généralement de programmes renfermant de très nombreuses options et commandes qui sont plus pratiques à utiliser sur un plus grand écran, comme les logiciels de retouche photo ou vidéo. Certains programmes photo vous permettent, par exemple, d'utiliser les commandes de retouche sur un moniteur et d'afficher la photo en plein écran sur l'autre.

Encore plus d'espace pour s'amuser

Une configuration à deux moniteurs ne vous permet pas seulement d'être plus productif et efficace au travail. Elle peut aussi vous permettre de vous amuser encore plus. Vous pourriez, par exemple, garder votre collection de musique ouverte sur un moniteur tout en surfant sur le Web sur l'autre. Ou bien, jouer à un jeu sur un moniteur tout en consultant votre messagerie électronique ou en envoyant des messages instantanés à vos amis sur l'autre.

De nombreux jeux vous permettent d'exploiter pleinement une configuration à deux, voire à trois moniteurs. C'est le cas, par exemple, avec des jeux pour lesquels vous pouvez utiliser votre moniteur central comme vitre avant de votre voiture de course ou de votre avion, et des moniteurs de chaque côté comme vitres latérales.

Un seul grand moniteur ou deux plus petits ?

Certains se demandent s'il vaut mieux utiliser un seul moniteur mais de grande taille (moniteur à écran plat d'au moins 24 pouces) ou deux moniteurs plus petits. Tout dépend du coût, des préférences personnelles et de la façon dont vous utilisez vos moniteurs. Pour la plupart des utilisateurs, il est plus opportun d'acheter deux moniteurs plus petits qu'un seul grand.

Si vous travaillez sur des feuilles de calcul géantes, vous préférerez sans doute un grand moniteur qui permet d'afficher plus de lignes et de colonnes à la fois. Les photographes professionnels plébiscitent également les grands moniteurs pour leur capacité d'affichage des photos dans le plus grand format possible. La majorité des utilisateurs n'apprécient pas de voir une feuille de calcul ou une photo partagée entre deux moniteurs.

Si je pouvais m'offrir un mastodonte de 30 pouces, j'utiliserais très probablement ce seul vaste espace d'écran. À la place, j'utilise deux moniteurs de 22 pouces chacun car ils sont beaucoup moins onéreux et m'offrent tout de même un grand espace de travail.

Attention aux moniteurs que vous associez. J'ai essayé d'utiliser un moniteur de 22 pouces avec un moniteur de 23 pouces d'une résolution légèrement meilleure. Bien que minimes, les différences de taille et de résolution m'ont apporté tellement de problèmes que j'ai fini par me séparer du moniteur de 23 pouces pour revenir à deux moniteurs identiques de 22 pouces. Je préfère que tout apparaisse exactement de la même taille sur les deux moniteurs. Cela peut paraître anodin mais c'est une chose que vous devez prendre en compte lorsque vous choisissez vos moniteurs.

Les ports vidéo

Certains pensent qu'il est compliqué de connecter deux moniteurs et de faire en sorte que les deux fonctionnent correctement. Ce n'est pas le cas si vous disposez du type de carte vidéo adapté sur un PC exécutant Windows 7. La plupart des PC de bureau sont aujourd'hui fournis avec une carte vidéo dotée de deux ports vidéo DVI et la plupart des moniteurs à écran plat vendus aujourd'hui sont équipés d'un port DVI compatible. Certains moniteurs et cartes vidéo disposent également d'un port VGA.

Illustration de ports VGA et DVI
Ports VGA et DVI

Si vous disposez d'une carte vidéo équipée de deux ports, vous ne pouvez généralement raccorder que deux moniteurs aux ports compatibles. Regardez les ports vidéo à l'arrière de votre PC de bureau et raccordez le câble de chaque moniteur au port correspondant. Ces ports sont directement connectés à votre carte vidéo.

Vous aurez peut-être besoin d'un adaptateur pour brancher un câble DVI à un port VGA ou vice versa. Ces adaptateurs peu onéreux sont faciles à trouver dans le commerce et souvent vendus avec un nouvel ordinateur ou une nouvelle carte vidéo.

Dans le cas peu probable où votre PC de bureau n'est équipé que d'un seul port vidéo, envisagez de remplacer la carte vidéo par une nouvelle carte dotée de deux ports DVI. (Pour la plupart des ordinateurs, l'achat d'une nouvelle carte vidéo constitue la meilleure mise à niveau matérielle et vous obtiendrez probablement bien plus qu'un simple port supplémentaire, notamment si votre ordinateur disposait de cartes graphiques intégrées, qui sont généralement moins performantes qu'une carte vidéo dédiée).

Même si votre ordinateur ne dispose que d'un seul port vidéo, certains fabricants d'ordinateurs fournissent des câbles de moniteurs spécifiques qui divisent le signal d'un port pour le transmettre à deux moniteurs. Il se peut donc que vous n'ayez finalement même pas besoin de deux ports sur votre carte vidéo.

Ajouter un moniteur supplémentaire à un PC portable

Dans la mesure où tout PC portable intègre un écran, il vous suffit de connecter un moniteur pour disposer d'un double écran. Cette procédure est simple car la plupart des PC portables sont équipés d'un port vidéo. (Contrairement aux PC de bureau, il est rare qu'un PC portable soit équipé de deux ports vidéo). Branchez simplement un moniteur au port DVI ou VGA et Windows 7 le détectera automatiquement. Comme je le disais plus haut, vous aurez peut-être besoin d'un adaptateur pour brancher un câble DVI à un port VGA ou vice versa.

Je branche un moniteur à mon PC portable lorsque je suis à mon bureau et le débranche lorsque je pars avec mon PC portable sous le bras. Cela ne nécessite aucune modification des paramètres de Windows.

Image de la liste déroulante des options d'affichages multiples
La liste déroulante Affichages multiples apparaît lorsque Windows détecte plusieurs moniteurs connectés à votre PC.

Tout est plus simple avec Windows 7

Lorsque vous branchez deux moniteurs à un PC de bureau, ou un moniteur à un PC portable, Windows 7 détecte automatiquement tout nouveau moniteur et vous propose plusieurs options d'affichages multiples. Vous avez ainsi le choix entre :

  • Étendre vos affichages. Cette option affiche votre bureau sur les deux moniteurs et vous permet de faire glisser des éléments de l'un à l'autre. C'est l'option adoptée par la plupart des utilisateurs et le paramétrage par défaut.

  • Dupliquer vos affichages. Cette option affiche le même Bureau sur les deux moniteurs. Il s'agit du paramétrage par défaut des PC portables. Cette option est utile si vous faites une présentation et que votre ordinateur portable est connecté à un projecteur ou un grand écran.

  • Afficher votre Bureau sur un seul moniteur. Cette option est la plus couramment utilisée avec un PC portable. Elle permet de ne rien afficher sur l'écran de votre PC portable une fois connecté à un grand moniteur de bureau.

Pour accéder à ces options, cliquez sur le bouton Démarrer Image du bouton Démarrer, puis sur Panneau de configuration, tapez affichage dans la zone de recherche puis, sous Affichage, cliquez sur Se connecter à un appareil d'affichage externe. Pour plus d'informations, voir Déplacer des fenêtres entre plusieurs moniteurs.

Essayez par vous-même

À présent que vous savez comment connecter deux moniteurs à votre PC, vous allez pouvoir travailler plus efficacement et vous amuser encore plus avec votre ordinateur. Quel que soit ce que vous ayez lu sur l'utilisation de deux moniteurs, vous devez en faire l'expérience par vous-même. Alors récupérez un autre moniteur et branchez-le.

À propos de l'auteur

Photo du chroniqueur John Swenson

John Swenson est un chroniqueur de l'équipe Windows chez Microsoft. En 12 ans de carrière chez Microsoft, il a tout fait : des interviews d'experts techniques de la société à l'assistance sur le fonctionnement de Windows auprès de novices en informatique. Il travaillait auparavant comme journaliste pour des journaux et des magazines dans le domaine du commerce et des technologies.



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