La barre des tâches est la longue barre horizontale située dans la partie inférieure de l’écran. Contrairement au Bureau, qui peut être masqué par les fenêtres qui se trouvent dessus, la barre des tâches est visible pratiquement en permanence. Elle comporte quatre sections principales :

  • Le bouton Démarrer Image du bouton Démarrer, qui ouvre le menu Démarrer. Voir Menu Démarrer (vue d’ensemble).
  • La barre d’outils Lancement rapide, qui vous permet de lancer des programmes d’un seul clic.

  • La section médiane, qui affiche les programmes et documents ouverts, et permet de basculer rapidement de l’un à l’autre.

  • La zone de notification, qui inclut une horloge et des icônes (petites images) indiquant l’état de certains programmes et paramètres de l’ordinateur.

Image du Bureau, de la barre des tâches et du volet Windows
La barre des tâches est située dans le bas de l’écran

La section médiane de la barre des tâches est la partie que vous utiliserez le plus, c’est pourquoi nous allons aborder cet élément en premier.

Conserver le suivi des fenêtres

Si vous ouvrez plusieurs programmes ou documents en même temps, les fenêtres peuvent très vite commencer à s’empiler sur le Bureau. Étant donné que souvent les fenêtres se superposent ou occupent tout l’écran, il est parfois difficile de voir ce qui se trouve en dessous ou de se rappeler quels programmes ont déjà été ouverts.

C’est là que la barre des tâches s’avère utile. Lorsque vous ouvrez un programme, un dossier ou un document, Windows crée sur la barre des tâches un bouton correspondant à cet élément. Ce bouton affiche l’icône et le nom de l’élément. Dans l’image ci-dessous, deux programmes sont ouverts, Calculatrice et Démineur, et chacun comporte son propre bouton sur la barre des tâches.

Image montrant la Calculatrice et le Démineur sur le Bureau ainsi que les boutons correspondants de la barre des tâches
Chaque programme comporte son propre bouton sur la barre des tâches

Notez que le bouton de la barre des tâches pour le programme Démineur apparaît enfoncé, indiquant que le Démineur est la fenêtre active. Cela signifie qu’elle se trouve au-dessus des autres fenêtres ouvertes et que vous pouvez interagir avec.

Pour basculer vers une autre fenêtre, cliquez sur le bouton correspondant dans la barre des tâches. Dans notre exemple, lorsque vous cliquez sur le bouton Calculatrice, la fenêtre correspondante apparaît au premier plan :

Image montrant la Calculatrice devant le jeu Démineur, avec le bouton de la barre des tâches de la Calculatrice enfoncé
Cliquez sur un bouton de la barre des tâches d’une fenêtre pour basculer vers cette fenêtre

Toutefois, pour passer d’une fenêtre à une autre, d’autres méthodes sont également possibles. Pour plus d’informations, voir Utilisation des fenêtres.

Réduire et restaurer les fenêtres

Lorsqu’une fenêtre est active (son bouton de la barre des tâches apparaît enfoncé), le fait de cliquer sur le bouton correspondant dans la barre des tâches a pour effet de réduire la fenêtre. Ainsi, la fenêtre disparaît du Bureau. La réduction d’une fenêtre ne la ferme pas et ne supprime pas son contenu ; elle supprime simplement la fenêtre de façon temporaire du Bureau.

Dans l’image ci-dessous, la Calculatrice a été réduite, mais pas fermée. Un bouton sur la barre des tâches indique qu’elle est encore ouverte.

Image montrant la Calculatrice réduite sur la barre des tâches
Le fait de réduire la Calculatrice laisse uniquement son bouton visible sur la barre des tâches

Vous pouvez également réduire une fenêtre en cliquant sur le bouton Réduire, dans le coin supérieur droit de la fenêtre :

Image montrant le pointeur de la souris pointant sur le bouton Réduire d’une fenêtre
Bouton Réduire (à gauche)

Pour restaurer une fenêtre réduite (la faire de nouveau apparaître sur le Bureau), cliquez sur son bouton de la barre des tâches. Pour plus d’informations, voir Utilisation des fenêtres.

Regroupement d’éléments similaires par la barre des tâches

Au fur et à mesure que vous ouvrez des fenêtres, la taille des boutons déjà présents dans la barre des tâches est réduite pour faire de la place aux nouveaux boutons. Cependant, si la barre des tâches devient trop encombrée, les boutons correspondant au même programme sont regroupés sous un seul bouton.

À titre d’exemple, supposons que trois images Paint sont ouvertes sur le Bureau. Si la barre des tâches comporte suffisamment d’espace, elle affiche les trois fenêtres Paint sous forme de boutons distincts :

Image de la barre des tâches montrant trois boutons distincts
Trois fenêtres Paint affichées sous forme de boutons distincts de la barre des tâches

Si en revanche vous avez ouvert de nombreux programmes et documents, la barre des tâches regroupe ces trois boutons en un seul qui affiche le nom du groupe (Paint) et le nombre d’éléments dans ce groupe (3). Lorsque vous cliquez sur le bouton, un menu répertoriant les fichiers du groupe s’affiche :

Image montrant trois fichiers groupés dans un bouton de la barre des tâches
Trois fenêtres Paint regroupées dans un seul bouton de la barre des tâches

Lorsque vous cliquez sur l’un des éléments du menu, sa fenêtre s’active et s’affiche.

Conseil

  • Pour fermer tous les éléments du groupe, cliquez avec le bouton droit sur le bouton de la barre des tâches du groupe, puis cliquez sur Fermer le groupe.

Afficher des aperçus des fenêtres ouvertes

Lorsque vous déplacez le pointeur de la souris sur un bouton de la barre des tâches, une petite image apparaît et affiche une version miniature de la fenêtre correspondante. Cet « aperçu », également appelé miniature, est très utile notamment lorsque le titre d’une fenêtre ne vous permet pas à lui seul d’identifier son contenu. Par ailleurs, si l’une de vos fenêtres comporte une vidéo ou une animation, celle-ci sera lue dans l’aperçu.

Image du pointeur de la souris sur un bouton de la barre des tâches, avec un aperçu de la fenêtre
Le fait de pointer sur un bouton de la barre de tâches d’une fenêtre affiche un aperçu de la fenêtre

Lorsque vous pointez sur un bouton regroupé de la barre des tâches, une pile d’aperçus s’affiche, mais seul l’aperçu qui se trouve au premier plan est visible.

Remarque

  • Les aperçus des fenêtres la barre des tâches ne fonctionnent pas si l’ordinateur exécute Aero de Windows, l’expérience visuelle de Windows Vista. Aero n’est pas disponible dans Windows Vista Starter ou Windows Vista Édition Familiale Basique. Pour plus d’informations, voir Qu’est-ce que Windows Aero ?

Barre d’outils Lancement rapide

Directement à droite du bouton Démarrer se trouve la barre d’outils Lancement rapide. Comme son nom l’indique, elle permet de lancer (démarrer) des programmes d’un simple clic. Par exemple, cliquez sur l’icône Internet Explorer Image de l’icône d’Internet Explorer pour démarrer le programme Internet Explorer.
Image de la barre d’outils Lancement rapide
La barre d’outils Lancement rapide se trouve à droite du bouton Démarrer

Vous pouvez personnaliser la barre d’outils Lancement rapide en y ajoutant vos programmes favoris. Recherchez le programme dans le menu Démarrer, cliquez dessus avec le bouton droit, puis cliquez sur Ajouter à la barre de lancement rapide. (Si vous ne voyez pas cette option, vous pouvez également faire glisser l’icône du programme vers la barre d’outils Lancement rapide.) L’icône du programme s’affiche maintenant dans la barre d’outils. Pour supprimer une icône de la barre d’outils Lancement rapide, cliquez dessus avec le bouton droit, cliquez sur Supprimer, puis sur Oui.

Par défaut, la barre d’outils Lancement rapide contient également deux boutons spéciaux. Cliquez sur l’icône Afficher le BureauImage de l’icône Afficher le Bureau pour masquer temporairement toutes les fenêtres et afficher le Bureau ; cliquez sur le bouton pour afficher de nouveau toutes les fenêtres. Cliquez sur le bouton Basculer entre les fenêtresImage du bouton de basculement d’une fenêtre à l’autre pour basculer entre les fenêtres ouvertes à l’aide de Bascule 3D Windows. Pour plus d’informations, voir Utilisation des fenêtres.

Remarques

  • Si aucune des icônes que vous avez ajoutées n’apparaît dans la barre d’outils Lancement rapide et que des doubles chevrons Image de doubles chevrons sur la barre d’outils Lancement rapide s’affichent à la place, cela signifie que les icônes ne tiennent pas dans la barre d’outils. Vous pouvez cliquer sur les doubles chevrons pour accéder aux programmes cachés de la barre d’outils, mais il est préférable de redimensionner cette barre pour conserver l’accès d’un seul clic aux programmes.

    Pour redimensionner la barre d’outils Lancement rapide

    1. Cliquez avec le bouton droit sur une zone vide de la barre des tâches, puis cliquez sur Verrouiller la Barre des tâches pour supprimer la coche et déverrouiller la barre des tâches.

    2. Déplacez la poignée de redimensionnement de la barre d’outils vers la droite (voir image) jusqu’à ce que toutes vos icônes apparaissent.

      Image de la barre d’outils Lancement rapide, montrant la poignée de redimensionnement
      Faites glisser la poignée pour redimensionner la barre d’outils Lancement rapide
  • Si votre ordinateur n’exécute pas Aero de Windows, le fait de cliquer sur le bouton Switch between windowsBasculer entre les fenêtres n’affichera pas Bascule 3D. À la place, vous verrez s’afficher la même fenêtre que si vous aviez appuyé sur ALT+TAB sur votre clavier.

Zone de notification

La zone de notification, située sur à l’extrême droite de la barre des tâches, inclut une horloge et un groupe d’icônes. Elle présente l’aspect suivant :

Image de la zone de notification de la barre des tâches
Zone de notification de la barre des tâches

Ces icônes indiquent l’état d’un événement sur votre ordinateur ou fournissent l’accès à certains paramètres. L’ensemble d’icônes affiché dépend des programmes et services installés, et de la façon dont votre ordinateur a été configuré par le fabricant.

Lorsque vous déplacez le pointeur sur une icône spécifique, vous voyez s’afficher le nom de cette icône ou l’état d’un paramètre. Par exemple, lorsque vous pointez sur l’icône de volume Image de l’icône de volume dans la zone de notification de la barre des tâches, le niveau de volume actuel de l’ordinateur s’affiche. Le fait de pointer sur l’icône du réseau Image de l’icône de réseau dans la zone de notification de la barre des tâches affiche des informations sur l’état de la connexion à un réseau, la vitesse de connexion et la force du signal.

Le fait de double-cliquer sur une icône dans la zone de notification a généralement pour effet d’ouvrir le programme ou le paramètre associé. Par exemple, si vous double-cliquez sur l’icône du volume, les contrôles du volume s’ouvrent. Si vous double-cliquez sur l’icône du réseau, le Centre réseau et partage s’ouvre.

Il arrive parfois qu’une icône de la zone de notification affiche une petite fenêtre contextuelle (appelée notification) pour signaler un événement. Par exemple, si vous avez ajouté un nouveau périphérique matériel sur votre ordinateur, le message suivant peut s’afficher :

Image d’une notification affichant le message « Vos périphériques sont prêts à être utilisés. ».
Affichage d’un message dans la zone de notification après l’installation d’un nouveau matériel
Cliquez sur le bouton FermerImage du bouton de fermeture d’une notification dans le coin supérieur droit de la notification pour fermer la fenêtre. Si vous ne faites rien, la notification disparaît au bout de quelques secondes.

Pour limiter l’encombrement de la zone de notification, Windows masque les icônes que vous n’avez pas utilisées depuis un moment. Le cas échéant, cliquez sur le bouton Afficher les icônes cachées pour afficher temporairement les icônes masquées.

Image de la zone de notification de la barre des tâches, montrant le bouton Afficher les icônes cachées
Cliquez sur le bouton Afficher les icônes cachées pour afficher toutes les icônes de la zone de notification

Personnaliser la barre des tâches

Vous avez le choix entre plusieurs méthodes pour personnaliser la barre des tâches selon vos préférences. Par exemple, vous pouvez déplacer la barre des tâches vers le bord gauche, droit ou supérieur de l’écran. Vous pouvez agrandir la barre des tâches, demander à Windows de la masquer automatiquement lorsque vous ne l’utilisez pas et y ajouter des barres d’outils. Pour plus d’informations, voir les rubriques suivantes :