La plupart des actions que vous effectuez sur l’ordinateur nécessitent l’utilisation d’un programme. Par exemple, pour faire un dessin, vous devez utiliser un programme de dessin ou de peinture. Pour écrire une lettre, vous utilisez un programme de traitement de texte. Pour naviguer sur Internet, vous utilisez un programme appelé navigateur Web. Des milliers de programmes sont disponibles pour Windows.

Démarrage d’un programme

Le menu Démarrer est la passerelle qui permet d’accéder à tous les programmes de l’ordinateur. Pour ouvrir ce menu, cliquez sur le bouton DémarrerImage du bouton Démarrer . Le volet gauche du menu Démarrer contient une liste réduite de programmes, notamment votre navigateur Internet, votre programme de messagerie, ainsi que les programmes récemment utilisés. Pour démarrer un programme, cliquez dessus.
Image du menu Démarrer affichant la liste des programmes dans le volet gauche
Cliquez sur un programme dans le volet gauche pour le démarrer

Si vous ne voyez pas le programme que vous souhaitez ouvrir mais que vous connaissez son nom, tapez tout ou une partie du nom dans la zone de recherche située dans le bas du volet gauche. Par exemple, pour rechercher la Galerie de photos Windows, tapez photo ou galerie dans la zone de recherche. Le volet gauche affiche instantanément les résultats de la recherche. Sous Programmes, cliquez sur un programme pour l’ouvrir.

Image de résultats de recherche dans le menu Démarrer
Le volet gauche affiche les programmes contenant le terme recherché

Pour parcourir la liste complète de vos programmes, cliquez sur le bouton Démarrer, puis sur Tous les programmes. Pour plus d’informations, voir Menu Démarrer (vue d’ensemble).

Conseil

  • Vous pouvez également démarrer un programme en ouvrant un fichier. L’ouverture d’un fichier entraîne l’ouverture automatique du programme associé au fichier. Voir Ouvrir un fichier ou un dossier.

Utilisation des commandes dans les programmes

La plupart des programmes contiennent des dizaines, voire des centaines de commandes (actions) qui vous permettent de les faire fonctionner. La plupart de ces commandes sont organisées dans des menus. Tout comme un menu de restaurant, un menu de programme vous propose une liste de choix. Afin de ne pas encombrer l’écran, les menus restent masqués tant que vous ne cliquez pas sur leur titre dans la barre de menus, située juste en-dessous de la barre de titre. Par exemple, si vous cliquez sur « Image » dans la barre de menus de Paint, le menu Image s’affiche :

Image du menu Image dans Paint
Menu Image dans Paint

Pour sélectionner une commande d’un menu, cliquez dessus. Parfois une boîte de dialogue s’affiche, dans laquelle vous pouvez sélectionner des options supplémentaires. Si une commande n’est pas disponible ou ne peut pas être sélectionnée, elle apparaît grisée comme la commande Rogner dans l’image.

Les barres d’outils fournissent un accès aux commandes fréquemment utilisées, grâce aux boutons ou aux icônes. En général, ces commandes apparaissent également dans les menus du programme, mais les barres d’outils vous permettent de choisir une commande en un seul clic. Ces barres se trouvent généralement juste en dessous de la barre de menus :

Image de barres d’outils dans WordPad
Barres d’outils dans WordPad
Le fait de cliquer sur un bouton de barre d’outils permet d’exécuter une commande. Dans WordPad, par exemple, le fait de cliquer sur le bouton EnregistrerImage du bouton Enregistrer dans WordPad a pour effet d’enregistrer le document. Pour connaître la fonction d’un bouton spécifique de barre d’outils, pointez dessus. Le nom ou la fonction du bouton s’affiche :
Image du pointeur de la souris sur le bouton Imprimer dans WordPad, avec l’info-bulle
Pointez sur un bouton de barre d’outils pour afficher sa fonction

Pour plus d’informations, voir Utilisation des menus, boutons, barres et autres éléments d’interface.

Création d’un document

De nombreux programmes vous permettent de créer, de modifier, d’enregistrer et d’imprimer des documents. En général, un document est un type de fichier que vous pouvez modifier. Par exemple, un fichier de traitement de texte est un type de document, tout comme une feuille de calcul, un message électronique et une présentation. Cependant, les termes document et fichier sont souvent utilisés l’un pour l’autre ; des images, des clips musicaux et vidéo que vous pouvez modifier sont généralement appelés fichiers, même si techniquement il s’agit de documents.

Certains programmes, tels que WordPad, le Bloc-notes et Paint, ouvrent automatiquement un document vierge sans titre lorsque vous démarrez le programme, de sorte que vous pouvez commencer à travailler directement. Une grande zone blanche s’affiche et un mot générique tel que « Sans titre » ou « Document » apparaît dans la barre de titre du programme.

Image de la barre de titre dans WordPad
Barre de titre dans WordPad

Si votre programme n’ouvre pas automatiquement de nouveau document à son démarrage, vous pouvez le faire vous-même :

  • Cliquez sur le menu Fichier dans le programme utilisé, puis sur Nouveau. Si plusieurs types de documents peuvent être ouverts dans le programme, vous devrez peut-être sélectionner le type dans une liste.

Enregistrement d’un document

Lorsque vous travaillez sur un document, vos ajouts et modifications sont stockés dans la mémoire vive (RAM) de l’ordinateur. Le stockage d’informations dans la RAM est temporaire ; si l’ordinateur est éteint ou n’est plus alimenté, toutes les informations contenues dans la RAM sont effacées.

L’enregistrement d’un document permet de le nommer et de le stocker de façon permanente sur le disque dur de votre ordinateur. Ainsi, le document est conservé même si l’ordinateur est éteint et vous pourrez le rouvrir ultérieurement.

Pour enregistrer un document

  • Dans le menu Fichier, cliquez sur Enregistrer. Si vous enregistrez le document pour la première fois, vous êtes invité à lui attribuer un nom et à spécifier l’emplacement où il sera enregistré.

Même si vous avez enregistré un document une première fois, vous devez continuer de l’enregistrer au cours de votre travail. En effet, toutes les modifications effectuées depuis le dernier enregistrement du document sont stockées dans la RAM, mais pas sur le disque dur. Pour éviter de perdre votre travail de façon imprévue en raison d’une coupure de courant par exemple, enregistrez le document régulièrement.

Pour plus d’informations, voir Enregistrer un fichier.

Déplacement d’informations entre des fichiers

La plupart des programmes vous permettent de partager du texte et des images entre eux. Ainsi, vous pouvez copier du texte ou une image d’une page Web dans Internet Explorer vers un document dans WordPad. Lorsque vous copiez des informations, celles-ci sont envoyées vers une zone de stockage temporaire appelée le Presse-papiers. Vous pouvez ensuite coller les informations dans un document.

Avant de commencer à déplacer des informations, vous devez savoir comment basculer entre des fenêtres ouvertes sur votre Bureau. Voir Utilisation des fenêtres.

Afficher tout

Pour copier ou déplacer du texte d’un document à l’autre

  1. Dans le document, sélectionnez le texte que vous voulez copier ou déplacer. (Pour sélectionner du texte, faites glisser le pointeur dessus. La sélection s’affiche alors en surbrillance).

  2. Dans le menu Edition, cliquez sur Copier ou Couper. (La fonction Copier laisse les informations dans le document d’origine. La fonction Couper supprime les informations du document).

  3. Basculez vers le document dans lequel vous souhaitez que le texte apparaisse, puis cliquez sur un emplacement dans ce document.

  4. Dans le menu Edition, cliquez sur Coller. Vous pouvez coller plusieurs fois le même texte.

Pour copier une image d’une page Web vers un document

  1. Sur la page Web, cliquez avec le bouton droit sur l’image à copier, puis cliquez sur Copier.

  2. Basculez vers le document dans lequel vous souhaitez que l’image apparaisse, puis cliquez sur un emplacement dans ce document.

  3. Dans le menu Edition, cliquez sur Coller. Vous pouvez coller plusieurs fois la même image.

Remarque

  • Vous ne pouvez pas coller d’images dans le Bloc-notes. Utilisez WordPad ou un autre traitement de texte à la place.

Annulation de la dernière action

La plupart des programmes vous permettent d’annuler (inverser) des actions effectuées ou des erreurs commises. Par exemple, si vous supprimez accidentellement un paragraphe dans un document WordPad, vous pouvez le restaurer à l’aide de la commande Annuler. Si vous avez dessiné une ligne dans Paint et souhaitez l’effacer, annulez la ligne immédiatement et elle disparaît.

Pour annuler une action

  • Dans le menu Edition, cliquez sur Annuler.

Obtention d’aide à partir d’un programme

Pratiquement tous les programmes disposent de leur propre système d’aide intégré, disponible dans les moments de doute sur l’utilisation d’un programme.

Pour accéder au système d’aide d’un programme :

  • Dans le menu Aide du programme, cliquez sur le premier élément de la liste, tel que « Afficher l’aide », « Rubriques d’aide » ou du texte similaire. (Le nom de l’élément varie).
    – ou –
    Appuyez sur F1. Cette touche de fonction ouvre l’aide dans la plupart des programmes.

Outre l’aide spécifique des programmes, certaines boîtes de dialogue contiennent des liens vers des rubriques d’aide relatives à leurs fonctions spécifiques. Si un point d’interrogation à l’intérieur d’un cercle ou d’un carré, ou un lien de texte en couleur et souligné s’affiche, cliquez dessus pour ouvrir la rubrique d’aide correspondante.

Image de liens d’aide dans des boîtes de dialogue et des fenêtres
Liens d’aide

Pour plus d’informations, voir Obtention d’aide.

Fermeture d’un programme

Pour quitter un programme, cliquez sur le bouton FermerImage du bouton Fermer situé dans le coin supérieur droit. Ou, dans le menu Fichier, cliquez sur Quitter.

N’oubliez pas d’enregistrer votre document avant de quitter un programme. Si vous essayez de quitter le programme sans avoir auparavant enregistré votre travail, le programme vous demande si vous souhaitez le faire :

Image d’une boîte de dialogue de Paint
Une boîte de dialogue s’affiche si vous quittez un programme sans avoir enregistré votre travail
  • Pour enregistrer le document avant de quitter le programme, cliquez sur Oui.

  • Pour quitter le programme sans enregistrer le document, cliquez sur Non.

  • Pour revenir au programme sans le quitter, cliquez sur Annuler.

Installation ou désinstallation de programmes

Vous n’êtes pas obligé d’utiliser uniquement les programmes fournis avec l’ordinateur. Vous pouvez en effet acheter de nouveaux programmes sur CD ou DVD, ou encore télécharger des programmes sur Internet (gratuitement ou contre paiement).

L’installation d’un programme signifie qu’il est ajouté à l’ordinateur. Une fois installé, le programme apparaît dans le menu Démarrer, dans la liste Tous les programmes. Certains programmes peuvent également ajouter un raccourci sur le Bureau. Voir Installer un programme.