En quoi les concentrateurs, les commutateurs, les routeurs et les points d’accès diffèrent-ils ?


Les concentrateurs, les commutateurs, les routeurs et les points d’accès sont tous utilisés pour connecter des ordinateurs sur un réseau, mais chacun a des fonctionnalités différentes.

Concentrateurs

Les concentrateurs permettent aux ordinateurs d’un réseau de communiquer. Chaque ordinateur est connecté au concentrateur à l’aide d’un câble Ethernet et les informations envoyées d’un ordinateur à l’autre circulent via le concentrateur. Étant donné qu’un concentrateur ne peut pas identifier la source ou la destination prévue pour les informations reçues, il envoie ces informations à tous les ordinateurs connectés, y compris l’ordinateur émetteur. Un concentrateur peut envoyer ou recevoir des informations, mais ne peut pas faire les deux simultanément. C’est pourquoi les concentrateurs sont plus lents que les commutateurs. Les concentrateurs sont les périphériques les moins complexes et les moins chers.

Illustration d’un réseau utilisant un concentrateur
Réseau équipé d’un concentrateur

Commutateurs

Les commutateurs fonctionnent comme des concentrateurs, mais ils peuvent quant à eux identifier la destination prévue pour les informations reçues, et envoyer ces informations uniquement aux ordinateurs qui sont sensés les recevoir. Les commutateurs peuvent envoyer et recevoir simultanément des informations, et peuvent par conséquent envoyer des informations plus rapidement que les concentrateurs. Si votre réseau domestique comporte au moins quatre ordinateurs ou si vous souhaitez utiliser votre réseau pour des activités qui requièrent le transfert de nombreuses informations entre les ordinateurs (par exemple les jeux en réseau ou le partage de musique), il est sans doute préférable d’utiliser un commutateur plutôt qu’un concentrateur. Les commutateurs sont un peu plus chers que les concentrateurs.

Routeurs

Les routeurs permettent à des ordinateurs de communiquer et peuvent transmettre des informations entre deux réseaux (par exemple entre un réseau domestique et Internet). Le routeur doit son nom à cette capacité à diriger le trafic réseau. Les routeurs peuvent être filaires (en utilisant des câbles Ethernet) ou sans fil. Si vous voulez seulement connecter vos ordinateurs, les concentrateurs et les commutateurs sont efficaces. Cependant, si vous souhaitez que tous vos ordinateurs puissent accéder à Internet en utilisant un modem, utilisez un routeur ou un modem avec routeur intégré. Les routeurs fournissent généralement un système de sécurité intégré, tel qu’un pare-feu. Les routeurs sont plus chers que les concentrateurs et les commutateurs.

Illustration d’un réseau utilisant un routeur câblé
Réseau équipé d’un routeur filaire

Points d’accès

Les points d’accès (également appelés stations de base) fournissent un accès sans fil à un réseau Ethernet câblé. Un point d’accès est connecté à un concentrateur, un commutateur ou un routeur filaire et envoie des signaux sans fil. Cela permet à des ordinateurs et des périphériques de se connecter à un réseau câble, sans nécessiter de fils. Les points d’accès agissent comme des relais de téléphonie mobile : vous pouvez vous déplacer d’un emplacement à un autre sans que votre accès sans fil à un réseau soit affecté. Lorsque vous vous connectez à Internet sans utiliser de fil, en utilisant un réseau public sans fil d’un aéroport, un café ou un hôtel, vous vous connectez généralement via un point d’accès. Si vous souhaitez que vos ordinateurs utilisent une connexion sans fil et que vous disposez d’un routeur qui fournit de telles fonctionnalités, vous n’avez pas besoin d’un point d’accès. Les points d’accès n’ont pas de technologie intégrée pour le partage des connexions Internet. Pour partager une connexion Internet, vous devez brancher un point d’accès à un routeur ou un modem doté d’un routeur intégré.

Illustration d’un réseau utilisant un routeur câblé et un point d’accès
Réseau équipé d’un routeur filaire et d’un point d’accès


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