Vous êtes novice dans le domaine des ordinateurs et vous vous demandez à quoi ils servent et quelles raisons vous auriez d’en utiliser un ? Bienvenue, vous êtes sur la bonne page ! Cet article offre une vue d’ensemble des ordinateurs : ce qu’ils sont, leurs différents types et ce que pouvez faire avec.

Qu’est-ce qu’un ordinateur ?

Un ordinateur est une machine qui exécute des tâches ou des calculs selon un ensemble d’instructions, ou des programmes. Les premiers ordinateurs entièrement électroniques, apparus dans les années 1940, étaient des machines énormes qui nécessitaient le concours d’équipes d’opérateurs pour fonctionner. Les ordinateurs actuels n’ont plus rien à voir avec leurs prédécesseurs. Non seulement ils sont des milliers de fois plus rapides, mais ils tiennent sur le bureau, sur les genoux ou même parfois dans la poche !

Les ordinateurs fonctionnent grâce à l’interaction entre le matériel et le logiciel. Le matériel désigne les éléments d’un ordinateur que vous pouvez voir et toucher, notamment le boîtier et tout ce qu’il renferme. L’élément matériel le plus important est une minuscule puce rectangulaire placée dans l’ordinateur et appelée unité centrale (CPU) ou microprocesseur. Il s’agit du « cerveau » de l’ordinateur, c’est-à-dire du composant qui traduit les instructions et exécute les calculs. Les éléments matériels tels que le moniteur, le clavier, la souris ou l’imprimante sont souvent appelés périphériques ou périphériques matériels.

Le logiciel désigne les instructions ou programmes qui indiquent au matériel ce qu’il doit faire. Un programme de traitement de texte qui peut être utilisé pour écrire des lettres sur un ordinateur est un type de logiciel. Le système d’exploitation est le logiciel qui gère l’ordinateur et les périphériques qui y sont connectés. Windows est un système d’exploitation bien connu.

Types d’ordinateurs

L’étendue des tailles et des possibilités des ordinateurs est très vaste. À une extrémité de l’échelle se trouvent les superordinateurs, des ordinateurs très volumineux constitués de milliers de microprocesseurs associés qui exécutent des calculs extrêmement complexes. À l’autre extrémité figurent les minuscules ordinateurs incorporés aux voitures, téléviseurs, systèmes stéréo, calculatrices et appareils électroménagers. Ces ordinateurs sont construits pour effectuer un nombre limité de tâches.

L’ordinateur personnel ou PC, est conçu pour être utilisé par une personne à la fois. Cette section décrit les différents types d’ordinateurs personnels : ordinateurs de bureau, ordinateurs portables, ordinateurs de poche et Tablet PC.

Ordinateurs de bureau

Les ordinateurs de bureau sont conçus pour être utilisés sur un bureau ou une table. Ils sont généralement plus gros et plus puissants que les autres types d’ordinateurs personnels. Ils sont constitués de composants distincts. Le composant principal, appelé unité système, est généralement un boîtier rectangulaire posé sur ou sous un bureau. D’autres composants tels que le moniteur, la souris et le clavier se connectent à l’unité système.

Image d’un ordinateur de bureau
Ordinateur de bureau

Ordinateurs portables et miniportables

Les ordinateurs portables sont des ordinateurs de bureau portables et légers, dotés d’un écran fin. Ils peuvent fonctionner sur batterie, ce qui permet de les emporter partout. Contrairement aux ordinateurs de bureau, les ordinateurs portables combinent l’unité centrale, l’écran et le clavier en un boîtier unique. L’écran se replie sur le clavier lorsque l’ordinateur n’est pas utilisé.

Les miniportables (également appelés mini bloc-notes), sont de petits ordinateurs portables, abordables, conçus pour effectuer un nombre limité de tâches. Ils sont généralement moins puissants qu’un ordinateur portable et sont donc principalement utilisés pour naviguer sur le Web et consulter la messagerie.

Image d’un ordinateur portable et d’un miniportable
Ordinateur portable et miniportable

Smartphones

Les smartphones sont des téléphones mobiles dotés de fonctionnalités comparables à celles d’un ordinateur. Vous pouvez utiliser un smartphone pour passer des appels téléphoniques, accéder à Internet, organiser des informations de contact, envoyer des messages électroniques et des messages texte, jouer et prendre des photos. Les smartphones possèdent généralement un clavier et un grand écran.

Image d’un smartphone
Smartphone

Ordinateurs de poche

Les ordinateurs de poche également appelés assistants numériques personnels, sont des ordinateurs fonctionnant sur batterie et qui, en raison de leur taille réduite, peuvent être emportés pratiquement partout. Même s’ils ne sont pas aussi puissants que les ordinateurs de bureau ou les ordinateurs portables, les ordinateurs de poche sont pratiques pour planifier des rendez-vous, stocker des adresses et des numéros de téléphone et jouer. Certains proposent des fonctionnalités avancées, vous permettant par exemple d’effectuer des appels téléphoniques ou d’accéder à Internet. À la place du clavier, les ordinateurs de poche possèdent un écran tactile sur lequel vous pouvez agir avec le doigt ou un stylet (un outil de pointage en forme de stylo).

Image d’un ordinateur de poche
Ordinateur de poche

Tablet PC

Les Tablet PC sont des ordinateurs de bureau portables qui combinent les fonctionnalités des ordinateurs portables et des ordinateurs de poche. Tout comme les ordinateurs portables, ils sont puissants et possèdent un écran intégré. Tout comme les ordinateurs de poche, ils permettent d’écrire des notes, de dessiner à l’écran, généralement au moyen d’un stylet. Ils peuvent également convertir du texte manuscrit en texte tapé. Certains Tablet PC sont « convertibles », c’est-à-dire munis d’un écran pivotant et dépliant sous lequel se cache un clavier.

Image d’un Tablet PC
Tablet PC

Que pouvez-vous faire avec un ordinateur ?

En entreprise, l’utilisation de l’ordinateur est très répandue pour conserver des archives, analyser des données, effectuer des recherches et gérer des projets. À la maison, l’ordinateur vous permet de rechercher des informations, stocker des images et de la musique, faire vos comptes, jouer et communiquer avec d’autres personnes. Et ce ne sont que quelques exemples parmi tant d’autres !

Vous pouvez également vous servir de l’ordinateur pour vous connecter à Internet, un réseau qui relie les ordinateurs à travers la planète. L’accès à Internet est disponible (moyennant un abonnement mensuel) dans la plupart des zones urbaines et de plus en plus, dans les zones moins densément peuplées. En accédant à Internet, vous pouvez communiquer avec des personnes situées aux quatre coins du monde et parcourir une vaste quantité d’informations.

Voici quelques-unes des activités les plus courantes effectuées sur un ordinateur :

Le Web

Le World Wide Web (ou le Web, ou Web) est un gigantesque « entrepôt » d’informations. Le Web est la partie la plus utilisée d’Internet, notamment parce qu’il affiche la plupart des informations dans un format visuel attrayant. Les en-têtes, le texte et les images peuvent être combinés sur une seule page Web, très similaire à une page de magazine, qui peut également contenir des sons et des animations. Un site Web est un ensemble de pages Web interconnectées. Le Web est constitué de millions de sites Web et de milliards de pages Web.

Image de la page Web de Microsoft Game Studios
Exemple de page Web (Microsoft Game Studios)

Surfer sur le Web signifie l’explorer. Le Web vous permet de trouver des informations sur pratiquement tous les sujets imaginables. Vous pouvez lire des articles d’actualité ou des critiques de films, vérifier les horaires de vols d’une compagnie aérienne, afficher des plans de villes, consulter les prévisions météorologiques de votre région, effectuer des recherches sur un problème médical, etc. La plupart des sociétés, des administrations, des musées et des bibliothèques possèdent leur propre site Web qui fournit des informations sur leurs produits, services ou collections. Vous pouvez y trouver également une grande quantité de sources de référence, telles que des dictionnaires ou des encyclopédies.

Par ailleurs, le Web est un paradis pour le consommateur. Vous pouvez en effet parcourir le Web et acheter des produits (livres, CD, jouets, vêtements, produits électroniques, etc.) sur le site Web des principaux revendeurs. Il est également possible d’acheter et de vendre des objets d’occasion sur des sites Web qui ont recours aux techniques de vente aux enchères.

Courrier électronique

Le courrier électronique (ou messagerie électronique) est un moyen de communication pratique. Lorsque vous envoyez un message électronique, il arrive quasiment instantanément dans la Boîte de réception du destinataire. Vous pouvez envoyer du courrier électronique à plusieurs personnes simultanément et également enregistrer, imprimer et transférer du courrier à d’autres personnes. Il est possible d’envoyer pratiquement tous les types de fichiers dans un message électronique, notamment des documents, des images et des fichiers de musique. Avec le courrier électronique, vous n’avez plus besoin de timbres !

Pour plus d’informations sur l’utilisation de la Loupe, voir Mise en route avec la messagerie.

Messagerie instantanée

La messagerie instantanée s’apparente à une conversation en temps réel avec une autre personne ou un groupe de personnes. Lorsque vous tapez et envoyez un message instantané, il s’affiche immédiatement sur l’écran de tous les participants. Contrairement au courrier électronique, la messagerie instantanée requiert que les participants soient en ligne (connectés à Internet) et se trouvent devant leur ordinateur. La communication via la messagerie instantanée est appelée conversation.

Images, musique et films

Si vous possédez un appareil photo numérique, vous pouvez déplacer des images de l’appareil photo vers l’ordinateur. Vous pouvez ensuite les imprimer, créer des diaporamas ou les partager avec d’autres personnes en les envoyant par courrier électronique ou en les publiant sur un site Web. Vous pouvez également écouter de la musique sur l’ordinateur, en important de la musique à partir d’un CD audio ou en achetant des morceaux sur un site Web de musique. Vous pouvez aussi écouter l’une des milliers de stations de radio diffusées sur Internet. Si votre ordinateur est doté d’un lecteur de DVD, vous pouvez également visionner des films.

Jeux

Vous aimez faire des jeux ? Il existe des milliers de jeux sur ordinateur, et dans toutes les catégories envisageables. Montez à bord d’une voiture, combattez des créatures terrifiantes dans un donjon ou décidez du sort de civilisations et d’empires ! De nombreux jeux vous permettent de vous mesurer, via Internet, à des joueurs situés tout autour du globe. Windows offre une variété de jeux de cartes, de jeux de puzzle et autres jeux de stratégie. Pour plus d’informations, voir Découvrir les jeux de Windows 7.