Que vous écriviez une lettre ou calculiez des données numériques, le clavier constitue votre principal outil pour entrer des informations dans l’ordinateur. Mais saviez-vous que vous pouviez également l’utiliser pour contrôler votre ordinateur ? La connaissance de quelques simples commandes clavier (instructions données à l’ordinateur) peut vous permettre de travailler plus efficacement. Cet article porte sur les notions de base du fonctionnement du clavier et vous guide sur l’utilisation de ses commandes.

Organisation des touches

Les touches du clavier peuvent être divisées en plusieurs groupes selon leur fonction :

  • Touches de saisie (alphanumériques). Ces touches incluent les mêmes lettres, chiffres, marques de ponctuation et symboles qu’une machine à écrire traditionnelle.

  • Touches de contrôle. Ces touches sont utilisées seules ou associées à d’autres touches pour effectuer certaines actions. Les touches de contrôle les plus souvent utilisées sont Ctrl, Alt, la touche WindowsImage de la touche Windows, et Échap.
  • Touches de fonction. Les touches de fonction sont utilisées pour effectuer des tâches spécifiques. Il s’agit des touches F1 à F12. La fonctionnalité de ces touches varie d’un programme à l’autre.

  • Touches de navigation. Ces touches permettent de se déplacer dans des documents ou des pages Web, et de modifier du texte. Elles incluent les touches de direction, Début, Fin, Page précédente, Page suivante, Suppr et Insertion.

  • Pavé numérique. Le pavé numérique est pratique pour entrer rapidement des nombres. Les touches sont regroupées dans un bloc, comme sur une calculatrice ou une machine à additionner traditionnelle.

L’illustration suivante montre comment ces touches sont organisées sur un clavier standard. La disposition de votre clavier peut être différente.

Image du clavier montrant différents types de touches
Organisation des touches sur un clavier

Saisie de texte

Lorsque vous devez taper du texte dans un programme, un message électronique ou une zone de texte, vous voyez s’afficher une ligne verticale clignotante (Image du curseur ). Il s’agit du curseur, également appelé point d’insertion. Il indique où le texte que vous tapez commencera. Vous pouvez déplacer le curseur en cliquant à l’endroit souhaité à l’aide de la souris ou des touches de navigation (voir la section « Utilisation des touches de navigation » dans cet article).

Outre les lettres, les chiffres, les marques de ponctuation et les symboles, les touches de saisie incluent également les touches Maj, Verr. Maj, Tab, Entrée, Barre d’espace et Retour arrière.

Nom de la touche
Quand l’utiliser

Maj

Appuyez sur Maj conjointement à une lettre pour que celle-ci apparaisse en majuscule. Appuyez sur Maj conjointement à une autre touche pour taper le symbole affiché sur la partie supérieure de cette touche.

Verr. Maj

Appuyez une fois sur Verr. Maj pour que toutes les lettres tapées soient en majuscule. Appuyez de nouveau sur Verr. Maj pour désactiver cette fonction. Votre clavier peut comporter un voyant permettant de déterminer si la fonction Arrêt défil est activée ou non.

Tab

Appuyez sur Tab pour déplacer le curseur de plusieurs espaces vers l’avant. Vous pouvez également appuyer sur Tab pour déplacer le curseur vers la zone de texte suivante dans un formulaire.

Entrée

Appuyez sur Entrée pour placer le curseur au début de la ligne suivante. Dans une boîte de dialogue, appuyez sur Entrée pour sélectionner le bouton affiché en surbrillance.

Barre d’espace

Appuyez sur la Barre d’espace pour déplacer le curseur d’un espace vers l’avant.

Retour arrière

Appuyez sur Retour arrière pour supprimer le caractère situé avant le curseur, ou le texte sélectionné.

Utilisation des raccourcis clavier

Les raccourcis clavier sont utilisés pour effectuer des actions à l’aide du clavier. Ils sont appelés raccourcis, car ils vous permettent de travailler plus rapidement. En fait, presque toutes les actions ou commandes effectuée à l’aide d’une souris peuvent être exécutées plus rapidement en utilisant une ou plusieurs touches du clavier.

Dans les rubriques d’aide, un signe (+) entre deux ou plusieurs touches indique que vous devez appuyer sur ces touches conjointement. Par exemple, Ctrl+A signifie que vous devez appuyer sur la touche Ctrl et la maintenir enfoncée, puis appuyer sur A. Ctrl+Maj+A signifie que vous devez appuyer sur les touches Ctrl et Maj et les maintenir enfoncées, puis appuyer sur A.

Rechercher des raccourcis de programmes

La plupart des programmes vous permettent d’effectuer des actions à l’aide du clavier. Pour les commandes qui disposent de raccourcis clavier, ouvrez un menu. Les raccourcis (si disponibles) s’affichent en regard des éléments de menu.

Image du menu Édition du Bloc-notes montrant les raccourcis clavier à côté des commandes de menu
Les raccourcis clavier s’affichent en regard des éléments de menu.

Choisir des menus, commandes et options

Vous pouvez ouvrir des menus et choisir des commandes et d’autres options en utilisant le clavier. Dans un programme qui possède des menus avec des lettres soulignées, appuyez sur Alt et sur une lettre soulignée pour ouvrir le menu correspondant. Appuyez sur la lettre soulignée dans un élément de menu pour choisir cette commande. Pour les programmes qui utilisent le Ruban, tels que Paint et WordPad, une pression sur la touche Alt superpose (au lieu de souligner) une lettre qui peut être enfoncée.

Image du menu de Paint affichant des lettres soulignées dans les commandes de menu
Appuyez sur Alt+F pour ouvrir le menu Fichier, puis appuyez sur P pour choisir le menu Imprimer.

Cette astuce fonctionne également dans les boîtes de dialogue. Lorsque vous voyez une lettre soulignée dans une option d’une boîte de dialogue, cela signifie que vous pouvez appuyer sur Alt et cette lettre pour choisir l’option souhaitée.

Raccourcis utiles

Le tableau suivant répertorie certains des raccourcis claviers les plus utiles. Pour une liste plus détaillée, voir Raccourcis clavier.

Appuyez sur
Pour ce faire
Touche WindowsImage de la touche Windows

Ouvrir le menu Démarrer

Alt+Tab

Basculer entre des fenêtres ou des programmes ouverts

Alt+F4

Fermer l’élément actif ou quitter le programme actif

Ctrl+S

Enregistrer le fichier ou le document actif (fonctionne dans la plupart des programmes)

Ctrl+C

Copier l’élément sélectionné

Ctrl+X

Couper l’élément sélectionné

Ctrl+V

Coller l’élément sélectionné

Ctrl+Z

Annuler une action

Ctrl+A

Sélectionner tous les éléments dans un document ou une fenêtre

F1

Afficher l’aide pour un programme ou pour Windows

Touche WindowsImage de la touche Windows +F1

Afficher l’Aide et support Windows

Échap

Annuler la tâche en cours

Touche Application Image de la touche de l’application

Ouvrir un menu de commandes associé à une sélection dans un programme. Équivaut à cliquer avec le bouton droit sur la sélection.

Utilisation des touches de navigation

Les touches de navigation permettent de déplacer le curseur, de naviguer dans des documents et des pages Web, et de modifier du texte. Le tableau suivant répertorie certaines des fonctions les plus courantes de ces touches.

Appuyez sur
Pour ce faire

Gauche, Droite, Haut ou Bas

Déplacer le curseur ou la sélection d’un espace ou d’une ligne dans la direction de la flèche, ou faire défiler une page Web dans la direction de la flèche

Accueil

Déplacer le curseur au début d’une ligne ou se déplacer au début d’une page Web

Fin

Déplacer le curseur à la fin d’une ligne ou se déplacer à la fin d’une page Web

Ctrl+Début

Remonter au début d’un document

Ctrl+Fin

Descendre à la fin d’un document

Page précédente

Déplacer le curseur ou la page vers le haut, d’un écran

Page suivante

Déplacer le curseur ou la page vers le bas, d’un écran

Suppression

Supprimer le caractère placé après le curseur, ou le texte sélectionné ; dans Windows, supprimer l’élément sélectionné et le déplacer vers la Corbeille

Insertion

Activer ou désactiver le mode Insertion. Lorsque le mode Insertion est activé, le texte que vous tapez est inséré à la position du curseur. Lorsque ce mode est désactivé, le texte tapé remplace les caractères existants.

Utilisation du pavé numérique

Le pavé numérique organise les chiffres de 0 à 9, les opérateurs arithmétiques + (addition), - (soustraction), * (multiplication) et / (division), et le séparateur décimal, tels qu’ils apparaîtraient sur une calculatrice ou une machine à additionner. Ces caractères sont évidemment dupliqués dans un autre endroit du clavier, mais l’organisation du pavé numérique permet d’entrer rapidement des données ou des opérations mathématiques d’une seule main.

Image d’un pavé numérique
Pavé numérique

Pour utiliser le pavé numérique en vue d’entrer des nombres, appuyez sur Verr. Num. Sur la plupart des claviers, un voyant indique si la fonction Verr. Num est activée ou non. Lorsque la fonction est désactivée, le pavé numérique fonctionne comme un second jeu de touches de navigation (ces fonctions sont imprimées sur les touches en regard des chiffres ou des symboles).

Vous pouvez utiliser le pavé numérique pour effectuer des calculs simples avec la Calculatrice.

Utilisation de la Calculatrice avec le pavé numérique

  1. Pour ouvrir la Calculatrice, cliquez sur le bouton DémarrerImage du bouton Démarrer. Dans la zone de recherche, tapez Calculatrice, puis, dans la liste des résultats, cliquez sur Calculatrice.

  2. Vérifiez le voyant du clavier pour déterminer si la fonction Verr. Num est activée. Si ce n’est pas le cas, appuyez sur Verr. Num.

  3. En vous servant du pavé numérique, tapez le premier nombre du calcul.

  4. Sur le pavé numérique, tapez + pour ajouter, - pour soustraire, * pour multiplier ou / pour diviser.

  5. Tapez le nombre suivant du calcul.

  6. Appuyez sur Entrée pour exécuter le calcul.

Trois touches moins courantes

Nous avons jusqu’à présent étudié pratiquement toutes les touches que vous allez certainement utiliser. Mais pour les curieux, explorons les trois touches les plus mystérieuses du clavier : Impr. écran, Arrêt défil et Pause/Attn.

Impr. écran (ou Impression écran)

À l’origine, cette touche faisait réellement ce que son nom indique : elle envoyait l’écran actuel de texte vers l’imprimante. À présent, lorsque vous appuyez sur la touche Impr. écran, vous capturez une image de la totalité de l’écran (une « capture d’écran ») et la copiez dans le Presse-papiers, dans la mémoire de l’ordinateur. Vous pouvez ensuite la coller (Ctrl+V) dans Microsoft Paint ou un autre programme et, si vous le souhaitez, l’imprimer à partir de ce programme.

Une touche plus obscure est la touche Syst, qui partage la touche avec Impr. écran sur certains claviers. À l’origine, la touche Syst devait être une « demande système », mais cette commande n’est pas activée dans Windows.

Pour plus d’informations sur la touche Impression écran, voir Effectuer une capture d’écran (touche Impr. écran).

Conseil

  • Appuyez sur Alt+Impr. écran pour capturer uniquement une image de la fenêtre active, et non la totalité de l’écran.

Arrêt défil (ou Arrêt défilement)

Dans la plupart des programmes, le fait d’appuyer sur la touche Arrêt défil n’a aucun effet. Dans quelques programmes, lorsque vous appuyez sur la touche Arrêt défil, le comportement des touches de direction ainsi que des touches Page précédente et Page suivante change. Lorsque vous appuyez sur ces touches, le document défile sans que la position du curseur ou de la sélection ne soit modifiée. Votre clavier peut comporter un voyant permettant de déterminer si la fonction Arrêt défil est activée ou non.

Pause/Attn

Cette touche est rarement utilisée. Dans certains programmes plus anciens, cette touche permet de suspendre le programme ou, si elle est utilisée conjointement à la touche Ctrl, d’arrêter le programme.

Autres touches

Certains claviers modernes possèdent des « touches de raccourci clavier » ou des boutons qui vous permettent d’accéder rapidement en une seule pression à des programmes, fichiers ou commandes. D’autres modèles comportent des contrôles de volume, des roulettes de défilement, des roulettes de zoom et d’autres fonctionnalités intéressantes. Pour en savoir plus sur ces fonctionnalités, consultez la documentation livrée avec votre clavier ou votre ordinateur, ou consultez le site Web du fabricant.

Conseils pour utiliser le clavier en toute sécurité

Une utilisation adéquate du clavier peut vous éviter des douleurs ou des lésions au niveau des poignets, des mains ou des bras, notamment si vous utilisez l’ordinateur pendant de longues périodes. Voici quelques conseils pour éviter des problèmes :

  • Placez le clavier au niveau des coudes. Les avant-bras doivent être détendus sur les côtés.

  • Centrez le clavier devant vous. Si le clavier comporte un pavé numérique, vous pouvez utiliser la barre d’espace comme point de centrage.

  • Lorsque vous tapez, mains et poignets doivent flotter au-dessus du clavier, de sorte que vous pouvez étendre complètement le bras pour atteindre les touches distantes, plutôt que d’étirer les doigts.

  • Évitez de reposer les paumes des mains ou les poignets lorsque vous tapez. Si le clavier comporte un repose-paume, utilisez-le uniquement entre deux saisies de texte.

  • En cours de saisie, tapez délicatement sur le clavier et maintenez les poignets droits.

  • Entre deux saisies, détendez les bras et les mains.

  • Effectuez des pauses toutes les 15 à 20 minutes.

Pour plus d’informations sur d’autres éléments d’un ordinateur, voir Éléments d'un ordinateur.