Présentation du matériel et des logiciels pour Windows 64 bits

Vous hésitez entre un ordinateur exécutant une version 32 bits ou 64 bits de Windows 7 et vous vous demandez quelle est la différence entre les pilotes et programmes 32 ou 64 bits pour Windows 7 ?

C’est simple. Un ordinateur exécutant une version 64 bits de Windows 7 nécessite des pilotes 64 bits pour l’ensemble du matériel et des périphériques que vous utilisez. Un pilote est un logiciel qui permet à l’ordinateur de communiquer avec du matériel ou des périphériques. Sans pilotes, les périphériques que vous connectez à votre ordinateur ou que vous installez dans votre ordinateur ne fonctionneront pas correctement. Dans la plupart des cas, Windows recherche et installe automatiquement les pilotes 64 bits dont vous avez besoin depuis l’importante base de données de pilotes incluse dans Windows et à l’aide de Windows Update.

À la différence des pilotes, les programmes conçus pour les versions 32 bits de Windows fonctionnent très bien sur les ordinateurs exécutant une version 64 bits de Windows. (À l’exception notable de certains programmes antivirus et soi-disant programmes utilitaires qui peuvent nécessiter une version 64 bits.)

Si vous avez le choix entre installer une version 32 ou 64 bits d’un programme, choisissez toujours la version 64 bits si vous exécutez une version 64 bits de Windows. Même si la version 32 bits doit fonctionner avec une version 64 bits de Windows, il est possible que la version 64 bits soit plus performante, puisqu’elle a été conçue pour une version 64 bits de Windows.

Le conseiller de mise à niveau vers Windows 7
Le Conseiller de mise à niveau vers Windows 7 peut analyser votre PC et vous dire si vous exécutez une version 64 bits de Windows 7.

Vous n’avez pas besoin de connaître les détails

Le nombre de nouveaux ordinateurs équipés d’une version 64 bits de Windows a considérablement augmenté depuis le lancement de Windows Vista. Concernant Windows 7, la plupart des nouveaux ordinateurs sont censés être dotés d’une version 64 bits du système d’exploitation. Certains fabricants d’ordinateurs fournissent même tous leurs nouveaux modèles avec une version 64 bits de Windows 7.

Par conséquent, pour les acheteurs, la question qui se pose ne sera bientôt plus « Dois-je choisir une version 64 bits ? », mais « Y a-t-il une bonne raison de ne pas choisir une version 64 bits ? »

Le principal inconvénient du passage à la version 64 bits de Windows était l’absence de pilotes 64 bits pour l’ensemble du matériel existant. Mais grâce à la popularité croissante des versions 64 bits de Windows, il existe désormais des dizaines de milliers de pilotes 64 bits pour tous types de périphériques.

Si vous ne souhaitez pas connaître les détails techniques de l’environnement informatique 64 bits et attendez seulement que Windows fasse tout le travail pour vous, vous pouvez arrêter votre lecture ici. Windows 7 est conçu pour que vous n’ayez même pas besoin de savoir si vous exécutez une version 32 ou 64 bits du système d’exploitation.

Si vous voulez savoir quels problèmes matériels et logiciels vous risquez de rencontrer avec une version 64 bits de Windows, poursuivez votre lecture. Pour plus d'informations, visitez le site Web Versions Windows 32 bits et 64 bits : Forum Aux Questions.

Laissez Windows trouver les pilotes 64 bits qu’il vous faut

Un ordinateur 64 bits est doté d’un processeur 64 bits (également appelé processeur ou unité centrale x64) exécutant une version 64 bits de Windows. La plupart des nouveaux ordinateurs vendus aujourd’hui sont dotés d’un processeur 64 bits mais tous les ordinateurs ne sont pas équipés d’une version 64 bits de Windows. Cela s’explique par le fait qu’un ordinateur doté d’un processeur 64 bits peut exécuter une version 32 ou 64 bits de Windows.

Donc si un ordinateur est présenté comme un modèle 64 bits, vérifiez qu’il exécute aussi une version 64 bits de Windows.

Un ordinateur exécutant une version 64 bits de Windows a besoin d’un pilote 64 bits pour chaque composant matériel installé ou connecté. Par exemple, si vous essayez d’installer une carte vidéo (carte graphique), une imprimante ou tout autre périphérique pour lequel seul un pilote 32 bits est disponible, l’installation échouera sur une version 64 bits de Windows.

Une fois que Windows a identifié l’ensemble de votre matériel, il essaie de trouver les meilleurs pilotes. Si vous exécutez une version 64 bits de Windows, il recherche des pilotes 64 bits.

Vous pouvez configurer Windows Update de manière à télécharger automatiquement les pilotes recommandés pour votre matériel et vos périphériques. Ainsi, vous êtes sûr que tous vos composants matériels et vos périphériques fonctionneront correctement. Mais même si vous avez configuré Windows Update de manière à télécharger et installer automatiquement les mises à jour importantes et recommandées, il est possible que vous n’obteniez pas tous les pilotes mis à jour disponibles pour vos périphériques. Pour plus d’informations, voir Obtenir automatiquement des pilotes et mises à jour recommandés pour votre matériel.

Vérifiez vous-même la compatibilité

Pour que les fabricants de matériel reçoivent le logo « Compatible avec Windows 7 », il est nécessaire qu’ils fournissent des pilotes pour les versions 32 et 64 bits de Windows. Si vous ne voyez pas ce logo, inutile de vous demander si le matériel va fonctionner sur une version 64 bits de Windows.

Vous pouvez vérifier la disponibilité des pilotes et programmes 64 bits en ligne dans le nouveau Centre de compatibilité Windows 7. Cela peut être utile si vous envisagez d’acheter une nouvelle imprimante, par exemple, et souhaitez être sûr qu’un pilote 64 bits est disponible avant de l’acheter, ou si vous voulez savoir s’il existe des versions 64 bits de vos programmes favoris.

Le Centre de compatibilité Windows Vista répertorie également les pilotes 64 bits disponibles pour des milliers de composants matériels, et vous indique s’il existe des versions 64 bits pour des milliers de programmes.

De manière générale, plus le matériel est récent, plus il y a de chances qu’un pilote 64 bits soit disponible. Toutefois, pour certains périphériques plus anciens, il se peut qu’aucun pilote 64 bits ne soit disponible.

Vérifiez la compatibilité avec Windows Vista ou Windows 7

S’il existe un pilote 64 bits disponible pour la version 64 bits de Windows Vista, il y a de fortes chances qu’il fonctionnera également avec le même matériel installé sur un ordinateur exécutant la version 64 bits de Windows 7.

Cela est également valable pour les programmes 64 bits compatibles avec Windows Vista : ils devraient fonctionner correctement sur la version 64 bits de Windows 7. Le Centre de compatibilité Windows Vista vous indiquera quels programmes sont disponibles en version 64 bits.

Néanmoins, dans la plupart des cas, vous ne devriez pas avoir à rechercher des versions 64 bits de vos programmes car, comme nous l’avons expliqué plus haut, la plupart des programmes conçus pour les versions 32 bits de Windows fonctionnent très bien sur les ordinateurs exécutant une version 64 bits de Windows.

Vous ne voulez pas acheter un nouvel ordinateur mais souhaitez simplement savoir si votre ordinateur actuel peut exécuter une version 64 bits de Windows ? Téléchargez et installez le Conseiller de mise à niveau vers Windows 7 depuis le site Web de Microsoft Windows 7. Ce programme analysera votre ordinateur, créera un rapport vous indiquant si votre ordinateur peut exécuter Windows 7, et vous informera des problèmes de compatibilité connus, y compris de la possibilité d’exécuter ou non la version 64 bits de Windows 7.

Plus de mémoire disponible, si vous en avez besoin

Le principal avantage des ordinateurs exécutant une version 64 bits de Windows réside dans leur capacité à utiliser plus de mémoire qu’une version 32 bits de Windows, même si l’ordinateur possède plus de mémoire. Un ordinateur avec une version 64 bits de Windows peut utiliser plus de mémoire (4 Go ou plus) qu’un ordinateur équipé d’une version 32 bits de Windows, limité à 3,5 Go ou moins.

Un ordinateur 64 bits avec 6 Go, 8 Go ou plus de mémoire peut être moins performant qu’un ordinateur avec moins de mémoire si vous laissez de nombreux programmes et fichiers ouverts en même temps, ou si vous effectuez des tâches qui consomment beaucoup de mémoire, comme retoucher une vidéo HD ou jouer aux derniers jeux en 3D.

En outre, peu de programmes ont été conçus pour tirer pleinement parti des 3,5 Go de mémoire maximale que vous pouvez utiliser avec une version 32 bits de Windows. Donc, selon ce que vous faites et les programmes que vous utilisez, il est possible qu’il n’y ait pratiquement aucun avantage à utiliser une version 64 bits de Windows.

Le principal avantage se fait sentir si vous exécutez de nombreux programmes en même temps. Pour plus d’informations, voir Dévoilons le mystère de la version 64 bits de Windows.

Exécutez des programmes 32 bits sur une version 64 bits de Windows

Lorsque vous exécutez un programme 32 bits sur une version 64 bits de Windows 7, le programme s’exécute en mode d’émulation 32 bits, en simulant une version 32 bits de Windows 7. Cela permet aux programmes 32 bits de s’exécuter sans problème sur le système d’exploitation 64 bits. Mais il faut noter que les programmes conçus pour un environnement informatique 64 bits peuvent s’exécuter plus rapidement sur une version 64 bits de Windows 7.

Certains programmes plus anciens qui ne fonctionnent pas sur une version 64 bits de Windows 7 peuvent très bien s’exécuter en Mode Windows XP sous Windows 7. Comme son nom l’indique, cette fonctionnalité permet aux programmes conçus pour Windows XP de s’exécuter sans problème sous Windows 7. (Certains types de programmes peuvent ne pas s’exécuter en Mode Windows XP, tels que les logiciels de sécurité et les programmes qui sollicitent beaucoup la carte graphique.) Pour plus d’informations, voir Installer et utiliser Windows XP Mode dans Windows 7.

Vous pouvez également essayer de modifier les paramètres de compatibilité du programme, soit manuellement, soit à l’aide de l’utilitaire de résolution de problèmes Compatibilité des programmes. Pour plus d’informations, voir Exécuter des programmes plus anciens sur cette version de Windows.

L’élément essentiel à retenir : À la différence des pilotes matériels, même les anciens programmes conçus pour les versions 32 bits de Windows devraient fonctionner correctement avec la version 64 bits de Windows 7.

N’hésitez plus

Ne laissez pas vos inquiétudes au sujet des pilotes et programmes 64 bits vous empêcher de passer à une version 64 bits de Windows. Windows 7 est doté de nombreuses fonctionnalités de compatibilité intégrées et de mise à jour automatique qui vous aideront à faire le grand saut dans l’environnement informatique 64 bits. Les ordinateurs équipés de processeurs 64 bits se vendent déjà plus que les ordinateurs équipés de processeurs 32 bits, donc le nombre de pilotes 64 bits ne cesse d’augmenter.

En étant au courant des problèmes matériels et logiciels qui peuvent survenir, vous êtes parfaitement préparé pour le 64 bits.