Ako koristite stolno računalo, možda već znate da u njemu nema ni jednog jedinog dijela koji bi se zvao "računalo". Računalo je u stvari sustav sastavljen od većeg broja dijelova koji rade zajedno. Fizički su dijelovi oni koje možete vidjeti i dotaknuti, a nazivaju se zajedničkim imenom hardver. (Softver se, s druge strane, odnosi na upute i programe koji hardveru govore što mu je činiti.)

Na donjoj je slici prikazan uobičajen hardver od kojeg se sastoji stolni računalni sustav. Vaš sustav možda izgleda nešto drugačije, ali najvjerojatnije ima većinu tih dijelova. Prijenosno računalo ima slične dijelove, ali su ondje ti dijelovi objedinjeni paketom veličine bilježnice.

Slika stolnog računala
Stolni računalni sustav

Pogledajmo svaki od ovih dijelova.

Sistemska jedinica

Sistemska jedinica jezgra je računalnog sustava, Obično je riječ o četvrtastoj kutiji koja se nalazi na vašem stolu ili ispod njega. U njoj veći broj elektroničkih komponenti obrađuje podatke. Najvažnija od tih komponenti središnja je procesorska jedinica (CPU), ili mikroprocesor, koji predstavlja "mozak" računala. Druga je komponenta memorija s izravnim pristupom (RAM), koja privremeno sprema podatke korištene od strane CPU-a dok je računalo uključeno. Podaci pohranjeni u RAM-u gube se kada se računalo isključi.

Skoro svaki drugi dio računala povezuje se sa sistemskom jedinicom putem kabela. Kabeli se spajaju na određene priključke (otvore), obično na stražnjoj strani sistemske jedinice. Hardver koji nije dio sistemske jedinice ponekad se naziva periferijski uređaj ili uređaj.

Slika sistemske jedinice
Sistemska jedinica

Mjesto pohrane

Računalo ima jedan ili više diskovnih pogona—uređaja koji spremaju podatke na metalni ili plastični disk. Disk čuva podatke čak i kada je računalo isključeno.

Pogon tvrdog diska

Pogon tvrdog diska na računalu sprema podatke na disk, koji je čvrsta pločica ili više naslaganih pločica s magnetiziranom površinom. Budući da se na tvrdim diskovima često nalaze ogromne količine podataka, oni obično služe kao primarno sredstvo pohrane računala, na kojem se nalaze svi programi i datoteke. Pogon tvrdog diska obično se nalazi unutar sistemske jedinice.

Slika tvrdog diska
Pogon tvrdog diska

CD i DVD pogoni

Danas su skoro sva računala opremljena s CD ili DVD pogonom, koji se obično nalazi s prednje strane sistemske jedinice. CD pogoni služe se laserima za čitanje (dohvat) podataka s CD-a, a velik dio CD pogona može i pisati (snimati) podatke na CD-ove. Ako imate CD pogon s mogućnošću snimanja, kopije datoteka možete pohraniti na prazne CD-ove. CD pogon možete koristiti i zato da biste na računalu reproducirali glazbene CD-ove.

Slika CD-a
CD

DVD pogoni mogu sve što mogu i CD pogoni, a uz to mogu čitati i DVD-ove. Ako imate DVD pogon, na računalu možete gledati filmove. Dobar dio DVD pogona može snimati podatke na prazne DVD-ove.

Savjet

  • Ako imate CD ili DVD pogon s mogućnošću snimanja, s vremena na vrijeme napravite sigurnosnu kopiju važnih datoteka na CD-ove ili DVD-ove. Na taj se način štitite od gubitka podataka u slučaju kvara tvrdog diska.

Disketni pogon

Disketni pogoni spremaju informacije na diskete koje zovemo i meki diskovi ili diskete. U usporedbi s CD-ovima i DVD-ovima diskete mogu spremiti samo malu količinu podataka. Sporije su u dohvaćanju podataka te sklonije oštećenjima. Zbog toga su disketni pogoni manje popularni nego prije, iako su još uvijek dio nekih računala.

Slika diskete
Disketa

Zašto su meki diskovi "meki"? Premda su izvana načinjeni od tvrde plastike, to je samo košuljica. Disk koji se nalazi unutra načinjen je od tankog, fleksibilnog plastičnog materijala.

Miš

Miš je mali uređaj koji se koristi za pokazivanje i odabiranje stavki na zaslonu računala. Premda se miševi danas proizvode u najrazličitijim oblicima, tipični miš pomalo nalikuje na pravog miša. Mali je, duguljast i spojen sa sistemskom jedinicom pomoću duge žice koja podsjeća na rep. Neki su miševi bežični.

Slika računalnog miša
Miš

Miš obično ima dvije tipke: primarnu tipku (uobičajeno lijeva) i sekundarnu tipku. Mnogi miševi imaju i kotačić između dvije tipke koji omogućuje glatko pomicanje preko zaslona s podacima.

Slika pokazivača miša

Kada rukom pomičete miša, pokazivač na zaslonu pomiče se u istom smjeru (Izgled pokazivača može se promijeniti ovisno o njegovu položaju na zaslonu.) Kada želite odabrati neku stavku, pokažite stavku, a zatim kliknite (pritisnite i pustite) primarnu tipku. Pokazivanje i klikanje mišem glavni je način interakcije s računalom. Dodatne informacije potražite u odjeljku Rad s mišem.

Tipkovnica

Tipkovnica se uglavnom koristi za unos teksta u računalo. Kao i tipkovnica na pisaćoj mašini, ona ima tipke za slova i brojeve, ali ima i posebne tipke:

  • Funkcijske tipke u gornjem redu obavljaju različite funkcije, već prema tome gdje ih se koristi.

  • Numerička tipkovnica, koja se nalazi na veličini tipkovnica nalaze na desnoj strani, omogućuje brz unos brojeva.

  • Navigacijske tipke, kao što su tipke sa strelicom, omogućuju vam mijenjanje položaja unutar dokumenta ili web-stranice.

Slika tipkovnice
Tipkovnica

Tipkovnicom se možete poslužiti i pri provođenju dobrog dijela postupaka koji se provode mišem. Dodatne informacije potražite u odjeljku Rad s tipkovnicom.

Monitor

Monitor prikazuje podatke u vizualnom obliku, služeći se tekstom i grafikom. Dio monitora koji prikazuje podatke zove se zaslon. Kao i televizijski zaslon, zaslon računala može prikazivati nepomične, ali i pokretne slike.

Postoje dvije osnovne vrste monitora: CRT (cathode ray tube) monitori i LCD (liquid crystal display) monitori. Oba tipa daju oštru sliku, ali LCD monitori imaju prednost jer su tanji i lakši. CRT monitori su, međutim, pristupačniji.

Slika LCD i CRT monitora
LCD monitor (lijevo); CRT monitor (desno)

Pisač

Pisač prenosi podatke s računala na papir. Za rad na računalu nije vam potreban pisač, ali ako ga imate, možete ispisivati e‑poštu, razglednice, pozivnice, objave i druge materijale. Osim toga, mnogi ljudi pisač koriste za ispisivanje fotografija.

Dva glavna tipa pisača su tintni pisač i laserski pisač. Tintni su pisači najpopularniji pisači za upotrebu kod kuće. Ispisuju crno-bijele materijale ili materijale u boji, a mogu i proizvesti fotografije visoke kvalitete kada se koriste s posebnim papirom. Laserski su pisači brži i općenito bolji za intenzivnu upotrebu.

Slika tintnog i laserskog pisača
Tintni pisač (lijevo); laserski pisač (desno)

Zvučnici

Zvučnici se koriste za reproduciranje zvuka. Mogu biti ugrađeni u sistemsku jedinicu ili spojeni kabelima. Zvučnici vam omogućuju slušanje glazbe i zvučnih efekata koji su pohranjeni na vašem računalu.

Slika računalnih zvučnika
Računalni zvučnici

Modem

Modem vam je potreban da biste računalo povezali s Internetom. Modem je uređaj koji šalje i prima računalne podatke putem telefonske linije ili kabela. Premda su ponekad ugrađeni u sistemsku jedinicu, modemi većih brzina obično su odvojene komponente.

Slika kabelskog modema
Kabelski modem