A rendszerindító lemez (más néven indítólemez) egy különleges cserélhető adathordozó, például hajlékonylemez vagy CD, amely olyan indítófájlokat tartalmaz, amelyekkel a számítógép elindíthatja a Windows rendszert. Az indítófájlok a számítógép merevlemezén is megtalálhatóak, de ha ezek megsérülnek, a Windows indításához használhatja a rendszerindító lemezen lévő fájlokat is.

Korábbi operációs rendszerek, amelyek a FAT vagy a FAT32 fájlrendszert használták, például a Windows 95 és a Windows 98, a rendszerindító lemez különösen hasznos volt, mivel ez tette lehetővé, hogy a felhasználó akkor is hozzáférhessen merevlemezen található fájlokhoz, ha a Windows nem tudott elindulni. Ez a lehetőség biztonsági kockázatot jelentett, mivel minden, rendszerindító lemezzel és a számítógéphez való hozzáféréssel rendelkező személy elindíthatta a számítógépet és elérhetett bármilyen fájlt. Az NTFS fájlrendszerrel formázott merevlemezek beépített biztonsági funkcióval rendelkeznek, amelyek meggátolják a fájlok elérését a rendszerindító lemez használatával.

A Windows telepítőlemez tartalmazza a Windows indításához szükséges fájlokat, így ez önmagában is egy rendszerindító lemez. Ha a Windows rendszer nem indul el egy probléma miatt, használja a telepítő CD-t a Windows indításához. A telepítő CD tartalmazza az Indítási javítás eszközt, amellyel javítható a Windows, ha egy hiba miatt nem tud megfelelően elindulni. Az Indítási javítás automatikusan kijavít olyan hibákat, amelyek javításához régen rendszerindító lemezre volt szükség.