Amennyiben a számítógépnek egy program vagy folyamat futtatásához kevés közvetlen elérésű memória (RAM) áll rendelkezésére, a Windows a virtuális memóriát használja. A számítógép RAM memóriaméretének megállapításáért olvassa el a Mennyi RAM memória van a számítógépben? című témakört.

A virtuális memória a számítógép RAM memóriáját a merevlemezen egy ideiglenes használatú területtel kombinálja. Ha nincs elegendő RAM memória, a virtuális memória az adatokat a RAM memóriából a lapozófájlnak nevezett területre mozgatja. Az adatok lapozófájlba mozgatása RAM memória területet szabadít fel, és így a számítógép befejezheti a feladatot.

Általánosan elmondható, hogy minél több RAM memória van a számítógépben, annál gyorsabban futnak a programok. Ha a számítógép működését a kevés RAM memória lelassítja, akkor ellensúlyozásként a virtuális memória növelése látszik megoldásnak. Azonban tudni kell, hogy a számítógép az adatokat a RAM memóriából sokkal gyorsabban tudja olvasni, mint a merevlemezről, így a RAM memória bővítése jobb megoldás.

Virtuális memória és hibaüzenetek

Amennyiben a kevés virtuális memóriára figyelmeztető hibaüzenet jelenik meg, akkor vagy a RAM memóriát, vagy a lapozófájl méretét kell növelni, amellyel lehetővé válik a számítógépen a programok megfelelő futtatás. A Windows rendszer általában automatikusan kezeli a virtuális memória méretét, de lehetőség van a virtuális memória méretének kézi módosítására is, ha az alapértelmezett méret nem elégíti ki az igényeket. További információ: A virtuális memória méretének megváltoztatása.