Trovare i driver

Cosa fare quando l'hardware non funziona con Windows Vista

Di John Swenson

Ci sono poche cose che mi indispongono e mi irritano come il fatto di acquistare una scheda video, uno scanner o un altro componente hardware piuttosto costoso, collegarlo al mio computer e scoprire che... non succede nulla. Nessun driver viene installato automaticamente, il dispositivo non funziona, insomma... nessun segno di vita.

Windows Vista è stato creato per evitare questo problema. Se si imposta Windows Update perché installi automaticamente gli aggiornamenti, come consigliato da Microsoft, i componenti hardware dovrebbero funzionare correttamente. Quando si seleziona l'opzione per installare automaticamente gli aggiornamenti, Windows Update rileva la specifica configurazione hardware e scarica solo i driver necessari (insieme agli aggiornamenti software Windows consigliati).

Funziona veramente? Assolutamente sì, io l'ho utilizzato e posso confermare che funziona. L'installazione automatica dell'hardware funziona sempre? No, per il semplicissimo motivo che Windows deve lavorare con migliaia di prodotti hardware di diverse società. Non tutti i produttori preparano dei driver che garantiscano il corretto funzionamento del loro hardware con le nuove versioni di Windows. Altri realizzano dei driver, ma non li distribuiscono in tempi brevi.

Tutti i dispositivi hardware hanno una cosa in comune: hanno bisogno di un driver progettato per operare con Windows Vista. Quindi, è sicuramente possibile che il problema hardware sia causato dalla mancanza dei driver o dall'utilizzo di driver non aggiornati. Ma prima di giungere a tale conclusione, può essere opportuno fare quanto segue:

Attivare l'aggiornamento automatico

È importante impostare Windows in modo che i driver vengano installati e aggiornati automaticamente. Probabilmente, il PC è già impostato perché scarichi automaticamente gli aggiornamenti, ma è comunque opportuno controllare. Se si segue questa procedura, potrebbe non essere mai più necessario installare manualmente un driver né cercare di far funzionare un dispositivo non funzionante.

Per attivare gli aggiornamenti automatici

  1. Per aprire Windows Update, fare clic sul pulsante StartImmagine del pulsante Start, scegliere Tutti i programmi e quindi Windows Update.

  2. Nel riquadro di sinistra fare clic su Cambia impostazioni.

  3. Fare clic su Installa aggiornamenti automaticamente (consigliato).

  4. In Aggiornamenti consigliati, selezionare la casella di spunta Includi aggiornamenti consigliati nel download, l'installazione o la notifica di aggiornamenti disponibili e quindi fare clic su OK. Autorizzazioni di amministratore necessarie Se viene chiesto di specificare una password di amministratore o di confermare, digitare la password o confermare.

Immagine delle opzioni per la scelta del modo in cui Windows deve installare gli aggiornamenti
Per accertarsi di avere i driver più aggiornati per l'hardware, impostare Windows in modo che vengano scaricati automaticamente gli aggiornamenti consigliati

Non dimenticare l'ultimo passo che riguarda i driver. La procedura non è terminata fino a quando non si seleziona la casella di spunta per includere gli aggiornamenti consigliati. Se non si esegue questa selezione, Windows non può fornire tutti i driver aggiornati che trova per l'hardware.

Impostare Windows Update perché controlli i driver

Dopo aver impostato Windows affinché installi e aggiorni automaticamente i driver, è possibile aggiornare i driver con Windows Update.

Per aggiornare i driver utilizzando Windows Update

  1. Per aprire Windows Update, fare clic sul pulsante StartImmagine del pulsante Start, scegliere Tutti i programmi e quindi Windows Update.

  2. Nel riquadro sinistro, fare clic su Controlla aggiornamenti.

  3. Per verificare la disponibilità di driver aggiornati, fare clic su Visualizza aggiornamenti disponibili. Windows Update visualizzerà un elenco di tutti i driver aggiornati disponibili per i dispositivi installati nel computer.

  4. Se sono disponibili aggiornamenti, fare clic sul driver che si desidera installare e quindi su Installa. Autorizzazioni di amministratore necessarie Se viene chiesto di specificare una password di amministratore o di confermare, digitare la password o confermare.

Immagine dei nuovi driver trovati da Windows Update
Windows Vista può trovare automaticamente i driver aggiornati come questi aggiornamenti opzionali per scheda video e monitor

Per ulteriori informazioni sul funzionamento di Windows Update, vedere Informazioni sull'aggiornamento automatico in Windows e Aggiornamenti: domande frequenti.

Verificare con il produttore

Se l'hardware continua a non funzionare correttamente anche dopo che è stata attivata la funzionalità di aggiornamento automatico e Windows Update è stato impostato perché verifichi la disponibilità di nuovi driver e li installi, è necessario contattare il produttore. Se con l'hardware sono stati forniti dei dischi e quel software non è ancora stato installato, farlo ora. Seguire le istruzioni fornite dal produttore.

Se con il dispositivo non è stato fornito alcun software o se il dispositivo continua a non funzionare dopo che il software è stato installato, visitare il sito Web del produttore. Potrebbe essere stata rilasciata una versione del driver più recente rispetto a quella fornita con il prodotto. Sul sito Web di molte aziende sono presenti sezioni dedicate al supporto dove è possibile ricercare i driver in base al modello del prodotto. Una volta individuato il driver cercato, scaricarlo sul computer. Leggere le note per l'installazione incluse con il driver.

Generalmente, il software incluso con l'hardware installa automaticamente i driver. A volte potrebbe essere necessario eseguire l'installazione manualmente.

Per aggiornare manualmente un driver

Per eseguire questa procedura, è necessario essere connessi al computer come amministratore.

  1. Per aprire Gestione dispositivi, fare clic sul pulsante StartImmagine del pulsante Start, scegliere Pannello di controllo, Sistema e manutenzione e quindi Gestione dispositivi. Autorizzazioni di amministratore necessarie Se viene chiesto di specificare una password di amministratore o di confermare, digitare la password o confermare.

  2. In Gestione dispositivi, individuare il dispositivo che si desidera aggiornare e quindi fare doppio clic sul nome del dispositivo.

  3. Fare clic sulla scheda Driver e quindi su Aggiorna driver.

Se il produttore non offre un driver Windows Vista per il dispositivo, provare ad installare un driver Windows XP. Nella maggior parte dei casi, un driver Windows XP sarà sufficiente per far funzionare il dispositivo a livello base, ma potrebbe non consentire di sfruttare tutte le nuove funzionalità di Windows Vista.

Controllare prima di acquistare

C'è infine un'altra opzione che si può sfruttare all'inizio della partita: verificare la compatibilità con Windows Vista prima di effettuare l'acquisto.

Prima di acquistare un componente hardware, visitare il sito Web Windows Vista Hardware Compatibility List (HCL). Questo sito Web contiene un elenco completo di computer e dispositivi che sono stati testati per il funzionamento con Windows Vista. Sono disponibili numerosissime categorie dove cercare: dai componenti hardware audio alle schede di rete wireless. In questo elenco sono presenti migliaia di prodotti: sono talmente tanti che potrebbe risultare difficile riuscire ad individuare quello cercato!

È inoltre possibile scorrere un elenco di PC desktop, notebook e Tablet PC che sono stati testati per il funzionamento con Windows Vista (più di 2.500 in occasione dell'ultimo conteggio). E gli utenti che amano costruire da soli il proprio computer potranno controllare le schede madre e altri componenti.

Se prima di acquistare un nuovo componente hardware si vuole essere certi che sia disponibile un driver supportato, cercare il logo "Certified for Windows Vista" o "Compatibile con Windows Vista" sul prodotto. Il sito Web dedicato alla compatibilità dei prodotti hardware elenca i prodotti che hanno questo logo. Per informazioni sul significato del logo, visitare il sito Web Windows Vista Buy or Upgrade. Per un miglior risultato, utilizzare solo prodotti certificati.

Immagine dell'elenco di categorie hardware tra cui scegliere
Il sito Web dedicato alla compatibilità dei prodotti hardware con Windows Vista contiene più di due dozzine di categorie di dispositivi in cui è possibile cercare per trovare migliaia di prodotti testati per il funzionamento con Windows Vista

Mai più brutte sorprese

Quando acquisto nuovi componenti hardware, preferisco evitare le sorprese e quindi verifico sempre i driver in anticipo. Considerando l'enorme quantità di prodotti hardware che ci sono nel mondo, non mi sorprende che alcuni presentino problemi di compatibilità. Ho visitato uno dei più importanti rivenditori in linea e scoperto che ci sono 782 modelli di schede video da 24 diversi produttori. Incredibile, no? E se cerchiamo qualcosa di ancora più semplice, come un mouse? La varietà di prodotti è altrettanto grande: 393 modelli di mouse da 46 produttori. E poi ci si stupisce se alcuni componenti hardware non funzionano con la nuova versione di Windows?

Recentemente ho speso $500 per uno scanner avanzato che volevo utilizzare per acquisire migliaia di vecchie diapositive e foto di famiglia. Prima di acquistarlo, ho controllato il sito Web Hardware Compatibility List per accertarmi che comparisse nell'elenco. Ho anche visitato il sito Web del produttore per vedere se Epson avesse rilasciato un driver Windows Vista per lo scanner. Lo avevano fatto. Evviva! Ho acquistato lo scanner e ora sono un cliente felice.

Informazioni sull'autore

Foto dell'opinionista John Swenson

John Swenson è uno scrittore che fa parte del team Windows in Microsoft. Nei suoi nove anni di lavoro in Microsoft, ha fatto un po' di tutto, passando dal farsi raccontare dagli sviluppatori le ultime novità per MSDN all'intervistare i leader tecnici all'interno della società. Prima di questo incarico, aveva lavorato come reporter esperto in economia e tecnologia per giornali e riviste del settore.

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